Stampa

THE STORY OF BURNT NJAL

PRINTED BY R. & R. CLARK

FOR

EDMONSTON AND DOUGLAS, EDINBURGH.

LONDON . HAMILTON, ADAMS, & CO.
CAMBRDIGE            MACMILLAN & CO.    
DUBLIN               .       W. ROBERTSON.        
GLASGOW         .   JAMES MACLEHOSE.

La storia di Burnt Njal
The Story of Burnt Njal


o
Vita in Islanda alla fine del X secolo
Dall'islandese della Njal's Saga

 
di
GEORGE WEBBE DASENT
D. C. L.


 CON UNA INTRODUZIONE, MAPPE E PIANTE.

 Vol. I

EDINBURGH:
EDMONDSTON AND DOUGLAS.
1861


Compendiata con alcuni frasi dalla "Saga De Nial"
di Rodolphe Dareste.


Preambolo del Preambolo
2019
La traduzione è stata eseguita con traduttori online. I modi di dire, gli idiomi, I proverbi, influiscono pesantemente perché non sono compresi.

Affidabilità bassa.

Non coperto da copyright.

 

 

 

 

 

 

 

Preambolo:

Quando dice il leader delle vecchie ballate, gli idiomi e le parole di una lingua sono sacrificati a quelli dell'altro, ma per scoprire le parole e gli idiomi della sua stessa lingua che rispondono in modo più completo ed equo a quelli della lingua da cui egli è traducendo, e così per rendere l'uno il riflesso perfetto possibile delle forme e dei pensieri dell'altro.
Da un tale punto di vista una traduzione diventa davvero un lavoro d'amore, ma è anche un'opera di tempo e fatica.
Fu nell'anno 1843 che il traduttore decise di trasformare Njal in inglese, e una parte considerevole della Saga fu effettivamente tradotta in quell'anno.

PREFAZIONE.

Cos'è una Saga? Una Saga è una storia, o una narrazione in prosa, a volte mescolata a versi. Ci sono molti tipi di Saga, di tutti i gradi di esattezza. Ci sono le mitiche Saghe, in cui vengono raccontare le mirabili gesta degli eroi di un tempo, metà dèi e metà uomini, come Sigurdo e Ragnar, sono raccontate come sono state tramandate di padre in figlio nelle tradizioni della razza nordica. Poi ci sono i Sagas che raccontano la storia dei re di Norvegia e di altri paesi, della grande stirpe degli Orkney Jarls e dei capi che governarono a Faroe. Tutti questi sono tutti più o meno affidabili e, in generale, molto più degni di fiducia rispetto a quanto accade per la storia antica di altre razze. Anche in questo caso, ci sono i Sagas che si riferiscono all'Islanda, che narrano le vite e le faide, e i fini dei potenti capi, i capi delle grandi famiglie che abitavano in questo o quel distretto dell'isola. Queste sono state raccontate da uomini che vivevano proprio sul posto, e raccontate con una minuziosità e un'esattezza, per quanto riguarda il tempo e il luogo, che reggerà il più rigoroso esame.

Tale saga è quella di Njal, che ora presentiamo ai nostri lettori in un abito inglese. Di tutte le Saghe che riguardano l'Islanda, questa tragica storia porta via la palma della veridicità e della bellezza. Per usare le parole di uno ben qualificato a giudicare, è, rispetto a tutte le composizioni simili, come confrontare l'oro all'ottone.*

* Guybrandr Vigfússon.

Come tutte le Saghe che si riferiscono allo stesso periodo della storia islandese, Njala *

* Questa parola viene inventata come Laxdaela, Gretla e altri, per sfuggire alla ripetizione della parola Saga, dopo quella della persona o del luogo a cui appartiene la storia. Unisce l'idea del soggetto e il racconto in una parola.

non è stato scritto fino a circa 100 anni dopo gli eventi che sono descritti in essa. Nel frattempo, è stato tramandato per passaparola, raccontato da Althing ad Althing, a Spring Thing, e Autumn Leet, in tutti i grandi raduni della gente, e su molti focolari, in riva al mare o al fiume, o su tra i dales (vallate) e le colline, da uomini che avevano appreso la triste storia della sorte di Njal, e che potevano raccontare dell'impareggiabilità di Gunnar e dell'infamia di Hallgerda, della disponibilità di Bergthora, della fretta di Skarphedinn, dell'atto disonesto di Flosi e della severa vendetta di Kari.
Possiamo essere sicuri che, non appena ogni evento registrato nella Saga si è verificato, è stato raccontato e discusso come una questione di storia, e quando finalmente l'intera storia è stata dispiegata e ha preso forma, e centrata intorno a Njal, che è stato tramandato di padre in figlio, con la massima sincerità e fedeltà, come mai sia avvenuto nel caso di qualsiasi questione pubblica o conosciuta nella storia locale.
Ma non è solo su Njala che dobbiamo fare affidamento per la nostra prova della sua genuinità. Ci sono molte altre Sagas relative allo stesso periodo, e tramandate in modo simile, in cui gli attori della nostra Saga sono menzionati causalmente per nome, e in cui gli atti registrati di loro sono corroborati. Sono citati anche nelle canzoni e negli Annali, questi ultimi sono i primi scritti che appartengono alla storia dell'isola, mentre i primi sono stati ricordati più facilmente, dalla costruzione dei versetti.
Molto passa per storia in altre terre su motivi molto più esili, e molte storie di Tucidide o Tacito, o anche di Clarendon o Hume, sono credute su prove non così attendibili come quelle che sostengono le narrazioni di questi cantastorie islandesi dell'XI secolo.
Che con eventi d’indubbia verità, e minuziose particolarità per quanto riguarda il tempo e il luogo, sulle date e sulla distanza, si mescolino in più occasioni superstizioni selvagge, non sorprenderà nessun lettore del più piccolo giudizio dell’XI secolo, quando spettri e fantasmi, erano implicitamente creduti, e quando i sogni, e gli avvertimenti, e i segni, erano parte del credo di ogni uomo, dovrebbero essere carenti di questi segni di genuinità, è semplicemente per richiedere che una grande prova della sua veridicità dovrebbe essere voluta, e che, per soddisfare lo spirito del nostro tempo, dovrebbe mancare qualcosa che era parte integrante della credenza popolare nell'epoca a cui apparteneva.
Per una mente riflessiva, quindi, storie come quella della stregoneria di Swan, il canto di Gunnar nel suo tumulo, la cavalcata del lupo prima del rogo, il sogno di Flosi, i segni e i simboli prima della battaglia di Brian, e persino la strana lungimiranza di Njal, su cui poggia l'intera storia, saranno considerate come prove più a favore che contro la sua genuinità.*

* Molti particolari citati nella Saga come meravigliosi non ci meravigliano. Così nel caso del conto (alabarda) di Gunnar, quando ci viene detto che emetteva uno strano suono prima dei grandi eventi, ciò probabilmente significa solo che l'albero su cui era montato era di un legno duro che risuonava sconosciuto nel nord. Era un'arma straniera, e se il fusto fosse di legno di lancia, (lance-wood legno elastico duro) i suoni che emettevano quando erano branditi o scossi sarebbero stati immediatamente spiegati senza miracoli.

Ma è un vecchio detto, che una storia non perde mai nel raccontare, e così ci si può aspettare che così sia stato con questa storia. Per i fatti che il narratore della Saga raccontava era tenuto a seguire le narrazioni di coloro che lo avevano preceduto, e se avesse sterzato avanti o indietro da questo punto di vista, l'opinione pubblica e la notoria fama erano lì per controllarlo e contraddirlo.*

* Non c'è dubbio che sarebbe stata considerata una grave offesa alla morale pubblica raccontare una Saga in modo non veritiero. Il rispetto per gli amici e i nemici, quando erano morti e scomparsi, esigevano che le storie delle loro vite, e soprattutto dei loro ultimi momenti, fossero raccontate come gli eventi erano realmente accaduti.
La nostra stessa Saga ne offre una buona immagine, e mostra allo stesso tempo come una Saga sia nata naturalmente da grandi eventi. Quando Re Sigtrygg era ospite del Conte Sigurd a Yule, e Flosi e gli altri Bruciatori erano alla corte del Conte, il re irlandese desiderava ascoltare la storia del rogo, e il figlio di Gunnar Lambi fu invitato di raccontarla alla festa di Natale.
Il rancore di Kari nei suoi confronti si è solo accresciuto nel sentire raccontare la storia di Gunnar con una tale falsa inclinazione, quando egli diffuse la notizia che Skarphedinn aveva pianto per paura del fuoco, e la vendetta che raggiunse così velocemente il falso narratore fu vista come una giusta punizione.
Ma quando Flosi riprese la storia, la raccontò lealmente e giustamente per entrambe le parti, "e quindi", dice la Saga, "ciò che disse fu creduto".

Ma il modo in cui raccontava i fatti era il suo, e così viene fuori che alcuni Saga sono raccontati meglio di altri, perché il sentimento e il potere del narratore erano superiori a quelli degli altri. Raccontare una storia in modo veritiero, era ciò che tutti gli uomini cercavano a quei tempi; ma raccontarla in modo corretto e con grazia, e quindi rivestire i fatti di una dizione adeguata, era dato a pochi, e di quei pochi il narratore della Saga che per primo gettò Njala nella sua forma attuale, fu uno dei primi e più importanti.
Con il cambiamento di fede e la conversione degli islandesi al cristianesimo, la scrittura e il materiale per la scrittura arrivarono per la prima volta in questa terra, intorno all'anno 1000. Non vi è alcuna prova che l'alfabeto precedente o runico, che esisteva in epoca pagana, sia mai stato usato per scopi diversi da quelli di semplici iscrizioni monumentali, o di brevi leggende su armi o vasi sacrificali, o corna e coppe per bere.
Ma con l'alfabeto romano non solo è venuto un mezzo più pronto per esprimere il pensiero, ma anche una classe di uomini che erano abituati a esprimersi in questo modo. Mentre la natura aperta della vita dell'uomo del Nord lo invitava a parlare piuttosto che a scrivere, e anche nei processi, piuttosto che per la testimonianza orale che per quella scritta; mentre la memoria del sacerdote pagano era appesantita da alcune forme solenni di giuramenti pronunciati nei templi, e da alcune brevi preghiere e brindisi recitati e pronunciati in occasione di sacrifici e feste, il monaco cristiano, con il suo libro della messa e il suo rituale, fu gettato, per la natura stessa dei suoi servizi, e per la solitudine della sua cella, in comunione con le lettere, e gli fu insegnato a esprimersi con la scrittura piuttosto che con la parola. Così, durante tutto l'undicesimo secolo, in Islanda esistevano due sistemi d’insegnamento distinti.
L'insegnamento orale, considerato le tradizioni e la storia del paese dalla bocca dei narratori della Saga;e l'insegnamento scritto nelle funzioni celebrate la domenica e nei giorni dei santi dalle ecclesiastiche cristiane, l'uno che parla e l'altra che legge ciò che vuole che la comunità impari. Con questo sistema non ci sorprenderà sentire che i primi frammenti di MSS che ci sono giunti da quel secolo sono porzioni di leggende ecclesiastiche e di vite di santi, che il clero aveva composto in lingua islandese per l'edificazione del suo gregge.
All'inizio del XII secolo, in Islanda sorse quello che si può definire un amore nazionale per le lettere, e il carattere romano, fino allora utilizzato solo come veicolo per l'istruzione sacerdotale, fu esteso a un campo più ampio.
La letteratura poetica del nord fu raccolta in un unico volume da Saemund the learned, che morì nell'anno 1133. Inoltre, l'attenzione di Ari il dotto (nato nel 1067, morto nel 1148) fu rivolta verso l'uso della scrittura romana per conservare con quell'alfabeto la storia dei suoi antenati. Fu così che nacquero il primo schizzo e il primo abbozzo di quello che oggi conosciamo come Landnáma, un volume che contiene il racconto della colonizzazione dell'isola. Il primo passo fu compiuto, altri seguirono presto le orme di Ari.
Saga dopo Saga si è ridotta in scrittura, e prima del 1200 si calcola che tutti i pezzi di quel tipo di composizione che si riferiscono alla storia degli islandesi prima
dell'introduzione del cristianesimo siano passati dalla forma orale a quella scritta.*

* Si afferma positivamente in Sturlunga, I. 107, che tutte le Saghe di quella data sono state scritte prima della morte del vescovo Brandr, morto nell'anno 1201, Confronta Guèbrandr Vigfússon, Safn til Sög. Isl., II. 190, dove, per un errore di stampa, il riferimento a Sturlinga è erroneamente indicato come II. 17. Dovrebbe essere per vol. e pagina, I. 107, come sopra, o per parte e capitolo, ii. 3s. Poiché il passo è molto importante, vale la pena correggere l'errore di stampa.

Di tutte quelle Saghe, nessuna era così interessante come quella di Njal, sia per la lunghezza della storia, sia per il numero e il rango dei capi che vi apparivano come attori, sia per il modo grafico in cui la tragica storia era raccontata. Nel suo complesso, in cui ogni parte è finemente e splendidamente rifinita, in cui le due grandi divisioni della storia sono mantenute in perfetto equilibrio e contrapposizione, in cui ogni persona che appare è lasciata libera di parlare in un modo che imprime un carattere tutto suo, mentre tutti si uniscono per lavorare per un fine comune, nessuna Saga aveva tali pretese sull’attenzione pubblica come Njala, ed è certo che nessuno si sarebbe impegnato prima a scrivere.
L'ultimo periodo, quindi, che possiamo assegnare come data in cui la nostra Saga è stata modellata nella sua forma attuale è l'anno 1200. I MSS. (manoscritti) perfetti che esistono effettivamente sono del XIII secolo, ma esistono ancora frammenti di altri di una data precedente.
Quando riflettiamo che non solo Njala era ridotta alla scrittura in quel periodo, ma anche molte altre Saghe, alcune delle quali sono morte, anche se ne rimangono ancora una grande massa, rimarremo stupiti dalla laboriosità mostrata dagli scribi islandesi del XII secolo, e potremo sfidare qualsiasi altra nazione d'Europa in quel secolo a mostrare una simile quantità di letteratura vernacolare.*

* Le seguenti osservazioni molto sensate sono tradotte dalla Prefazione islandese a Egils Saga Reykjavík, 1856 -
"Possiamo dire lo stesso di tutte le migliori Saga relative all'Islanda, che i loro autori non raccontano mai intenzionalmente delle falsità; essi scrivono la Saga proprio come aveva preso forma, a poco a poco, e proprio come credono che fosse accaduto. Laddove, per esempio, la forza o l'audacia di un uomo sono chiaramente eccessive, la ragione di ciò non è che gli autori non volevano esagerare su questi punti, ma piuttosto perché avevano sentito la storia raccontata, e avevano deciso che così doveva essere. Lo stesso si può dire delle superstizioni e delle contraddizioni che si verificano nella Saghe.
Non mostrano alcuno scopo intenzionale di raccontare menzogne, ma semplicemente sono la prova delle credenze e del giro di pensiero degli uomini nell'epoca in cui le Saghe erano ridotte alla scrittura. Ma anche se gli scrittori della Saga islandese hanno seguito la tradizione orale, possono comunque essere giustamente chiamati autori. La scelta delle parole e dello stile, l'intera tonalità della storia e la trattazione dell'argomento, sono il loro lavoro.
Se qualsiasi altro uomo, per esempio, avesse messo in forma la Saga di Njal, che non fosse colui che si è effettivamente impegnato in questo compito, allora la Saga sarebbe stata una cosa del tutto diversa da ciò che è in realtà. A pochi è stato concesso di vestire quella storia con un abito così bello. Gli scrittori della Saghe islandesi avrebbero quindi avuto tutto il diritto di scrivere i loro nomi sulle Saghe che hanno dato forma;l'unico peccato è che così pochi di loro l'hanno fatto; e così è che non sappiamo, sicuramente, né chi ha composto questa e quella Saga, né quando è stata gettata nella sua forma attuale. Vorrei solo che gli islandesi avessero cominciato, come Erodoto e Tucidide, a scrivere i loro nomi sulla prima riga del loro libro, e a dargli così la possibilità di esserne gli autori. Allora, forse, altri popoli non si sarebbero presi a torto le loro opere".

Il modo in cui la Saga mette in luce i costumi e le maniere degli islandesi, e in cui tali costumi e maniere a loro volta illustrano la Saga, sono stati elaborati nell'Introduzione e nell'Appendice, non in modo così completo come merita l'argomento, ma sufficientemente per guidare il lettore che potrebbe desiderare di ottenere una certa conoscenza di uno strano stato della società lungo quello che altrimenti troverebbe un percorso oscuro. In questo posto sarà sufficiente dire qualcosa della traduzione stessa. È stata volutamente resa letterale, come permetterebbero gli idiomi delle due lingue. Nei rendering delle canzoni, infatti, è stata presa un po' più di licenza, ma anche questi saranno trovati da chiunque sia in grado di confrontarli con l'originale per essere molto fedeli.*

* Si vedrà, che nella maggior parte dei casi i nomi dei luoghi di tutta la Saga sono stati trasformati in inglese, in tutto o in parte, come "Lithend" per "LiNarendi", e "Bergthorsknoll" per "Bergthorshvál". Il traduttore ha adottato questo corso per ammorbidire la ruvidezza dei nomi originali per il lettore inglese, ma in ogni caso il nome islandese, con la sua resa in inglese, si troverà nelle mappe. Anche i cognomi e i soprannomi sono stati trasformati in inglese, un tentativo che non ha aumentato di poco la fatica della traduzione. Grande tolleranza deve essere fatta per questi rendering poiché questi soprannomi sono spesso nati da circostanze di cui si sa. poco o nulla. Di alcuni, come "Thorgeir Craggeir" e "Thorkel foulmouth", la Saga stessa ne spiega l'origine.

In uno stato sociale in cui così tanti uomini portavano lo stesso nome, qualsiasi circostanza o evento nella vita di un uomo, così come ogni peculiarità nella forma o nella caratteristica, o nel carattere e nella mente, ha dato origine a un cognome o soprannome, che si aggrappò a lui attraverso la vita come segno distintivo. Si dice che l'ufficio postale negli Stati Uniti dia alle persone nello stesso distretto, con nomi simili, un'iniziale identificazione, che risponde allo stesso scopo del soprannome islandese, quindi: - “John P. Smith, " - “John Q . Smith." Come regola generale, il traduttore ha resistito alla tentazione di usare vecchie parole inglesi, "Busk" e "boun" si dichiara colpevole, perché entrambi si attardano ancora nella lingua compresa da pochi. "Busk" è una riflessione formata da "a bila sik" "per prepararsi", e "boun" è il participio passato della forma attiva "bia, būinn", per prepararsi. Quando il leader di Old Ballads dice—

"Busk ye, busk ye,

My bonny, bonny, men “

Invita i suoi seguaci di attrezzarsi; quando sono così equipaggiati sono "boun". Una sposa "busks" lei stessa, per la festa nuziale; quando è vestita è "boun". Ai vecchi tempi una nave era "busked" per un viaggio; quando era equipaggiata e pronta per il mare era "boun" - da qui vengono il nostro "bound" al di fuori e il nostro "bound" verso casa. Queste con "redes" per consigli o piani sono quasi le uniche parole nella traduzione che non sono ancora di uso quotidiano.

Il dovere di un traduttore non è quello di trasmettere il senso del suo originale in modo tale che gli idiomi e le parole di una lingua siano sacrificati a quelli dell'altra, ma di scoprire le parole e gli idiomi della propria lingua che rispondono nel modo più completo e corretto a quelli della lingua da cui sta traducendo, e così per rendere l'uno il più perfetto riflesso possibile delle forme e dei pensieri dell'altro. Da un tale punto di vista una traduzione diventa davvero un'opera d'amore, ma è anche un'opera di tempo e fatica.

Fu nel 1843 che il traduttore decise per la prima volta di trasformare Njala in inglese, e una parte considerevole della Saga fu effettivamente tradotta in quell'anno. Ma si è presto scoperto che ci sono alcune cose che, iniziate in gioventù, devono attendere il loro completamento fino alla mezza età; e anche se l'opera non è mai stata completamente accantonata, è stata tradotta e ritradotta, in alcuni casi più volte, nello spazio intermedio.
Ancora oggi, dopo tutto quello che è stato fatto per rendere fedele la resa, il traduttore la pone con timore davanti al pubblico, non perché abbia dubbi sulla bellezza del suo originale, ma perché è nella disperazione, per evitare che le sue mancanze rovinino i nobili tratti del capolavoro che ha voluto copiare. Infatti, guardando indietro negli anni che sono trascorsi tra la concezione del progetto e la sua realizzazione, lo scrittore si stupisce sempre più della propria imprudenza nel proporre di intraprendere un tale compito, con i mezzi allora a sua disposizione.

C'era un testo stampato, ma molto pieno di errori letterali. Non c'era un dizionario della lingua, e nessuno scritto affidabile sulla Legge, che riempie una parte così grande della Saga. Dal 1843, le cose sono felicemente cambiate, sotto alcuni di questi aspetti; il testo rimane sempre lo stesso testo, stampato con noncuranza da un buon MSS; e una nuova edizione, annunciata come imminente per diversi anni, deve ancora uscire.

Ma il dizionario della lingua, i cui materiali sono stati raccolti con tanta fatica e abilità per molti anni dal compianto Richard Cleasby, che è morto proprio mentre li stava riducendo in forma, quel dizionario che è stato frettolosamente terminato dopo la sua morte per la generosità della sua famiglia, che è stato da loro trasferito al traduttore per la pubblicazione in Inghilterra, e che sarà pubblicato non appena sarà in uno stato idoneo di essere posto davanti al mondo, è stato il più grande aiuto nella traduzione.

In molti dei misteri più oscuri della legge, il genio critico di Maurer ha dato una guida sicura e certa, e sebbene ultimo, ma non da ultimo, il costante rapporto e comunicazione che il traduttore ha intrattenuto con studiosi islandesi, dei quali può essere qui permesso di nominare il suo vecchio amico Grímur Thomsen, e il suo nuovo amico Gunbrandr Vigfússon, gli hanno permesso di far luce su molti punti della topografia islandese, nonché sulla vita, la legge e le usanze dei primi islandesi. Molto indubbiamente rimane ancora da fare, anche da parte degli stessi islandesi, per la storia antica del loro paese.
Ci sono ancora molte usanze da spiegare, molti enigmi della vita sociale risolti, molti punti nodulosi del diritto dipanati, ma per quanto riguarda la conoscenza di qualsiasi punto il traduttore l'ha cercata, e se non si è riusciti a trovarla, almeno ha fatto del suo meglio per trovarla. In conclusione, questa prefazione non deve finire senza una parola di riconoscimento dell'aiuto che il traduttore ha ricevuto dagli editori dell'opera, i Signori, Edmonston e Douglas, che non hanno badato a spese e non si sono risparmiati di mettere Njal davanti al mondo in una forma bella e in evoluzione.
Oltre a questo, l'indice, un lavoro di non poca fatica, è stato interamente preparato e organizzato dal signor Douglas, e si può tranquillamente dire, che la traduzione, come traduzione, sia buona o cattiva, nessun lavoro ha visto la luce degli ultimi anni in questo paese con un indice migliore.
Le mappe e i progetti sono stati incisi con grande cura e abilità dal signor Bartholomew; la prima dall'eccellente mappa dell'Islanda basata sul rilievo trigonometrico effettuato dal governo danese; l'ultima, per quanto riguarda la vecchia sala islandese, dai bellissimi disegni di Siguror Guðmundson, artista di Reykjavík, che è la prova vivente che l'abilità della mano che adornò la sala a Hjarðarholt nel X secolo, esiste ancora oggi in Islanda, e la cui conoscenza approfondita dei Sagas gli ha permesso di restaurare le abitazioni dei suoi antenati.
Le planimetrie del Thingfield provengono principalmente da uno schizzo gentilmente fornito dal capitano Forbes, R.N., il cui libro sull'Islanda fa solo desiderare al lettore che l'autore abbia trascorso più tempo sull'isola. Il signor Metcalfe, B.D., che ha trascorso alcuni mesi in Islanda durante l'anno in corso, ha fornito alcune preziose informazioni topografiche. Lo schizzo per la copertina è tratto dalla mano di James Drummond, R.S.A., che ha unito le armi principali menzionate nella nostra Saga, il becco di Gunnar, l'ascia di Skarphedinn e la spada di Kari, tutti legati insieme con uno dei grandi anelli d'argento trovati nel tesoro vichingo delle Orkney, in un bellissimo disegno. A tutti loro, il traduttore desidera restituire i suoi migliori ringraziamenti per quell'aiuto pronto che ora gli permette di mandare Njal nel mondo con un volto sorridente.*

* Il seguente è il titolo dell'originale - "Sagan af Njáli porgeirsyni ok sonum hans etcra. Utgefin ester gaumlum Skinnbókum, me\ Konunglegu leyfi, ok prentuN i Kaupmannahaufn AriN 1772 af Johann Rúdolph Thiele". "La Saga del figlio di Njál Thorgeir e dei suoi figli, etcra, edita dalla vecchia SM, con licenza reale, e stampata a Copenhagen nell'anno 1772 da John Rudolph Thiele". Nel 1809 apparve "La Saga di Njál". Historia Njali et Filiorum Latine reddita, cum adjectā chronologiá, variis textus Islandici lectionibus, earumque crisi, nec non glossario et indice rerum et locorum. Sumtibus Petri Friderici Suhmii et Legati Arna-Magnæani. Havniae Anno M.D.ccCIX. I.iteris Typographi Johannis Rudolphi Thicle". Le varie letture, le note e le versioni dei canti in questa traduzione latina sono particolarmente buone, ma la nuova edizione del testo islandese, promessa da tempo da Konrad Gislason, è molto necessaria.

Era dovere del padre adottivo, nei tempi antichi, allevare e custodire il bambino che aveva preso dalle braccia dei suoi genitori naturali, i suoi superiori di rango. E così possa quest'opera, che il traduttore ha preso dalla casa degli studiosi islandesi, suoi maestri nella conoscenza, e che ha allevato e coltivato per tanti anni sotto un tetto inglese, andare avanti e combattere la battaglia della vita per se stesso, e conquistare una nuova fama per coloro che l'hanno dato alla luce. Sarà abbastanza gratificante per colui che per primo l'ha vestita con un abito inglese se il suo figlio adottivo aggiungerà un'altra foglia a quella ghirlanda di gloria sempreverde che corona le sopracciglia degli antichi nobili islandesi.

BROAD SANCTUARY,
Christmas Eve, 1860.

 

 

 

CONTENUTI.

Indice.

 

CARATTERISTICHE FISICHE------------------------ I
PRIMI COLONIZZATORI----------------------------- VII
THE NORTHMEN IN ISLANDA----------------------- VIII
RELIGIONE DELLA RAZZA  ------------------------- XIII
SUPERSTIZIONI DELLA RAZZA--------------------- XVIII
PRINCIPI SOCIALI----------------------------------- XXIV
THE LANDNAMTIDE---------------------------------- XXXV
POTENZA CIVILE DEI SACERDOTI------------------ XLVI
IL COMMONWEALTH ISLANDESE------------------- LIII
l’ORGANIZZAZIONE PROVINCIALE----------------- LX
I PRINCIPALI COLONI NEL SUD-OVEST------------ LXVIII
LA CRONOLOGIA DELLA SAGA
E IL PROFILO DELLA STORIA ---------------------- LXXXI
VITA GIORNALIERA NEL TEMPO DI NJAL---------- XCVIII
LA VITA PUBBLICA ALL'ALTHING------------------- CXXIII
GLI ISLANDESI ALL’ESTERO----------------------- CLXXI
CONCLUSIONE------------------------------------- CLXXXV
CRONOLOGIA ISLANDESE------------------------- CCI

 

CAPITOLO I. DI FIDDLE MORD.
CAPITOLO II. HRUT CONQUISTA UNNA.
CAPITOLO III. HRUT E GUNNHILLDA, MADRE DEL RE.
CAPITOLO IV. DELLA CROCIERA DI HRUT.
CAPITOLO V. UCCISIONE DI ATLI FIGLIO DI ARNVID.
CAPITOLO VI. HRUT FA VELA FUORI L'ISLANDA.
CAPITOLO VII. UNNA SI SEPARA DA HRUT.
CAPITOLO VIII. MORD RICHIEDE I SUOI BENI DA HRUT.
CAPITOLO IX. THORWALD PRENDE HALLGERDA COME MOGLIE.
CAPITOLO X. IL MATRIMONIO DI HALLGERDA.
CAPITOLO XI. L'UCCISIONE DI THORWALD.
CAPITOLO XII. LA FUGA DI THIOSTOLF.
CAPITOLO XIII. CORTEGGIAMENTO DI GLUM.
CAPITOLO XIV. IL MATRIMONIO DI GLUM.
CAPITOLO XV. THIOSTOLF CA ALLA CASA DI GLUM.
CAPITOLO XVI. CACCIA DI PECORE DI GLUM.
CAPITOLO XVII. L'UCCISIONE DI GLUM.
CAPITOLO XVIII. LA MORTE DI FIDDLE MORD.
CAPITOLO XIX. GUNNAR ENTRA NELLA STORIA.
CAPITOLO XX. DI NJAL E I SUOI BAMBINI.
CAPITOLO XXI. UNNA VA A TROVARE GUNNAR.
CAPITOLO XXII. I CONSIGLI DI NJAL.
CAPITOLO XXIII. HUCKSTER HEDINN.
CAPITOLO XXIV. GUNNAR AND HRUT SI AFFRONTANO AL THING.
CAPITOLO XXV. SECONDO MATRIMONIO DI UNNA.
CAPITOLO XXVI. DI ASGRIM E DEI SUOI BAMBINI.
CAPITOLO XXVII. IL CORTEGGIAMENTO DEL FIGLIO DI NJAL.
CAPITOLO XXVIII. HALLVARD VIENE IN ISLANDA.
CAPITOLO XXIX. GUNNAR VA ALL'ESTERO.
CAPITOLO XXX. GUNNAR VA IN GIRO PER IL MARE.
CAPITOLO XXXI. GUNNAR VA DAL RE HAROLD.
CAPITOLO XXXII. GUNNAR ARRIVA IN ISLANDA.
CAPITOLO XXXIII. GUNNAR IN CORTEGGIAMENTO.
CAPITOLO XXXIV. DEL FIGLIO DI THRAIN SIGFUS.
CAPITOLO XXXV. LA VISITA A BERGTHORSKNOLL.
CAPITOLO XXXVI. KOL UCCIDE SWART.
CAPITOLO XXXVII. L'UCCISIONE DI KOL, CHE ATLI UCCISE.
CAPITOLO XXXVIII. L'UCCISIONE DI ATLI LO SCHIAVO.
CAPITOLO XXXIX. L'UCCISIONE DI BRYNJOLF L'INDISCIPLINATO.
CAPITOLO XL. GUNNAR AND NJAL FANNO PACE SULL'UCCISIONE DI BRYNJOLF.
CAPITOLO XLI. SIGMUND VIENE IN ISLANDA.
CAPITOLO XLII. L'UCCISIONE DI THORD FREEDMANSON.
CAPITOLO XLIII .NJAL E GUNNAR FANNO PACE PER L'UCCISIONE DI THORD.
CAPITOLO XLIV. SIGMUND DERIDE NJAL E I SUOI FIGLI.
CAPITOLO XLV. L'UCCISIONE DI SIGMUND E SKIOLLD.
CAPITOLO XLVI. DI GIZUR IL BIANCO E GEIR IL SACERDOTE.
CAPITOLO XLVII. DI OTKELL IN KIRKBY.
CAPITOLO XLVIII. COME HALLGERDA FA RUBARE MALCOLM A KIRKBY.
CAPITOLO XLIX. DEL MALVAGIO CONSIGLIO DI SKAMKELL.
CAPITOLO L. DELLA MENZOGNA DI SKAMKELL.
CAPITOLO LI. DI GUNNAR.
CAPITOLO LII. DI RUNOLF, IL FIGLIO DI WOLF AURPRIEST.
CAPITOLO LIII. COME OTKELL HA CAVALCATO SU GUNNAR.
CAPITOLO LIV. LA LOTTA AL RANGRIVER.
CAPITOLO LV. IL CONSIGLIO DI NJAL A GUNNAR.
CAPITOLO LVI. GUNNAR E GEIR IL SACERDOTE SI SFORZANO AL THING.
CAPITOLO LVII. DI STARKAD E DEI SUOI FIGLI.
CAPITOLO LVIII. COME HA COMBATTUTO IL CAVALLO DI GUNNAR.
CAPITOLO LIX. DEL FIGLIO DI ASGRIM E WOLF UGGIS.
CAPITOLO LX. UN ATTACCO CONCORDATO CONTRO GUNNAR.
CAPITOLO LXI. Il SOGNO DI GUNNAR.
CAPITOLO LXII. L'UCCISIONE DI HJORT E QUATTRO UOMINI.
CAPITOLO LXIII. CONSIGLIO DI NJAL A GUNNAR.
CAPITOLO LXIV. DI VALGARD E MORD.
CAPITOLO LXV. DI MULTE E ESPIAZIONI.
CAPITOLO LXI. DEL FIGLIO DI THORGEIR OTKELL.
CAPITOLO LXII. DEL FIGLIO DI THORGEIR STARKAD.
CAPITOLO LXIII. DI NJAL E QUESTI OMONIMI.
CAPITOLO LXIX. I REGALI DI OLAF THE PEACOCK A GUNNAR.
CAPITOLO LXX. IL CONSIGLIO DI MORD.
CAPITOLO LXXI. L'UCCISIONE DEL FIGLIO DI THORGEIR OTKELL.
CAPITOLO LXXII. DELLE CAUSE PER OMICIDIO COLPOSO.
CAPITOLO LXXIII. DELL'ESPIAZIONE.
CAPITOLO LXXIV. KOLSKEGG VA ALL'ESTERO.
CAPITOLO LXXV. LA CAVALCATA PER LITHEND.
CAPITOLO LXXVI. L'UCCISIONE DI GUNNAR.
CAPITOLO LXXVII. GUNNAR CANTA UNA CANZONE MORTA.
CAPITOLO LXXVIII. GUNNAR DI LITHEND SI È RISVEGLIATO.
CAPITOLO LXXIX. HOGNI FA L'ESPIAZIONE PER LA MORTE DI GUNNAR.
CAPITOLO LXXX. DI KOLSKEGG: COME FU BATTEZZATO.


LISTA DELLE MAPPE E PLANOMETRIE
Vol.I.
Mappa Generale dell' Islanda   .   .   .   .   .   .   .   .   .   .Frontespizio
Grande planimetria e sezioni della Icelandic Hall.
(Nos. 1, 3, and 4)    .   .   .   .   .   .   .   .   .   .   .   .   .   pagina c
Pianta di Thingvalla o Thingfield   .   .  .   .   .   .   .   .   . cxxiv
Pianta ingrandita dell' Almannagia e Althing   .   .   .   .   cxxx
Mappa di una porzione del Sud-Ovest dell'Islanda   .   .   Fine del vol.

Vol. II
Vista frontale della sala islandese (No. 2) .  .   .   .   .   .  Frontespizio.
Mappa del nord-ovest dell'Europa, illustrazione
dell'insediamento dei Northmen nel Decimo secolo .  .  .  Fine del vol.

 

 

 

 

 

INTRODUZIONE.

-— I —-

CARATTERISTICHE FISICHE.

Cominciamo dall'inizio. L'Islanda è un'isola del Nord Atlantico, ai margini del circolo polare artico; proprio sull'orlo del dominio dei vecchi giganti Frost and Snow, che posavano le loro mani ghiacciate su uno o due capi e promontori periferici. Si estende da 63° 24’a 66° 30' N. lat. E da 13° 15’a 24° 40' W. Contiene più di 40.000 miglia quadrate ed è quindi considerevolmente più grande dell'Irlanda, la cui area è nota per essere 32.511 miglia quadrate.

Supponiamo che ci stiamo avvicinando all'isola dopo la solita traversata, e che abbiamo preso terra al largo di Dyrhólaey, o Portland, a sud-ovest.
Abbiamo quindi davanti a noi una stretta striscia di costa, sostenuta da enormi Jökuls o montagne di ghiaccio, giù dai cui fianchi possenti ghiacciai avanzano a grandi passi verso il mare, che è alimentato da loro con spaventosi torrenti. Mentre scorriamo lungo la terra, abbiamo la Westmanna Eyjar, le Isole dei Westmen o degli irlandesi, nel lato sottovento, e siamo quasi fuori dalla foce del Markarfljót (Markfleet), che si espande dal corso principale in molte bocche (foce a delta), la più orientale delle quali scorre nettamente sotto gli speroni di Eyjafell. Qui le caratteristiche del terreno cambiano. Le montagne cessano e la costa si dirige verso ovest a forma di un'ampia baia irregolare il cui punto più occidentale è formato dall'ardito promontorio vulcanico che scende da Arnesthing attraverso Gullbringssysla, fino a gettarsi in mare a Reykjaness.

Abbiamo ora davanti a noi una vasta pianura alluvionale, che si estende a ovest più lontano di quanto l'occhio possa raggiungere, e corre verso nel cuore dell'isola, prima come pianura morta, poi come pianura rigogliosa, ondulata e montuosa, e alla fine è spezzato in vallate che conducono alle colline, o altopiano di montagna, che riempiono il centro dell'Islanda.

Hekla "the Cloak" blocca lo sfondo, e nella media distanza sorgono le tre cime di Thrshyrningr, "Three.corner", famoso nella nostra Saga come Eildon Hill nella storia scozzese.

In vista dei frangiflutti che si lanciano lungo la spiaggia, si erge un poggio o un'altura, vicino al centro della corrente di Markfleet. È quasi l'unico pezzo di terreno in salita dell'intera pianura, ed è degno dell'attenzione del lettore.

È Bergthorsknoll, la dimora di Njal, l'eroe della nostra storia. Ora, sempre navigando verso ovest, raddoppiamo i promontori di Reykjaness e Skagi, e ci troviamo nel nobile Faxafirth. Alla nostra destra c'è leykjavík, e quaranta miglia prima di noi, proprio di fronte a noi, proprio di fronte al fiordo, c'è Snæfell (Snowfell), quella possente massa di ghiaccio, che si erge a più di 4700 piedi sopra il livello del mare, una montagna che tanti hanno voluto scalare, mentre così pochi sono riusciti nel tentativo.

Nel mezzo di Faxafirth si apre Borgarfirth, circondato da una regione feconda, famosa per essere stata la dimora del figlio di Egil Skallagrim e di altri grandi uomini. Al di là di Öndverbarness siamo a Breiðifjörör (Broadfirth), il più profondo, poiché Faxafirth è il più ampio, tra tutti i fiordi islandesi, che, correndo in profondità nella terra, getta a est un braccio chiamato Hvammsfirth, sulle rive del quale si aprono molte valli feconde.

Questo è il Dale Country, un distretto famoso nella storia islandese e che il lettore debba tenere ben presente. Il braccio principale di Broadfirth corre dritto fino a quando non finisce in Gilsfirth. Sulla riva orientale di questa possente insenatura, poco prima che Hvammsfirth si dirami da essa, si trova Helgafell, un luogo molto sacro negli annali della terra, ma per noi principalmente degno di nota come la dimora del sacerdote Snorri, di cui sentiremo di più nella nostra saga.

Lasciando il Broadfirth, con i suoi molti fiordi e le sue isole minori, tracciamo il nostro percorso a nord-ovest, procediamo in una rapida corsa fuori di Látrarröst, e passiamo in rapida successione i West Firths. Sulle rive di uno di questi, a Hawkdale, a Dyrafirth, viveva il figlio di Gisli Sūr, un uomo di nobile natura, il migliore skald forse che l'isola che abbia mai prodotto, e famoso per le sue avventure da fuorilegge.

Ora per un po' la nostra rotta è a nord fino a quando non giriamo a Horn, il Capo Nord. Qui sfioriamo quasi il Circolo Polare Artico. Ora la nostra rotta è a sud-est, mentre corriamo lungo la costa verso Strandarflói e Hünaflói, dove l'acqua mangia così tanto la terra a Bitrufirth quasi a unirsi a Gilsfirth nella parte superiore di Broadfirth a ovest e così a fare quella terra del distretto nord-ovest, che abbiamo appena navigato, un'isola a sé stante.

Raddoppiando un altro bluff-headed cape, apriamo (entriamo nel) lo Skagafirth e vediamo Drängey, i Drongs, famosi per Grettir il forte, il più grande di tutti i fuorilegge islandesi, e il suo destino; (N.d.R. Grettis saga) e così navigando verso est arriviamo a uno dei distretti più famosi dell'Islanda, il più grande fiordo prima di tutto, Eyjafirth. In alto, sulla costa occidentale, si trova Modruvale (Möðruvellir), la dimora di Gudmund il potente, uno dei più grandi capi islandesi, di cui sentiremo parlare nella nostra storia. Poi arriviamo a Skjálfandi, lo specchio d'acqua "tremante, tremolante", e ad Axefirth.

Aggiriamo il selvaggio promontorio di Risstangi, dove siamo abbastanza all'interno del Circolo Polare Artico, attraversiamo Thistlefirth, e raddoppiando Lánganes, Longness, ci dirigiamo verso sud-est per Weaponfirth e i distretti irrigati dai due grandi fiumi Jokul, Jökulsdalewater e Lagarfleet.

Ora passiamo oltre agli East Firths, che si estendono da Seydisfirth a Hornfirth, e superiamo molti luoghi citati nella nostra Saga. Raggiungiamo poi la stretta striscia di battigia, sopra la quale svettano gli orribili rifiuti del Vatna Jökul, una delle cui vette, l'Öræfa Jökul, è il punto più alto dell'isola, che supera i 6400 piedi; e ora vediamo l'Höfði di Ingolf's Höfði, la testa di Ingolf, la prima terra presa in possesso dal primo colono norvegese, che si protende da un’iron-bound costa, e che ha avuto una brutta fama, da tempi immemorabili, per i molti naufragi che sono avvenuti sotto o vicino a essa.

A pochi chilometri su per il paese appena sopra di esso c'è Swinefell, la dimora di Flosi, un uomo che presto conosceremo bene. Più a sud-ovest, lungo la costa, si trovano le grandi sabbie di Skeidará e il distretto di MeSalland, Middleland, un tempo così bello ma devastato alla fine del secolo scorso, dalle paurose eruzioni dello Skaptă Jokul.

Sopra Middleland si trova Sina "the Side", una striscia di campagna collinare famosa per le virtù di Hall of the Side.

Ora ci avviciniamo alle stupende falesie di Höföabrekka, Headbrink, dove le montagne quasi si spingono verso la parte principale; e qualche miglia in più ci riportano a Dyrhólaey, o Portland, da dove abbiamo iniziato il nostro viaggio. Uno sguardo alla mappa ci farà capire che il cuore dell'isola è un altopiano sopraelevato da cui sono sorti picchi e blocchi, scogliere e punte rocciose, come Baula, e Bláfell ed Eldborg, insieme a grandi strati e creste di lava, al comando del fuoco vulcanico che opera così selvaggiamente nelle viscere della terra.

Fuori da quelle regioni, alternativamente preda del fuoco e del gelo, scendono molti ruscelli, che variano in profondità e in massa, man mano che cadono le piogge o si scioglie la neve. I principali, per lunghezza e dimensioni, sono il Thurso (pjórsá) e il Markfleet (Markarfljót), nel sud-ovest. I due Whitewaters (Hvítá), uno delle quali si getta in mare a sud-ovest a Eyrar, l'altra più a ovest a Borgarfirth.

A nord, i principali corsi d'acqua sono il Blandwater (Blandá), che sfocia a Hunafirth; il Quakewater (Skjálfandafijót) che sfocia nella baia di Skjálfandi; e lo Jökul-water che sfocia ad Axefirth. A nord-est, due grandi torrenti scendono, uno accanto all'altro, dalla parete nord del possente Watna Jökul, la Lagarfleet e lo Jökulsdale-water. Entrambi cadono in mare a Hèrabsflói.

Sulla costa sudorientale, il corso dei fiumi è più breve, ma sono i peggiori da attraversare, alimentati come sono dagli immensi ghiacciai che si trovano alle loro spalle, e che corrono verso il mare con una rapida caduta e un percorso rettilineo. Il peggiore di tutti questi torrenti si dice sia il Fulilaek, o Jökulwater, che cade in mare tra Solheim e Skogar, e drena il Myrdal Jökul, uno dei cui burroni, Kötlugjá, è stato durante l'ultima estate (1860) teatro dell'ultima eruzione del fuoco vulcanico in Islanda.

 

I PRIMI COLONI.

-— VII —-

Questo è un rapido schizzo delle caratteristiche fisiche dell'Islanda. Se guardiamo alla storia dell'isola, scopriremo che è stata visitata molto prima che i navigatori norvegesi ne cercassero le coste. Già nell'ottavo secolo dell'era cristiana era ben nota a una classe di uomini che hanno lasciato le loro tracce in quasi tutte le isole periferiche dell'ovest. Erano gli anacoreti Culdee, che cercavano quelle solitudini per la preghiera e gli esercizi religiosi, una categoria che non si diffondeva, non essendo amanti delle donne, ma che lasciava tracce dietro di loro nelle loro celle e nei mobili della chiesa, riconosciuti dagli stessi primi islandesi come opera di un lavoro manuale di uomini cristiani. Ma oltre a queste tradizioni islandesi abbiamo prove positive del fatto. Dicuilus, un monaco irlandese, che nell'anno 825 scrisse un'opera, De Mensură Orbis, racconta che almeno trent'anni prima aveva visto e parlato con diversi monaci che avevano visitato l'isola di Thile, come la chiamavano. Oltre ad altri particolari, il racconto è accompagnato da un calcolo della durata delle stagioni e della durata dei giorni in diversi periodi dell'anno, che mostra chiaramente che l'Islanda, e l'Islanda da sola, avrebbe potuto essere l'isola visitata da questi anacoreti.*

* See Dicuili Liber de Mensură Orbis Terrae, Ed Valckenaer Paris, 1807; and Maurer Beiträge Zur Rechtsgeschichte des Germanischen Nordens, I. 35.

Il nome comune di tutti questi anacoreti tra gli uomini del Nord era Papar. Sotto questo nome li troviamo nelle Orcadi e nelle Shetland, nelle Isole Faroe e in Islanda, e ancora oggi il nome "Papey", in tutte quelle località, denota il fatto che gli stessi pii monaci che avevano seguito San Colombano a Iona, e che avevano riempito le celle di Enhallow, ed Egilsha, e Papà nelle Orcadi, erano quelli che, secondo il racconto di Dicuil, avevano cercato Thile, o Islanda, per pregare Dio in pace. I primi coloni in Islanda, quindi, furono irlandesi e monaci cristiani; i successivi, più di mezzo secolo dopo, furono anche uomini del Nord e monaci, ma monaci pagani, il cui primo articolo del credo era il lavoro piuttosto che la preghiera.

 

I NORRENI IN ISLANDA.

-— VIII —-

Gli uomini che colonizzarono l'Islanda verso la fine del IX secolo dell'era cristiana non erano di razza selvaggia o servile. Fuggirono dal potere prepotente del re, da quella nuova e strana dottrina di governo di Harold Fairhair, 860-933, che li rendeva uomini del re in ogni momento, invece che suoi solo in determinati momenti per un servizio speciale, che imponeva perdite e tasse sulle loro terre, che interferiva con i diritti acquisiti e le leggi del mondo antico, e permetteva al monarca di intromettersi e fare con i possedimenti allodiali degli uomini liberi.
Guardandola ora, e da un altro punto di vista, vediamo che ciò che per loro era una tirannia insopportabile, era davvero un passo nella grande marcia della civiltà e del progresso, e che la centralizzazione e il consolidamento dell'autorità reale, secondo il sistema di Carlo Magno, era in tempo per essere una benedizione per i regni del nord.
Ma per il liberto era una maledizione. Lottò contro di essa finché poté; si aggrappò più e più volte, rinnovò la lotta, e alla fine, quando gli sforzi isolati, che erano la chiave di volta del suo edificio di libertà, furono vani, si ritirò cupamente dal campo, e lasciò la terra dei suoi padri, dove, come pensava, nessun uomo nato libero poteva ora preoccuparsi di vivere.
Ora si sente parlare di lui in Islanda, dove Ingolf fu il primo colonizzatore nell'anno 874, e fu presto seguito da molti suoi connazionali. Anche adesso sentiamo parlare di lui in tutte le terre. Ora la Francia, ora l'Italia, ora la Spagna, sentono la furia della sua collera e il peso del suo braccio.
Dopo un certo tempo, ma solo dopo quasi un secolo, egli spiega le ali per un volo più ampio, e prende servizio sotto il grande imperatore a Bisanzio, o Micklegarth, la grande città, la città delle città - e combatte i suoi nemici da qualsiasi parte vengano. I musulmani in Sicilia e in Asia, i bulgari e gli sclavonians sulle rive del Mar Nero e in Grecia, conoscono bene il temperamento dell'acciaio del nord, che ha costretto molti dei loro campioni scelti a mordere la polvere.
Ovunque vada l'uomo del Nord lascia il segno, e ancora oggi i leoni dell'Acropoli sono segnati con rune che raccontano il suo trionfo.
Ma tra tutti i paesi, quelle che venivano chiamate le Terre dell'Ovest erano il suo ritrovo preferito. L'Inghilterra, dove i Sassoni stavano perdendo il loro vecchio slancio e l'audacia, e si stavano stabilendo in una fiacca razza sensuale; l'Irlanda, il fiore delle terre celtiche, in cui un sistema di grande età e d’indubbia civiltà stava poi rapidamente cadendo a pezzi, offriva un allettante campo di battaglia nelle eterne faide tra capo e capo; la Scozia, dove il potere dei Pitti era in declino, mentre quello degli scozzesi non aveva preso piede nel paese, e soprattutto le isole del Main scozzese, le Orcadi, le Shetland e le lontane Isole Faroe, tutte queste erano la sua dimora prescelta.
In quelle isole si radicò profondamente, si stabilì sul vecchio sistema, partecipò alle liti dei capi e dei principi del continente, ora aiutò il Pict e ora lo Scot, solcò i mari e fece bottini dalle navi, e mantenne vivo il suo vecchio rancore contro Harold Fairhair e il nuovo sistema con una lunga serie d’incursioni piratesche sulle coste norvegesi.
Così preoccupanti diventarono queste crociere vichinghe, che Harold, che nel frattempo aveva costantemente perseguito la sua politica in patria, e che costringeva tutti gli uomini a piegarsi al suo dominio o a lasciare la terraferma, decise di schiacciare le vespe che lo pungevano estate dopo estate nel loro stesso nido.
Prima di tutto mandò Kettle Flatnose, un potente capo, a sottomettere il nemico; ma sebbene Kettle avesse condotto una guerra di successo, si tenne per sé ciò che aveva vinto.
Era la vecchia storia di incastrare un ladro per catturare un ladro; e Harold scoprì che se voleva che il suo lavoro fosse fatto, doveva farlo da solo. Impose ai suoi capi di seguirlo, impose una forza possente, e, navigando improvvisamente con una flotta che a quei tempi doveva sembrare un'armata, cadde sui vichinghi nelle Orcadi e nelle Shetland, nelle Ebridi e nelle Isole Occidentali, a Man e Anglesey, nelle Lewes e nelle Faroe - ovunque riuscì a trovarli li seguì con il fuoco e la spada.
Non una volta, ma due volte attraversò il mare dietro di loro, e li strappò così profondamente, radice e ramo, che non sentiamo più parlare di queste terre come di una tana di vichinghi, ma come della dimora dei Norvegesi e dei loro proprietari*, che considerano il nuovo stato delle cose a casa propria come buona e giusta, e riconoscono l'autorità di Harold e dei suoi successori con una lealtà più o meno doverosa in tempi diversi, ma che non è mai stata in seguito del tutto disattesa.

* Udaller - il proprietario libero - cioè il detentore di determinate proprietà come il suo, Óal, senza alcun superiore signore. L’allodio latino tardo è stato creato dalla parola, da cui il nostro allodiale. Per ogni informazione in merito ai diritti degli udaller delle Orcadi, vedi "Oppressioni nelle Orcadi e nelle Zetland", presentata ai Maitland e agli Abbotsford Club dal signor Balfour, di Balfour e Trenaby, che ha apportato una grande quantità di energia e ha imparato a sostenere il soggetto che merita ogni elogio.

Fu proprio allora, proprio quando la volontà inflessibile di Harold aveva insegnato questa severa lezione ai suoi vecchi nemici, e che in gran parte derivante da quella lezione, che si verificò la grande corsa dei coloni in Islanda.
Abbiamo già visto che Ingolf e altri si erano stabiliti in Islanda dall'874 in poi, ma solo dopo quasi vent'anni l'isola cominciò a essere densamente popolata.
Più della metà dei nomi dei primi coloni contenuti nel venerabile Landnáma Book - il Book of Lots, il Giorno del Giudizio dell'Islanda, e una lettura molto più vivace di quella del Conquistatore - sono quelli degli uomini del Nord che prima si erano stabiliti nelle isole britanniche.
Il nostro paese era quindi il grande trampolino di lancio tra Norvegia e Islanda; e questo fatto è sufficiente per giustificare lo stretto legame che gli islandesi hanno sempre tenuto al passo con i loro parenti, rimasti alle isole occidentali.

 

 

RELIGIONE DELLA RAZZA.

-— XIII —-

Abbiamo visto che i primi ad arrivare in Islanda sono stati gli anacoreti cristiani. Ma non sono stato come anacoreti e sacerdoti che sono arrivati i nuovi coloni. I sacerdoti erano tra loro, ma non i sacerdoti cristiani. Ogni padre di famiglia era un sacerdote in casa sua, e ogni padre di famiglia era un re in casa sua. Questa era la loro nozione del sacerdozio, e questa era la loro nozione del potere regale. In effetti, avevano a malapena superato i limiti dello stato patriarcale.
Come patriarchi, quindi, arrivarono i nuovi coloni, ogni capo di una casa con i suoi parenti, con i suoi figli e le sue figlie, con i suoi uomini liberi e i suoi schiavi, con i suoi buoi e i suoi animali. Venne anche come sacerdote, al quale apparteneva per compiere i semplici riti della sua fede; portò le sacre colonne del suo alto sedile, gli oggetti di scena del suo tribunale e l'ornamento della sua sala da bere, e talvolta portò persino una porzione del suolo sacro stesso, un piede o due di terra di Norvegia, su cui piantare quei santi pilastri, o per allestire un nuovo santuario in una terra sconosciuta in onore degli antichi dei.
Basteranno poche parole per delineare i tratti più eclatanti della sua fede. È inutile tentare di tracciare, nel credo che venerava Odino e l'Æsir come Dei, qualsiasi eco della dottrina ebraica dell'Unico Vero Dio. Né il tempo né il luogo hanno permesso che quella verità semitica risuonasse finora. Il credo dell'Uomo del Nord era fatto in casa, ed è stato creato così.

In primo luogo, nella grigia alba dei tempi, venne l'adorazione degli elementi. Quando l'uomo è debole e la natura è scortese, s’inchina davanti alle forze naturali che non ha ancora imparato a domare. Così, egli adora il vento che sbuffa il suo fragile mugghio sotto le onde, la tempesta, la neve battente, il ghiaccio irto, il mare turbolento. Li personifica come giganti, malevoli verso l'uomo.
Ma man mano che l'uomo diventa forte, la natura s’indebolisce. Costruisce le sue case e sfida la tempesta, in abiti migliori affronta la neve pungente e il gelo, in barche migliori naviga in sicurezza sul mare infido.
La natura s’inchina e si piega davanti a lui, dalla sua schiavitù diventa il suo padrone, il regno dei cattivi poteri è finito. Ma l'uomo deve avere un Dio; e ora che ha messo la natura sotto i suoi piedi, adora se stesso.
Nasce così una nuova razza di divinità, i “desposori, ” gli arrangiatori e i domatori della natura; egli coltiva i campi e man mano che il tempo e la raccolta del seme hanno successo, adora il Dio che manda il grano dorato; insegue e abbatte il monarca del bosco, e adora il Dio del cacciatore; e così via, con navi e pattini, con attrezzi e armi; per ogni passo che fa nel progresso sociale, riempie una nuova nicchia nel Pantheon della sua fede, fino a quando non cresce in sentimenti ed emozioni, e adora le proprie passioni come gli Dei della Guerra e dell'Amore e del Canto.
Le divinità di tale fede, come lo Spettro del Brocken, non sono altro che le ombre dell'uomo stesso, che imitano i suoi gesti e le sue azioni, e che incombono enormi e possenti sul velo nebbioso che nasconde alla sua vista il Santo dei Santi. Ma in tutte le religioni si deve governare.

Non ci sono repubbliche, anche se ci possano esserci tirannie, in materia di fede. Anche in questo caso, la scelta del Dio Supremo da parte del Northman era un vero riflesso di se stesso. Uscito dal culto della natura nello stato selvaggio, passò al patriarca, divenne padre di una famiglia e i suoi dei erano dei patriarcali.
Odino, il Grande Padre, era il padre degli dei e degli uomini. L'Æsir, gli dei minori, erano i suoi figli, sia per nascita sia per scelta, e lo veneravano e gli obbedivano come il capo della loro casa, la cui potenza e saggezza superavano di gran lunga la loro.
Col passare del tempo, il Grande Padre prende un altro nome. Ora non è il padre di tutti, ma il padre degli uccisi. È diventato il dio delle battaglie; e questo cambiamento segna il momento in cui il Northman, stretto in patria dal naturale aumento della popolazione, e attaccato dall'estero da altre tribù, si precipita avanti, conquistando e conquistando, e pone nuove terre sotto i suoi piedi. Qualche altro tratto completerà lo schizzo. 
Come il Fato era sopra lo stesso Zeus, così il Fato era più forte di Odino e degli Æsir. Un destino cupo. Su questa fede pendeva una nuvola di malinconia che nessuna brillante impresa di armi poteva illuminare. Fu abbandonato e sentì che era destinato a morire. Era come se fosse un campo di grano vinto dal deserto. Attorno ad esso si abbassavano ancora i poteri naturali selvaggi, espulsi ma non estinti. No, il giorno e l'ora si avvicinavano sempre di più quando il dio delle battaglie avrebbe dovuto combattere per conto suo e sarebbe caduto, con quasi tutti i membri della sua famiglia. 
Nel periodo in cui scriviamo, il temuto "Crepuscolo degli dei", il terribile giorno del destino, era imminente. Balder, il luminoso e il buono, era passato dalla felice cerchia familiare degli Æsir alle fredde dimore dell'Inferno e della morte, e il Nordman si sentì, come molti hanno sentito quando la mano pesante della morte è stata occupata nella loro casa, come se il sole della sua religione stava rapidamente affondando dietro un banco di nuvole, e che queste cose non erano che l'avvertimento di guai peggiori e di un'oscurità ancora più profonda.

Eppure l'uomo del Nord si dedicò allegramente e con tutto il cuore al suo lavoro. Era difficile ma Thor avrebbe avuto un lavoro più duro quando sarebbe arrivato il Verme di Midgard. Potrebbe perdere un arto. Wells Tyr ha perso un arto quando il Lupo gli ha staccato la mano a morsi; ma era suo dovere. Poteva morire. Odino, doveva morire lui stesso, alla fine. Lasciatelo morire, allora, ma muoia coraggiosamente, e affrettatevi a Valhalla come uno dei campioni scelti da Odino, e siate pronti a stare al suo fianco come suo fedele servitore e soldato nel grande giorno del giudizio.

Ma soprattutto bisogna tener presente che questa fede era adatta alla razza che la credeva. L'avevano fatta per loro stessi, era opera loro. A poco a poco, e passo dopo passo, era sorta tra di loro. Ognuno di loro ci credeva, perché era parte di loro stessi, carne della loro carne, osso del loro osso, e anima della loro anima; e finché il loro cuore di pietra non fu cambiato, e si sciolse prima del caldo respiro di una fede più viva e migliore, si aggrapparono a essa, e morirono per essa, perché non era che la trasfigurazione dell'uomo naturale, con tutte le sue virtù e i suoi vizi, tutti i suoi sentimenti e le sue passioni e i suoi affetti naturali. E non era nemmeno un credo servile.

Il Northman era piuttosto giustificato dalle opere piuttosto che dalla fede. Se faceva il suo dovere, il Valhalla era il suo legittimo dono.

Guardava gli Dei minori, anche all’apice del suo credo, come al sopra di lui al potere, ma solo come i suoi pari in diritto. Erano tenuti a proteggerlo se si sacrificasse a loro e li onorasse, ma se si riteneva trattato ingiustamente, anche dai suoi dei, li ha apertamente accusati e abbandonava la loro adorazione.* Numerosi casi di questo sentimento si verificano nelle Saghe, e, man mano che la riverenza per la vecchia fede diminuiva, essa diventava naturalmente sempre più forte.

* Una citazione deve bastare per tutti:- "Hrafnkell", che era stato un grande adoratore di Frey, "sentì che i figli di Thjostar", che lo avevano cacciato dalla casa e dalla terra, "avevano ucciso Freyfax", un cavallo che aveva consacrato a Frey, "e bruciato il tempio".
Allora Hrafnkell risponde e dice: "Penso che sia una follia credere negli Dei", e dice: "D'ora in poi non crederò mai più in loro; e mantenne la parola, perché da quel giorno in poi non offrì più sacrifici". -Hrafnkell Freysgoëa Saga, p. 24. Kjobenh. 1847.

 

 

SUPERSTIZIONI DELLA RAZZA.

 -— XVIII —-

Oltre al suo credo, l'uomo del Nord aveva molte superstizioni. Credeva nei giganti buoni* e nei giganti cattivi, negli elfi oscuri e negli elfi luminosi, negli esseri sovrumani che riempivano l'ampio abisso che esisteva tra lui e gli dei.

* Tale, ad esempio, come Barðr Snæfells As. Comp. Maurer. Die Bekehrung des Norwegischen Stammes, II. 60, foll.

Credeva anche negli spettri e negli spiriti “guardiani",* che seguivano determinate persone, e appartenevano a certe famiglie, una credenza che sembra essere nata dall'abitudine di considerare corpo e anima come due esseri distinti, che in certi momenti hanno preso ciascuno una forma corporea separata.

* Hamingjur o fylgjur.

A volte lo spirito guardiano o fylgja assumeva una forma umana, altre volte la sua forma assumeva quella di qualche animale che voleva prefigurare il carattere dell'uomo cui apparteneva. Così diventa un orso, un lupo, un bue e persino una volpe, nei maschi. Le fylgjur delle donne amavano prendere la forma di cigni. Vedere la propria fylgja era una sfortuna, e spesso un segno che un uomo era "fey", o condannato a morte. Così, quando Thord Freedmanson dice a Njal che vede la capra sguazzare nel suo sangue nella "città" di Bergthorsknoll, il lungimirante gli dice che ha visto la sua stessa fylgja, e che è condannato a morire.

Le nature più belle e nobili spesso vedevano gli spiriti custodi degli altri. Così Njal vide la fylgjur dei nemici di Gunnar, che non gli diede riposo per tutta la notte, e la sua strana sensazione è presto confermata dalle notizie portate dal suo pastore. Dalla fylgia dell'individuo era facile elevarsi alla nozione ancora più astratta di spirito custode di una famiglia, che a volte, se sta per iniziare un grande cambiamento nella casa, si mostrano anche come offensivi nei confronti di qualche membro della casa.*

* Vedi il curioso racconto della morte di Thidrandi, figlio di Hall of the Side, che la nostra Saga dice semplicemente che "le dee, Dísir, hanno ucciso". L'intera storia è contenuta nella Saga più giovane del figlio di Olaf Tryggvi, cap. 215, pp. 192-6. Da essa apprendiamo che Thidrandi, essendo stato avvertito da un uomo lungimirante di non uscire di casa di suo padre una sera, se qualcuno bussava alla porta, si alzò quando bussava e uscì, pensando che potesse essere qualcuno in cerca di un riparo. Quando entrò nel cortile, vide da un lato nove donne in vesti nere, che cavalcavano da nord su nove cavalli e che tenevano in mano delle spade sguainate; contro di loro dal sud arrivarono altre nove donne in vesti bianche su cavalli bianchi. Poi Thidrandi cercò di rientrare in casa per raccontare la sua storia, ma le nove donne in vesti nere si misero tra lui e la porta e gli caddero addosso con le loro spade, mentre lui le teneva lontane il più possibile. Proprio allora il saggio che lo aveva avvertito si alzò dal sonno e, uscendo a cercare Thidrandi, lo trovò steso a terra ferito gravemente. Lo portarono con loro e lui raccontò la sua strana storia, ma morì all'alba. Dei suoi nemici non si trovò traccia. Quando Hall chiese al saggio cosa significasse tutto questo, egli rispose: "Non lo so, ma posso immaginare che queste non fossero altre donne che gli spiriti guardiani della tua razza (fylgjur yöra fraenda); e sospetto che stia per avvenire un cambiamento di fede, e che queste tue dee (disir) devono aver visto ciò che sta per accadere, e che sono arrabbiate per questo, per non avere il rispetto a cui sono state abituate".

Credevano anche che alcuni uomini avessero più di una forma (voru eigi einhamir); che potessero prendere le forme di animali, come orsi o lupi, e quindi seminare discordia; o che, senza subire un cambiamento corporeo, un accesso di rabbia e di forza venisse su di loro, e più specialmente verso la notte, il che rendeva tali uomini ben più forti degli uomini comuni, erano chiamati hamrammir, "shapestrong", ed è stato osservato che quando la crisi li lasciava erano più deboli di loro.*

* Per l'effettivo cambiamento di forma vedi una volta per tutte la seguente citazione da "Landnáma", p. 5, cap. 5:- "Dufthak di Dufthaksholt", al quale Kettle haeng aveva dato quella parte della sua terra, "era molto Shapestrong (hamrammr mjók), e così anche Storolf, il figlio di Kettle haeng”. Storolf si spinse verso il Knoll, (collina) non lontano da Dufthaksholt.

Quei due, Dusthak e Storolf, litigarono per il pascolo. Un uomo perspicace" (ofreskr maor), cioè uno che aveva il dono di vedere i folletti e altre apparizioni soprannaturali "una sera verso il calar della notte vide come un grande orso uscì dal Knoll, e come un toro uscì da Dusthaksholt, e come s’incontrarono a Storolfsfield, si precipitarono l'uno contro l'altro nella loro ira, e l'orso ebbe la meglio. La mattina dopo si vide che c'era una conca nel punto in cui si erano incontrati, come se la terra fosse stata gettata via. . . “Erano entrambi mutilati". Per il semplice bisogno di forza, si veda la curiosa storia nella Saga di Egil, cap. 40, pp. 192-3, dove il padre di Skallagrim Egil, che sembra aver ereditato questo dono soprannaturale dal padre Kveldulf (cioè "il lupo della sera", perché è verso sera che la sua crisi si fa sentire), gioca a palla contro i suoi figli, e loro hanno la meglio finché il sole è alto, ma verso il tramonto la crisi di forza arriva sul padre, e lui fa un lavoro sfrenato del gioco. La convinzione sembra essere nata da quella che allora era considerata una strana abitudine, quella di addormentarsi prima di andare a letto. In quel sonno lo spirito avrebbe dovuto lasciare il corpo e vagare fuori facendo del male. È una fortuna che la stessa credenza non prevalga al momento, o molti padri di famiglie che si concedono un pisolino dopo cena passerebbero per lupi mannari o peggio.

Questo dono è stato visto come qualcosa di "inquietante", e ci conduce subito a un'altra classe di uomini, la cui forza soprannaturale era considerata una maledizione per la comunità. Questi erano i "Baresark".* (Berserkir).

* La derivazione da bare sark, come se fossero andati in battaglia nudi senza armatura, in camicia, senza essere feriti, è stata ultimamente attaccata, tra gli altri, da Sveinbjörn Egilsson, nel suo Dict. poetico sub voce. Egli vuole ricavare la prima sillaba da una forma della parola "orso", e farla scaturire dal cambiamento di forma in orso, che questi uomini di hamrammir avrebbero dovuto essere in grado di prendere.

Ciò che gli uomini dell'hamrammir erano quando erano in forma di Baresark, e quasi sempre lo erano. Sono descritti di essere sempre in uno stato di eccessi, e quando la loro furia si alzava in alto, di forza sovrumana. Anche loro, come gli uomini dell’hamrammir, erano molto stanchi quando le crisi passavano.
Ciò che ha portato alle loro crisi è difficile da dire. Nel caso dell'unica classe di uomini come loro oggi, quella dei Malesi che corrono furiosamente, si dice che siano la causa della loro furia i fumi inebrianti del bangh o dell'arrack. (bevanda alcolica).
Una cosa è certa, però, è che il Baresark, come suo fratello malese, era considerato un parassita pubblico, e il danno che provocava, basandosi in parte senza dubbio sulla loro forza naturale, e in parte sulla presa che la credenza della loro natura soprannaturale aveva nella mente della gente, era tale da rendere la loro uccisione un'opera buona.
Di nuovo, l'uomo del Nord credeva che alcuni uomini fossero "veloci" o "forti"; che nessuna arma li avrebbe toccati o ferito la loro pelle; che il solo sguardo di alcuni uomini avrebbe fatto girare il filo della spada migliore; e che alcune persone avevano il potere di resistere al veleno.
Credeva nei presagi e nei sogni e negli avvertimenti, nei segni e nelle meraviglie e nei simboli; credeva nella buona e nella cattiva sorte, e che l'uomo su cui la fortuna sorrideva o si accipigliava portava sul volto i segni del suo favore o del suo dispiacere; credeva anche nella magia e nella stregoneria, sebbene le detestasse come riti empi.
Con una delle sue credenze la nostra storia ha molto a che fare, anche se questa era una credenza nel bene piuttosto che nel male. Egli credeva fermamente che alcuni uomini avessero il dono innato, non vinto da nessuna arte nera, di vedere le cose e gli eventi in anticipo. Credeva, insomma, in quella che in Scozia è chiamata "seconda vista". Questo era ciò che si chiamava essere "forspár"* o "framsynn", "predire" e "lungimirante".*

* Gli islandesi hanno osservato attentamente la distinzione tra questa sorta di preveggenza e la saggezza mondana ordinaria. Ne abbiamo uno dei migliori esempi nella nostra stessa Saga, dove ci viene detto, ch, 113, vol. ii., pp. 117, che "Snorri era il più saggio e il più astuto di tutti quegli uomini in Islanda che non avevano il dono della preveggenza; "un uomo come Snorri era vitr maër, ma non sarebbe stato forspár. In tempi successivi, quando la vecchia credenza si stava estinguendo, questo proverbio era comune, "spá er spaks geta", "la profezia è una supposizione dell'uomo saggio".

Di tali uomini si diceva che le loro "parole non potevano essere spezzate". Njal era uno di questi uomini; uno degli uomini più saggi e allo stesso tempo più giusti e onorevoli. Questo dono è andato in famiglia, per il figlio di Helgi Njal, ed è stato senza dubbio uno dei più radicati di tutte le loro superstizioni.

 

PRINCIPI SOCIALI.

-— XXIV —-

Oltre a questo credo e a queste credenze il nuovo colono ha portato con sé alcuni principi sociali fissi, che faremo bene a considerare attentamente all'inizio. Da uno stato patriarcale della società, e da una religione basata su di esso, è nata una grande base di principi su cui poggiava l'intero tessuto della vita sociale in Islanda, e che devono essere tenuti costantemente in considerazione come punti di riferimento, se vogliamo comprendere l'origine e lo sviluppo di una comunità islandese. In primo luogo, il diritto di proprietà del padre sui suoi figli.

Questo diritto è comune all'infanzia di tutte le comunità ed esiste prima di ogni legge. Lo cerchiamo invano in codici che appartengono a un periodo successivo, ma ha lasciato tracce di sé in tutti i codici, e, abrogato in teoria, ancora oggi, nella pratica, Lo troviamo nella legge romana e anche tra gli uomini del Nord. Quindi era diritto del padre allevare i suoi figli o meno a suo piacimento.

Appena nato, il bambino fu messo a terra nudo e finché il padre non venne a guardarlo, udì e vide che era forte nei polmoni e negli arti, lo sollevò tra le braccia e lo consegnò alle donne da allevare, il suo destino era in bilico, e la vita o la morte dipendeva dalla sentenza del suo sire.*

* Vedi per questa parte dell'argomento, un saggio della stessa mano in Oxford Essays, 1858, The Norsemen in Iceland, al quale può essere permesso una volta per tutte di fare riferimento a uno schizzo più completo della mitologia della razza, come così come per molti altri punti che non possono nemmeno essere toccati qui per mancanza di spazio.

Dopo essere passato al sicuro attraverso quel calvario, fu debitamente lavato, segnato con il santo martello di Thor e accolto solennemente in famiglia. Se si trattava di un ragazzo debole, e ancora più spesso, se si trattava di una ragazza, non importava se era forte o debole, il neonato era esposto a morire a causa di bestie feroci, o all'inclemenza del clima. Molti casi accadevano di bambini così esposti, che, salvati da un vicino di casa gentile, e allevati sotto il tetto di uno sconosciuto, hanno così contratto legami ritenuti ancora più vincolanti del sangue stesso.*

* Da alcuni si suppone che l'intera usanza di affido sia nata da questa esposizione dei neonati. Tuttavia, sappiamo, dal resoconto contenuto in Njála, che è ampiamente confermato da altre fonti d’informazione, che, fino al Cambiamento della Fede, la pratica dell'esposizione - che indica terribilmente la difficoltà incontrata nel sostenere una famiglia - prevalse in pieno. Abbandonare l'adorazione degli idoli, non esporre i propri figli a perire e non mangiare carne di cavallo, sono i tre grandi abomini a cui tutti gli uomini cristiani devono rinunciare. I primi due parlano da soli; il mangiare carne di cavallo ha bisogno di una parola o due di spiegazione. I cavalli, pur offrendo un cibo molto sano, non avrebbero mai potuto essere in qualsiasi momento molto economici da mangiare.

La carne di cavallo così marcata era la carne dei cavalli sacri immolata davanti agli altari pagani, alle grandi feste in onore degli dei. I missionari cristiani la guardavano nella stessa luce in cui la carne offerta agli idoli era considerata dagli apostoli, e la proibivano di conseguenza. Mangiare carne di cavallo era un'abominevole pratica pagana, e come tale fu letteralmente gettata nei denti di Thorkel foulmouth da Skarphedinn, cap. 119, p. 142, e fu risentito di conseguenza.

È strano quanto dura un pregiudizio. Se la carne di cavallo fosse economica, non ci sarebbe cibo più sano, eppure l'idea stessa di mangiarla sarebbe ripugnante per la maggior parte delle persone. Sarebbe bene che tutti i precetti del cristianesimo fossero diventati parte integrante del nostro credo come questa questione della carne: questo divieto di mangiare la carne degli animali offerta agli idoli.

Finché i suoi figli sono rimasti sotto il suo tetto, erano i figli del padre. Quando i figli lasciarono il tetto paterno, furono emancipati, e quando le figlie si sposarono, furono anche libere, ma il matrimonio stesso rimase fino agli ultimi tempi una questione di vendita e di baratto in atto così come il nome. La moglie entrò in casa, nello stato patriarcale, sottratta o acquistata dai suoi parenti maschi più prossimi; e sebbene in tempi successivi, quando ebbe luogo la vendita, essa fu ammorbidita, stabilita dalla parte del doario e dalla parte di quota della moglie, faremo bene a tener presente che originariamente il doario era solo il prezzo pagato dal pretendente al padre per la sua buona volontà (amicizia); mentre una parte, invece, era la somma pagata dal padre per convincere un pretendente a togliergli una figlia dalle mani. Ricordiamo, quindi, che a quei tempi, come Odino era supremo in Asgard come il Grande Padre degli Dei e degli uomini, così nella sua stessa casa ogni padre della razza che venerava Odino era anche sovrano e supremo. In secondo luogo, come il credo della razza era quello che adorava il Grande Padre come il Dio delle battaglie; così è stata la sua volontà che ha trasformato i conflitti; anzi, poiché quello era il modo stesso in cui scelse di chiamarsi per sé, ne seguì che qualsiasi appello alle armi era considerato come un appello di Dio.

La vittoria era infatti il segno di una giusta causa, e colui che ebbe la meglio è rimasto indietro per godere dei diritti che aveva vinto in una lotta leale, ma colui che l'ha persa, se è caduto coraggiosamente e come un uomo, se ha veramente creduto alla sua lite giusta, e l'ha portata senza malizia alla questione della spada, è andato per la maniera stessa della sua morte in un posto migliore. Il Padre degli Uccisi lo volle, e fu accolto dalle valchirie, dai selezionatori (di cadaveri) di Odino alla tavola gioiosa del Walhalla.

Sotto ogni punto di vista, quindi, la guerra e la battaglia erano una cosa sacra, e l'uomo del Nord andò sul campo di battaglia nella ferma convinzione che il giusto avrebbe prevalso. In tempi moderni, mentre noi ci appelliamo nelle dichiarazioni di guerra al Dio delle battaglie, lo facciamo con la sensazione che la guerra è spesso una cosa empia, e che la Provvidenza non è sempre dalla parte dei forti battaglioni. L'uomo del Nord vedeva la Provvidenza da entrambe le parti. Era bello vivere, se si combatteva con coraggio, ma era anche bello morire, se si cadeva con coraggio.
Vivere coraggiosamente e morire coraggiosamente, confidando nel Dio delle battaglie, era il credo confortevole del guerriero. Ma questo sentimento era presente anche nella vita privata. Quando due tribù o popoli si precipitavano in guerra, lì Odino, il dio del guerriero, era sicuro di essere impegnato nella lotta, trasformando il giorno in questo o quello a suo piacimento; ma non era meno presente nella guerra privata, dove in ogni litigio l'uomo incontrava l'uomo per rivendicare o difendere un diritto. Anche lì girava la bilancia e oscillava il giorno, e anche lì un appello alle armi era considerato un appello al cielo. Da qui nacque un altro diritto più antico di ogni legge, il diritto di duello in battaglia, come la vecchia legge inglese lo chiamava.

Tra gli uomini del Nord, essa ha sostenuto tutta la loro legislazione antica, che, come vedremo, mirava piuttosto a regolarla e guidarla, facendola diventare parte integrante della legge, piuttosto che tentare di controllare subito un'usanza che era cresciuta con tutta la fede del popolo, e che era considerato un diritto al tempo stesso così onorato e così sacro.*
In terzo luogo, non dobbiamo mai dimenticare che, com’è dovere del cristiano perdonare i suoi nemici, ed essere paziente e a lungo sofferente sotto i torti più gravi, così era dovere del pagano vendicare tutti i torti, e soprattutto quelli offerti ai rapporti di sangue, ai suoi amici e ai suoi parenti, fino al limite massimo delle sue capacità. **

* Per una strana anomalia, proprio come i genitori degli uomini del Nord sia in Norvegia che in Islanda, ma prima di tutto in Islanda, stavano lavorando, dopo l'introduzione del cristianesimo, per eliminare i duelli, i loro discendenti in Normandia ne facevano ancora di più la chiave di volta del loro sistema legislativo. Così il duello in battaglia, che in Inghilterra si stava estinguendo insieme al diritto alla guerra privata, si trasformò in una nuova e legale esistenza, come appello al Dio dei cristiani, sotto i re anglo-normanni; e così il diritto rimase fino a tempi molto recenti un residuo di credenza pagana, molto tempo dopo che il principio del diritto era stato costretto a fare un nuovo dovere in una religione non di guerra e di spargimento di sangue, ma di pace e di misericordia.

** Così Illugi, il fratello di Grettir, il grande fuorilegge, preferì la morte per mano dei suoi assassini piuttosto che giurare di rinunciare alla vendetta che era destinato a prendere. Thorstein, un altro fratello, segue l'assassino a Bisanzio e lì si vendica ampiamente. Nella nostra Saga, Njal, altrimenti così pacifico e indulgente, dopo essere diventato cristiano, dichiara che non lascerà la sua casa in fiamme. "Non uscirò, perché sono un uomo vecchio e poco adatto a vendicare i miei figli, ma non vivrò nella vergogna". Cap. 127, vol. ii., p. 175.

La seguente bella storia, che illustra il dovere di vendetta, viene da Saga di Grettir, cap. 41, Ed. Kbh., 1853:- ''Accadde una mattina, mentre quei fratelli Grettir e Thorstein giacevano nel loro letto-soppalco, che Grettir aveva messo le braccia fuori dalle lenzuola; Thorstein si svegliò e lo vide. Poco dopo anche Grettir si svegliò. Quindi Thorstein disse: "Ho visto le tue braccia, parente", "e penso che non sia sorprendente se i tuoi colpi cadono pesanti su molti, perché le braccia di nessuno ho mai visto come le tue in vita mia."
"Si sarebbe potuto comunque sapere", disse Grettir, "che non avrei potuto portare a termine queste cose come ho fatto se le mie articolazioni non fossero state ben forti (corporatura ben consolidata).

"Secondo me", disse Thorstein, "Mi piacerebbe di più se fossero più snelle ma un po' più fortunate." "Vero," disse Grettir, come dice il proverbio, che nessun uomo è il suo creatore; ora fammi vedere le tue braccia. Thorstein gliele fece vedere; era uno degli uomini più alti e più esili. Grettir sorrise quando le vide, e disse: "Non c'è bisogno di guardarle più a lungo, tutte le tue costole sono strette, e credo di non aver mai visto un paio di pinze del genere come te le porti in giro con le tue armi". Non credo che tu sia forte come una donna". “Potrebbe essere", disse Thorstein, "ma tuttavia lo saprai, che queste mie braccia sottili ti vendicheranno, o non sarai mai vendicato". Chi può dire cosa potrebbe accadere fino alla fine.

Da qui sono nate le continue faide di sangue tra famiglie, di cui sentiremo tanto parlare nella nostra storia, ma che non riusciremo a comprendere appieno, se non terremo presente, insieme a questo dovere di vendetta, il diritto di proprietà che tutti i capifamiglia avevano con i loro parenti. Da questi due diritti, il diritto di vendetta e il diritto di proprietà, nacque quello strano miscuglio di tolleranza e di sete di sangue che segna il tempo; la vendetta era un dovere e un diritto, ma la proprietà non era meno un diritto; e così al padre di una famiglia spettava il compito di vendicarsi, vita per vita, o di rinunciare alla sua vendetta, e di ottenere un risarcimento in beni o in denaro per la perdita che aveva subito nella sua proprietà.

Da quest'ultimo punto di vista nacquero quelle tariffe arbitrarie per le ferite o la perdita della vita, che si svilupparono gradualmente più o meno completamente in tutte le razze teutoniche e scandinave, fino a quando ogni ferita alla vita o all'arto ebbe il suo prezzo proporzionato, secondo il rango che la persona ferita portava nella scala sociale. Queste tariffe, stabilite dai capi delle case, sono, infatti, i primi elementi della legge delle nazioni; ma si deve chiaramente capire che spettava sempre alla famiglia ferita o seguire la lite con la guerra privata, o chiedere all'uomo che aveva inflitto la ferita di pagare una multa adeguata.*

* Nelle parole della legge anglosassone, dove prevaleva lo stesso sistema, egli poteva "comprare la lancia, o sopportarla".

Se si rifiutava, la faida poteva perseguire sul campo di battaglia, nei primi tempi, o nei giorni successivi, sia in battaglia che per legge. Di quest'ultimo modo di procedere dovremo parlare più a lungo; per il momento ci accontentiamo di indicare questi diversi modi di risolvere una disputa in quello che abbiamo chiamato lo stato patriarcale. 

Un quarto grande principio della sua natura era la convinzione dell'inutilità e della fugacità di tutti i beni del mondo. Una cosa sola era ferma e l'incrollabile, la stabilità della meritata fama. "I beni muoiono, gli amici periscono, l'uomo stesso muore, ma la fama non muore mai per chi l'ha conquistata degnamente". "Una cosa che so che non muore mai, il giudizio che è stato dato a ogni uomo mortale". Su tutta la vita dell'uomo si è appeso un destino cieco, inesorabile, una piega inferiore della stessa nube cupa che covava sopra Odino e l' Æsir. Nulla poteva evitare questo destino. Quando giunse la sua ora, un uomo doveva incontrare la sua morte, e finché non arrivò, la sua ora era al sicuro. Poteva colpire in mezzo alla più alta felicità, e allora nulla poteva evitare il male, ma fino a quando non fosse arrivata la sua ora, sarebbe stato al sicuro attraverso il pericolo più terribile. Questo fatalismo si è manifestato in questa vigorosa corsa senza alcuna rassegnazione.

Al contrario, l'uomo del Nord andò coraggiosamente incontro al destino e si sentiva sicuro che nessuno sforzo da parte sua avrebbe potuto mettere in disparte, ma che sapeva, se l'avesse incontrato come un uomo, gli avrebbe assicurato l'unica cosa duratura sulla terra: un nome famoso nella canzone e nella storia.

Il destino deve essere conseguito allora, ma il modo in cui è stato incontrato, che riposava nell’uomo stesso, che, almeno, era in suo potere; lì poteva mostrare il suo libero arbitrio; e quindi questo principio, che potrebbe sembrare a prima vista calcolato per smussare le sue energie e indebolire la sua forza d'animo, le ha veramente affilate e indurite in modo meraviglioso, perché ha lasciato comunque ancora tutto per un uomo combattere bene e coraggiosamente questa severa battaglia della vita, mentre la sua natura cieca e inesorabile non lasciava spazio a un'attenta ponderazione delle possibilità e delle probabilità, né a una qualsiasi ansia indiscreta nella natura delle cose condannate una volta per tutte. Fare le cose come uomo, senza guardare a destra o a sinistra, come ha fatto Kari quando ha spaccato la testa a Gunnar nella sala del conte Sigurd, era l'orgoglio dell'uomo del Nord. Anche lui deve farlo apertamente, e non deve mostrare alcuna vergogna per quello che ha fatto. Uccidere un uomo e dire di averlo ucciso, era omicidio colposo; ucciderlo e non prenderlo in mano era omicidio (morèvig, lonvig).* Anche uccidere uomini a notte fonda, era considerato omicidio.** Anche uccidere un nemico e non conferire i diritti di sepoltura al suo corpo gettando sabbia o ghiaia su di lui, era considerato omicidio.

* Nei primi tempi sembrava essere sufficiente se l’omicida lasciava la sua arma nella ferita. "Quello", dice la Saga del figlio di Gísli Siir, "gli uomini chiamavano omicidio colposo segreto (lūnvig) ma non omicidio, se gli uomini lasciavano la loro arma conficcata nella ferita". Paragona anche la freccia di Palnatoki con cui ha ucciso il re danese Ilarold. La sensazione qui sembra essere che l'arma ben nota per appartenere all'uccisore fosse il suo segno che l'atto era stato fatto da lui.

** Vedi la nostra Saga, cap. 88, vol. ii., p. 36, dove il conte Hacon vuole mettere a morte i figli di Njal di notte, ma Sweyn, suo figlio, insiste che sia rimandato fino alla luce del giorno. Ancora più fortemente nella saga di Egil, cap. 62, Ed. Reykjavík, quando Gunhillda, la madre del re Eric Bloodaxe, desidera che Egil muoia di notte, e Arinbjörn dice: “Il re (Eric) non deve lasciarsi trascinare per compiere tutte le tue azioni malvagie. Non deve lasciare che Egil sia messo a morte stanotte, perché gli omicidi notturni sono omicidi".

Anche il malvagio Thiostolf getta ghiaia su Glum nella nostra Saga, e la denuncia del figlio di Thord Freedman contro Brynjolf l'indisciplinato, che aveva seppellito male il corpo di Atli. Anche nell'uccidere un nemico c'era un modo aperto e nobile di farlo, fallire in questo era scioccante per lo spirito libero e schietto dell'epoca.

Thorgeir Craggeir e il galante Kari svegliano i loro nemici e danno loro il tempo di armarsi prima di cadere su di loro e anche Hrapp, l’accurato islandese dal timbro comune, "l'amico dei suoi amici e il nemico dei suoi nemici", si avvicina a Gudbrand e gli dice in faccia i crimini che ha commesso.

Furto e pirateria in un modo semplice e in maniera approssimativa sono stati onorati e rispettati; ma rubare, insinuarsi di nascosto nella dimora di un uomo nel cuore della notte e rovinare la sua merce, era considerato un'infamia della peggior specie.

Fare ciò che si trovava davanti a lui apertamente e come un uomo, senza paura dei nemici, dei demoni o del fato; di tenere duro e di dire quello che pensa, e cercare la fama senza rispetto per le persone; essere libero e audace in tutte le sue azioni; essere gentile e generoso con i suoi amici e parenti; essere severo e torvo con i suoi nemici, ma anche verso di loro di sentirsi obbligati a compiere tutti i doveri che gli sono stati imposti; di essere tanto indulgente con alcuni quanto egli era inflessibile e inesorabile con altri.

Non rompere la tregua, non essere sleale e non essere traditore. Non dire nulla contro nessun uomo che non si oserebbe dirgli in faccia. Non allontanare dalla sua porta nessun uomo che cercava cibo o riparo, anche se era un nemico. Questi erano altri grandi principi della vita dell'uomo del Nord, altre caratteristiche di quello spirito fedele e fermo che egli portò con sé nella sua nuova casa.

 

 

THE LANDNAMTIDE.

-— XXXV —-

Forte di questa fede allora, con un sentimento di destino sopra di lui, appesantito da molte superstizioni ma sostenuto da una naturale nobiltà e virilità di carattere; aggrappato alla sua naturale regalità e al sacerdozio come diritti inalienabili, e confidando nella sua buona spada, l'uomo del Nord si diresse verso l'Islanda. In alcuni casi un omicidio colposo, in altri la fama della nuova terra, in altri ancora una profezia, in altri ancora l'invito di amici e parenti andati prima, ma nella maggior parte dei casi è stato il prepotente Harold Fairhair* a condurlo lì.

* Fyrir offiki Haralds konings; "per la prepotenza di Re Harold" sono le parole immancabilmente usate.

E così si riunirono tutti insieme, semplici uomini, ricchi proprietari terrieri, figli di signori e conti, in due grandi correnti, uno dalla Norvegia e l'altro dai regni settentrionali, intorno all’anno 874, e uno vent'anni dopo dall'Occidente, come abbiamo detto, e in numero tale che si temeva che tutto il miglior sangue della terra stesse lasciando le coste del Mare del Nord, e Harold cercò di fermare la marea dell'emigrazione con una multa.

Mentre si avvicinavano alle coste della grande isola, la scelta del luogo per un insediamento fu lasciata al caso, a quei tempi l’accesso alla dottrina delle probabilità era molto meno della nostra, com’era legata alla decisione degli Dei.

Il modo più pronto per accertare la loro volontà, era quello di gettare a mare quelle sacre colonne dell'alto sedile, di lasciarle guidare a volontà dei venti e delle onde, e poi di occupare quella parte dell’isola che giaceva accanto alla spiaggia dove erano state gettate a riva.*

* Vedi la Saga di Eyrbyggja, dove Thorolf Mostrarskegg getta i suoi pilastri, sui quali è stata scolpita l'immagine di Thor, sopra la tavola, al largo di Reykjaness, e li segue e li trova a Hofsvogr (Templevoe), nel Breiðisjörör (Broadfirth). A volte capitava che i pilastri non si trovassero facilmente; in quel caso si sceglieva una dimora temporanea, mentre si cercavano i pilastri. La ricerca spesso durava a lungo; così Ingolf, il primo di tutti i coloni, trovò le sue colonne solo dopo tre anni interi; Lodmund di nuovo dopo tre anni; Hrollaugr in uno; e Thord Skeggi, solo dopo che li ebbe cercati per dieci o quindici anni.

Il primo passo dopo lo sbarco era quello di vedere o "ken "* il terreno montando in cima a qualche altura, quando, se il posto sembrava in grado di soddisfare i desideri del colono, egli ha continuato a farla propria con riti e cerimonie particolari.

* “Ken the land:” kenna landit. Esplora la landa.

Questo si chiamava "santificare la terra"; e lo si faceva circondandola con un anello di fuochi, ognuno dei quali era in vista di quelli più vicini da una parte e dall'altra, o semplicemente accendendo un falò alla foce di ogni fiume, che doveva essere consacrato, così come tutti i torrenti che vi scorrevano dentro. Questa solennità era anche chiamata, per circondare la terra di fuoco, *

* At fara elldi um landit. Invecchiare sulla terra.

e la porzione così consacrata divenne di proprietà del colono*, ed era delimitata da alcune caratteristiche naturali o segni artificiali, che costituivano i confini della sua tenuta.

* Tecnicamente il suo landnám, il suo "sbarco", da "at nema land"; da cui anche i primi coloni furono chiamati landnámsmenn.

Poi venne il lavoro di costruzione della casa e dei fabbricati agricoli, il recinto del cortile, e la "città" o i campi di casa, tutti compiti necessari, che, sebbene poco ci siano stati tramandati fin dai tempi più antichi per quanto riguarda la loro forma e la loro costruzione, possiamo dedurre dalla tenacia con cui la razza si è aggrappata alle sue tradizioni, non sono stati diversi da quelli che troviamo esistenti nel secolo successivo. Ma oltre a questi edifici domestici, i grandi capi che furono i primi coloni ne costruirono sempre un altro. Questo era l’Hof o tempio per gli dei, e questo non è difficile da ristabilire. Questi edifici erano composti di due parti, una navata e un santuario, quest’ultimo viene esplicitamente comparato al coro o al presbitero delle chiese cristiane.

Questo shrine era un vero santuario. Era costruito a forma circolare e ad arco. In esso, a semicerchio, si trovavano le immagini degli dei, e davanti a loro, al centro del semicerchio, c'era l'altare (stalli). Su di esso si trovava l'anello sacro (baugr), sul quale si facevano tutti i giuramenti solenni; e lì c'era anche la coppa del sangue (hlautbolli) in cui si catturava il sangue delle vittime uccise, e il ramoscello di sangue (hlauttvein) con cui si cospargevano gli adoratori, per santificarli alla presenza degli Dei Onnipotenti. Sull'altare bruciava il fuoco sacro, che non doveva mai per essere spento. Il culto degli dei consisteva in offerte o sacrifici (blót, forn) di tutti gli esseri viventi, a volte anche degli uomini.

Questi per la maggior parte erano criminali o schiavi e quindi, nel primo caso, questi sacrifici umani si trovavano nella stessa posizione delle nostre esecuzioni. Vicino a ogni campo del Thing, un luogo strettamente connesso con il Tempio, si trovava la pietra del sacrificio, sulla quale i dorsi di quelle vittime venivano schiacciati e spezzati, e lo stagno sacro in cui, in un altro tipo di sacrificio umano le vittime erano solennemente affondate (affogate). Ma questi sacrifici umani, sebbene consentiti, non erano comuni; e quando leggiamo che il mitico re svedese On offrì, uno dopo l'altro, nove figli del suo nucleo per prolungare la propria vita, e che gli uomini liberi svedesi offrirono il loro re Donald, e il loro re Olaf Treefeller, perché i raccolti erano così cattivi; e che, infine, il malvagio conte Earl Hacon, un personaggio più storico, offrì il proprio figlio alla sua divinità preferita, Thorgerda Shrinebride, al fine di vincere il giorno in cui stava per essere worsted “tormentato” dai vichinghi di Jomsborg, possiamo essere sicuri che queste sono state tutte grandi eccezioni, per alcune delle quali si potrebbe trovare un parallelo nella Bibbia, e per altre nella storia britannica.

Potremmo anche dedurre che gli ebrei si furono dati ai sacrifici umani, o che gli inglesi amavano offrire i loro re, perché in un caso Abramo obbediva al comando divino, e nell'altro i Roundhead “le Teste Rotonde” erano guidati dalla doppiezza di Charles per metterlo al peggior utilizzo che cattivi sudditi, possono fare di un re debole, quello di tagliargli la testa, e quindi di farne un martire.*

* Si può dedurre che i sacrifici umani non erano molto apprezzati in Islanda, in primo luogo dal fatto che quelli sospettati di praticare tali riti avevano una pessima reputazione. Così, Vatndales Saga, nuova edizione, p. 28, "C'era un uomo di nome Thorolf, e il suo soprannome era Hellblade (Anglice Rakehell); era un uomo molto ingiusto e molto poco amato. . . . Ha provocato molti danni in tutto il paese. . . . ed era molto dubbio che dovesse essere un sacrificatore di uomini; né c'era un uomo in tutti i Dales che fosse così odiato come lui." Siamo ancora più giustificati nel trarre questa inferenza, anche se certamente in un periodo successivo, dalle parole di Hjallti e Gizur all'Althing, appena prima dell'adozione del cristianesimo. “I pagani sacrificano i peggiori degli uomini, e li lanciano su scogliere e dirupi, ma noi sceglieremo i nostri uomini migliori come dono di vittoria a Dio".
Questo subito dopo che il partito pagano aveva deciso, nel loro più disperato bisogno, di sacrificare due uomini per ogni quartiere dell'isola. La pratica era evidentemente degenerata tanto quanto era degenerata tra i greci ai tempi di Aristofane, quando i capri espiatori per il sacrificio erano scelti tra la feccia della comunità. Comp. Aristoph. Ranae, 732.

C'erano ancora sacrifici umani a quei tempi, ma la maggior parte delle vittime era di un altro tipo. Si sacrificavano cavalli, buoi e maiali, e pecore, che venivano tutte ingrassate per la festa.

Portate davanti alle immagini degli dei sono state macellate, il sangue è stato colto e con esso sono stati cosparsi i fedeli, così come le immagini, l'altare e le pareti del santuario. Il grasso veniva fuso e le immagini erano unte con esso, e poi strofinate a secco e lucidate. Ora il sacrificio si trasformava in una festa; la carne delle vittime veniva bollita in enormi bollitori, che scendevano su fuochi accesi per tutta la lunghezza della navata, i fedeli prendevano posto su file di panche per ogni lato, mangiavano la carne e consumavano il brodo.

Si beveva birra e idromele, e poi il capo di cui era il tempio e che occupava l'ufficio di sacerdote, si alzava dal suo posto in alto, in mezzo alle panche sulla destra della navata, e benediva la carne e le bevande. Il suo dovere era di pronunciare i sacri brindisi.*

* A maela syrir minni.

Per Odino in primo luogo la ciotola veniva svuotata per la vittoria e la forza. La seguente a Njord e Frey, per la pace e il buon raccolto. Una terza a Thor, "l'onnipotente Dio", com’era chiamato, il caro dio dei Northman, e così via, a Bragi il dio del canto e dell'allegria, e a Freyja, la dea dell'amore e della bellezza; Infine, per ultima veniva la coppa alla memoria di amici e parenti morti e scomparsi. Così allegramente e calorosamente il sacrificio terminava, e una terribile solennità fu così ammorbidita nei festeggiamenti di una festa annuale. In tali occasioni, inoltre, si era soliti fare voti solenni per fare questo o quell'atto audace, in un tempo così e così stabilito;* ed è stato ritenuto sfortunato e vergognoso non rispettarli.

* A strengja heit. Per la sensazione su di loro comp. Hrafn. Kell's Saga, p. 8; Kjøbenh. 1847.

Questo si faceva sopra la coppa di Bragi, e colui che faceva il voto, montava su un podio rialzato per essere meglio visto e ascoltato dalla compagnia. Succedeva spesso che la verità del vecchio proverbio norreno, "Ale è un altro uomo", che corrisponde al nostro: "Quando il vino è dentro l'umorismo è fuori" - fosse pienamente dimostrato; e quelli che nelle loro coppe giuravano voti in maniera avventata, si sono svegliati la mattina dopo con la sensazione di aver intrapreso un compito che difficilmente potevano adempiere.*

* Vedi la strana storia dei voti emessi dai Vichinghi di Jomsborg, che portarono alla loro invasione della Norvegia. Formn Saga.

Ma per tornare al colono. Dopo aver consacrato la sua terra o Landnám, costruito la sua casa e il suo tempio, recintato i suoi campi e innalzato le sue pietre di confine, procedeva ad assegnare parti dei suoi possedimenti ai suoi parenti, ai suoi seguaci e agli amici. All'inizio, quando l'isola era desolata, era un compito facile. C'era un ampio margine di manovra. I tratti presi dai primi coloni erano così immensi, che avevano bisogno di molte dimore separate per portarli alla coltivazione.
Per prendere solo un esempio di un insediamento in una parte dell'Islanda con la quale il lettore sarà presto, si spera, conoscere meglio.

Nel sud-ovest dell'Islanda, Kettle haeing,* che è arrivato in Islanda da Naumdale in Norvegia, nell'anno 877, tre anni dopo Ingolf il primo colono, prese come suo lotto o landnám tutte le valli del Rangriver tra Thursowater e Markfleet, dalla riva fino al fell. (montagna di solito alta e sterile o brughiera).

 * Orhaeng, poiché la parola è scritta in entrambi i modi. Il significato del soprannome è "trota" e tutti i Kettle di quella famosa famiglia di Ravensfood lo portarono da quando il loro mitico antenato, il primo Kettle haeng, uccise un grande drago e quando suo padre gli chiese cosa avesse fatto, disse: "Non ho intenzione di fare una lunga storia di tutti i pesci che vedo saltare, ma è vero che ho tagliato una trota-toro nel mezzo.” Suo padre gli diede quindi “trota” come soprannome e in seguito fu chiamato Kettle "haeng" o "trota". Vedi Formaldar Sögur, ii. 111, 112.

In un tale tratto c'era spazio per molte fattorie, e si vedrà presto con quali grandi capi il distretto fu riempito. Quest’assegnazione era chiamata con vari nomi; a volte viene definito "dare terra" o "mostrare la terra", da parte del primo colono, e "ricevere" o "prendere terra nella terra di un tale uomo", da parte del nuovo arrivato.
Così anche noi sentiamo parlare di prendere la terra "su consiglio" di un tale colono, o "con il suo permesso”, ed è chiaro da molti casi che queste espressioni implicano qualcosa di più di un semplice consiglio amichevole a uno sconosciuto riguardo al luogo che più probabilmente gli si adattava, e indicano piuttosto il permesso chiesto e concesso da un superiore a uno, che proprio per questo si è riconosciuto in una posizione inferiore. A volte, naturalmente, come nel caso di fratelli e parenti, o di cari amici, il permesso significava poco più di un desiderio che coloro che erano così vicini di sangue fossero anche vicini nella loro dimora; a volte, anche, la relazione che esisteva tra il nuovo arrivato e il primo colono era piuttosto quella tra il proprietario e l'inquilino che di quelli che s’incontravano a parità di condizioni; ma in tutti i casi tali relazioni, che fossero pari o meno, c'era senza dubbio un sentimento di fiducia e dipendenza che spesso offendeva lo spirito libero della razza.

Così Hallstein, figlio del grande capo Thorolf Mostrarskegg, ritiene indegno di permettere al proprio padre di "mostrargli la terra", e si trasferisce in un altro distretto, per impadronirsi di un lotto non occupato. Un altro, Halkell, il fratello di Kettlebjörn il vecchio, non sentirà parlare di prendere una porzione di terra su cui si è insediato suo fratello, un potente capo, ma preferisce cacciare un precedente colonizzatore con un duello, *

* Landnáma, 5 ch. 12.

e Steinuna, una donna, preferisce comprare un po' di terra nel landnám dal suo parente Ingolf, piuttosto che prenderla da lui in dono. È facile spiegare quest’avversione dell’uomo libero, così come della donna libera, che gli fosse assegnata o donata la terra, anche quando divenne la propria tenuta allodiale.

Il sentimento che sta alla base dell'avversione è quello che considera i doni, se non siano restituiti da qualcosa di pari valori, come degradanti e disonorevoli per l'uomo libero. Lo stesso sentimento permane nel cuore di tutte le razze teutoniche e scandinave, ma a quei tempi era intenso. Tacito ha ben colto questo principio quando descrive i tedeschi come "deliziati dai doni, ma che danno poca importanza alla loro accettazione".

Questa era il sentimento del freeman. Egli prendeva e dava doni da e a eguali, ed essi s’incontravano e si separavano liberamente: ma i doni che un superiore dà a un inferiore, e tale dono era di avere terreni dati l'uno all'altro nella terra di un altro uomo, implicavano subito l'assunzione di doveri e obblighi nei confronti del donatore che dovevano essere adempiuti quando egli li reclamava.

L'atto stesso implicava la fedeltà a un signore e padrone, e come tale era offensivo per uno spirito libero. Qualsiasi cosa, in breve, che impedisse a un uomo libero di incontrare i suoi pari in condizioni di parità, era una vergogna. Prendere terra era un dono che non poteva essere rimborsato in natura.

Abbassava il suo rispetto di se stesso, se non portava a nulla di peggio, mettendolo in una falsa posizione, e come tale lo disprezzava. Ma dobbiamo affrettarci. Il periodo durante il quale l'insediamento in Islanda durò è di circa sessant'anni. Alla fine di quel periodo l'isola era popolata come non lo è mai stata da allora, e il numero di abitanti può essere stimato in 50.000 anime; un numero enorme per essersi accalcati insieme in così poco tempo. Durante tutto questo periodo ogni capo, e i suoi figli dopo di lui, erano vissuti nella sua tenuta, che formava un piccolo regno di se stesso, assegnando la sua terra a nuovi venuti la cui parentela, il cambiamento di mentalità, o l’inferiorità di rango permetteva loro di accettare il dono, sposandosi, anche con le famiglie dei capi vicini, ”inter-marrying”, sistemando i suoi figli in dimore proprie, mettendo i suoi liberti e i suoi schiavi nelle fattorie e nelle proprietà, adempiere ai doveri del sacerdozio nel suo tempio e altrimenti esercitare ciò che dovremmo ora chiama l'influenza legittima su coloro che lo circondano a cui aveva diritto con la sua forza di braccio, per la sua nascita o per la sua ricchezza.

 

 

POTENZA CIVILE DEI SACERDOTI.

-—XLVI—-

Finora abbiamo guardato al sacerdozio di questi capi solo da un punto di vista. Non c'era il sacerdozio tra le razze scandinave, se per sacerdozio intendiamo una separazione della società nelle due classi di sacerdoti e laici. Chiesa e Stato, infatti, erano una cosa sola.
La parola per sacerdote era goëi o hosgoti (sacerdote-tempio), e, oltre alle sue funzioni sacerdotali, le circostanze stesse della nascita, della ricchezza e dell'influenza, che lo portavano a svolgere quelle funzioni, gli davano un potere sociale di altro tipo. Era l'unico civile, così com’era l'unica autorità religiosa-ministro e magistrato in uno; ma in quello stato selvaggio e mutevole della società il suo potere poteva essere di un tipo molto fugace.
Quando uno di questi grandi capi costruiva la sua casa o il suo tempio sulla terra che aveva occupato, i vicini vi accorrevano a frotte, non perché erano obbligati a farlo per legge, ma perché era il loro luogo di culto naturale. Il “principio volontario” fu quindi trionfante e dato che era libero per qualsiasi uomo del vicinato, anche nello stesso landnám, costruire un tempio per se stesso, così se lo scegliessero, sarebbe stato gratuito per i vicini adorare in quel tempio.

Questo fatto porta a un'altra considerazione. Poiché l'influenza esercitata dai capi dipendeva tanto dalla forza fisica, dall'abilità personale e dall'abilità nelle armi, quanto dalla nascita e dalla ricchezza, spesso accadeva che l'influenza di un grande capo potesse diminuire con l'avanzare dell'età, o che perdesse i suoi figli o i suoi parenti, e che l'influenza degli altri nel quartiere aumentasse nella stessa proporzione.
Ne seguì che, dopo che un grande capo aveva assegnato tutte le sue terre, avrebbe potuto scoprire, alla fine della sua vita, di aver sollevato a sé i rivali più pericolosi, che il suo tempio era deserto e che gli occhi dei vicini erano ora rivolti a un altro signore. Se un uomo raggiungeva una “verde” vecchiaia, se viveva circondato da figli forti e robusti, poteva mantenere la sua influenza fino alla fine, e la tradizione familiare poteva essere prolungata, come sappiamo che è stata in molte famiglie; ma nel caso contrario, perdeva la realtà del suo potere, pur mantenendone l'ombra. Veniva, infatti, lasciato come un sacerdote sul principio del volontariato, senza una congregazione. Se così era per quanto riguarda la parte sacerdotale delle sue funzioni, lo era ancora di più per ciò che si potrebbe chiamare i suoi doveri sociali e giudiziari. Oltre alle cure del tempio, gli organi giudiziari ed esecutivi gli appartenevano. A lui competeva convocare al Thing, o riunire le persone, in determinati momenti, per discutere di affari pubblici.

Come sacerdote consacrava il Thing, lo circondava con le sacre bande (vébönd) e proclamava la pace finché durava; come capo magistrato nella nuova terra, poiché aveva ricoperto lo stesso incarico nella vecchia, presiedeva l'incontro. Nei processi, che si svolgevano secondo i principi antichi che i coloni portavano con sé dalla terra dei loro padri, spettava a lui nominare i giudici e sovrintendere al procedimento. In breve, egli assumeva la direzione del distretto; era tenuto a proteggere coloro che gli erano sottomessi e che gli appartengono, ed essi gli devono aiuto e fedeltà.

Mantiene la pace, caccia i ladri fuori dal paese; in tempi di scarsità prende misure per evitare il male. Se le navi straniere entrano in un porto del suo distretto, è il primo a salire a bordo; non possono commerciare fino a quando non ha stabilito il prezzo al quale il carico deve essere messo in vendita, ed è lui che fissa il luogo dove l'equipaggio deve essere alloggiato quando si ferma la nave per l'inverno.

Cavalca verso il Thing con un seguito dei suoi Thingmen alle sue spalle. In tempi successivi poteva invitare la nona parte dei suoi Thingmen a seguirlo fino all'Althing, e lì erano tenuti a sostenerlo nelle sue cause e dispute, mentre era suo dovere sostenerli e indirizzarli nei loro diritti. Il potere e l'influenza del Sacerdote, in breve, si estendevano a ogni ramo di quello che oggi dovremmo chiamare servizio pubblico; e sebbene il potere che esercitava, e la subordinazione che esigeva, non fossero definiti in linea di principio, e dipendessero molto dall'energia e dalla forza di carattere di ogni possessore dell'uffizio, non ci possa essere dubbio che nei primissimi tempi non era solo uno di grande potere e importanza, ma l'unica autorità esistente.

Un grande controllo sulla tendenza di questo potere indefinito a diventare arbitrario e tirannico, si trova nel fatto, prima accennato, che ogni Thingman era libero in qualsiasi momento di lasciare il Tempio e il Thing del suo Sacerdote e di unirsi a quello di un altro. In questo modo l'opinione pubblica poteva, e in molti casi si manifestò; e quest’adempimento del principio di volontarietà nella posizione sociale e giudiziaria del Sacerdote, così come in quella delle sue funzioni puramente religiose, costituiva una sorte di tutela della comunità contro un abuso di potere.
In tempi successivi, almeno, quando l'ufficio era considerato alla luce della proprietà della famiglia, e poteva, come tale, essere comprato e venduto, questo diritto originale è stato riconosciuto dal fatto, che era normale che il sacerdote subentrante chiamasse gli uomini del Thing a una riunione e chiedesse se erano disposti a mettersi sotto la sua giurisdizione.

Praticamente, senza dubbio, questo diritto di unirsi al Thing di un altro sacerdote aveva poco valore nei primi tempi dell'insediamento, se non come affermazione di un principio, poiché rischiava di far cadere sul capo del dipendente insoddisfatto l'ira del suo superiore. Ne consegue, da quanto già detto, che l’uffizio era un rapporto puramente personale, e nel suo principio non dipendeva in alcun modo dal territorio. Accidentalmente, e, di fatto, senza dubbio, e soprattutto nei primi tempi, la gente comune di un distretto, che si era stabilita nel lotto di un gran capo, lo seguiva sia sul piano territoriale sia su quello personale; residenza e subordinazione erano identiche.

Ma, come abbiamo visto, con il passare del tempo sull'isola, diventava sempre più popolata. Il rispetto per una vecchia casata poteva scemare, mentre quello per una nuova poteva sorgere; - anche lì gli uomini adoravano il sole nascente; e così, nello stesso quartiere potevano esserci due templi, che potevano essere ugualmente convenienti visitare, e due sacerdoti, uno debole e l'altro potente; ma poiché la difesa o la protezione era una delle pretese che il Thingman aveva sul suo leader, egli avrebbe naturalmente cercato il più forte che avrebbe più probabilità di permetterselo.

D'altra parte, un sacerdote poteva cambiare residenza, costruire un nuovo tempio e portare con sé i suoi Thingmen. Il possesso di un tempio e il potere personale erano tutto ciò di cui aveva bisogno come titolo per il suo ufficio.

In questo modo, alla fine del periodo di occupazione, si erano formati in tutto il litorale islandese alcuni piccoli regni, governati dai sacerdoti, che, in determinati momenti, convocavano i loro aderenti e i loro seguaci a riunioni per la soluzione di questioni che li riguardavano tutti o alcuni di essi.

Queste si chiamavano "Thing"-Incontri.* Ognuno era indipendente dall'altro, e le controversie tra i membri di due Thing separati potevano essere risolti solo, come le dispute fra le nazioni sono risolte, con un trattato o con la guerra.

* L'incontro è "thing mot", così come il desiderio è "cosa della casa". Quello di un raduno pubblico dei liberi proprietari di un quartiere, il "là un raduno di padroni di casa".

In queste relazioni estere, era il Sacerdote che rappresentava la comunità, e trattava con i suoi fratelli sacerdoti per organizzare le questioni; ma ancora non riconoscevano alcun legame comune di unione, se non quello di razza.
Uno Stato islandese o il Commonwealth, infatti, non esisteva.

Invito. Leggere Commonwealth   https://it.wikipedia.org/wiki/Commonwealth

Invito. Leggere Stato libero d’Islanda  https://it.wikipedia.org/wiki/Stato_libero_d%27Islanda

 

 

 

THE ICELANDIC COMMONWEALTH.

-—LIII—-

 A distanza di circa sessant'anni dal primo insediamento dell'isola, fu compiuto un passo avanti per trasformare l'Islanda in un Commonwealth, e dare all'intera isola una costituzione giuridica; e anche se non conosciamo la causa immediata che ha portato a questo, sappiamo abbastanza dello stato delle cose nell'isola per sentirci sicuri, che avrebbe potuto essere solo con il comune consenso dei grandi capi, in qualità di sacerdoti, presiedevano sui vari Thing locali. Il primo desiderio era quello di un uomo che potesse fare un codice di leggi; il secondo era un luogo comune d’incontro.
Nel sud-est dell'isola, a Lon, viveva Ulfljót, un uomo emigrato dalla Norvegia, che da parte di madre aveva tracciato la sua discendenza da una delle case reali di quel Paese.
La scelta, senza dubbio, ricadde su di lui, perché gli uomini di quella famiglia erano famosi per la loro conoscenza della legge consuetudinaria, e Ulfliót si recò nel vecchio paese per consultare i membri della sua casa ancora più saggi di lui.
Cercò la dimora di Thorleif il saggio, il fratello di sua madre, lo stesso che poco dopo assistette re Hacon, il figlio adottivo del nostro grande inglese Athelstane,

Æthelstan fu il primo re degli Inglesi, regnò dal 924 al 939.

Nel formare il vecchio codice di Gula-Thing.

Il Gulating fu una delle prime assemblee legislative norvegesi.

Per tre anni rimase all'estero; e quando ritornò, i capi, che senza dubbio, giorno dopo giorno, sentivano più fortemente il bisogno di un centro d'azione comune e di un codice comune, non persero tempo a portare avanti il loro progetto. Mentre Ulfljót era via, avevano risolto la parte più nodosa dell'intera questione, e fu, dove collocare il grande Thing, il luogo comune d’incontro.

Mentre Ulflićt faceva il lavoro di testa, il suo fratellastro, Grim Goatshoathoe - un nome, come osserva Maurer, probabilmente preso dalla sua abilità di arrampicatore stava facendo quello che può essere chiamato il lavoro di piedi del progetto. Era stato mandato a camminare per tutta l'isola a cercare un posto adatto agli incontri del Commonwealth. Lo trovò a sud-ovest delle alture, dove le ampie terre di un freeman, * appena confiscate per omicidio, davano ampio spazio all'incontro annuale di alcune migliaia di anime, e dove c'era abbondanza di legna e acqua, oltre che di foraggio per i loro cavalli.

* Il nome dell'uomo assassinato era Kol, e quello dell'assassino Thorir cropbeard. Erano una cattiva famiglia. Thorwalld cropbeard, un nipote di Thorir, si stabilì in seguito nel paese orientale, e lì bruciò suo fratello Gunnar in casa sua. Anche lui era con Flosi al rogo di Njal, ed è stato ucciso nella battaglia dell'Althing. Vedi le parole di Snorri a Flosi per l'occasione, cap. 144, vol. ii. p. 275.

Lì, su quella grande pianura affondata tra i due Rifts, con il luminoso lago di Thingvalla davanti, e l'enorme montagna di Broadshield che la guardava dall'alto, c'era l'Althing ambientato nell'anno 929-930, e il codice di Ulflićt adottato solennemente come legge della terra. Oltre all'incidente della confisca, avvenuto per fortuna proprio in quel momento, sono stati senza dubbio rispettati i vantaggi naturali del luogo, che si trova all'incrocio delle piste che attraversano i desolati deserti che riempiono il cuore del paese; e fu anche presa in considerazione la circostanza che risiedesse anche il Thing del sacerdozio fondato da Ingolf, il primo colono, il cui sacerdote divenne così quello che si può definire il sommo sacerdote dell'isola, perché la capitale legale del paese era sotto la sua giurisdizione.*

* Il termine islandese è Allsherjargobi - "Il sacerdote di tutta l'esercito" - sotto il quale si trovava l'intera truppa o il corpo di uomini del Thing per quel tempo. Così anche l'Alping è chiamato Allsherjarping; e beni o proprietà confiscati al Commonwealth Allsherjarfè.

Il tempo dell'incontro annuale era fissato inizialmente per la metà del mese di giugno, ma nell'anno 999 si è deciso di incontrarsi una settimana dopo, e l'Althing si è poi riunito quando erano trascorse dieci settimane intere di estate. Durava quattordici giorni. Queste settimane islandesi sono iniziate giovedì. Il primo giorno d'estate era il giovedì che cadeva tra il 9 e il 15 aprile, e il primo giorno dell'Althing sarebbe stato tra il 18 e il 24 giugno.*

* Dopo la sovversione della Repubblica, l'apertura dell'Althing è stata anticipata alla festa di San Pietro e San Paolo, cioè il 29 giugno e, successivamente, il 3d e il 5 luglio. L'Althing continuò a incontrarsi ogni anno sul vecchio spot fino al 1800, quando fu abolito. Nel 1845 fu restaurato, ma ora si trova a Reykjavík.

Poiché tutte le riunioni giudiziarie degli islandesi erano in stretta connessione con i loro riti religiosi, poiché Chiesa e Stato erano di fatto identici, non c'è dubbio che l'Althing, da questo punto di vista, fosse una rappresentazione fedele dei Thing locali. Anche lì, sul campo di lava, segnato e sfregiato dalla furia del fuoco vulcanico, si svolgevano solenni sacrifici e grandi feste in onore degli dei. Nella sua veste giuridica era al tempo stesso assemblea deliberativa ed esecutiva; Parlamento e Alta Corte di Giustizia in un'unica assemblea.

Non c'era ancora alcuna distinzione tra questi attributi di potere. Di una cosa possiamo essere abbastanza sicuri, questo, che erano solo i grandi capi, solo i sacerdoti e altri influenti, che avevano voce in entrambe le funzioni. Lo Stato islandese era un'aristocrazia, e sebbene non ci fosse posto sulla terra dove c'erano così tanti capi, e dove l'uomo comune, poteva essere perdonato per aver giocato sulle parole, (un uso di una parola con più di un significato o che suona come un'altra parola) era così poco comune, era praticamente nelle mani di pochissime persone, costituendo un comitato. Questa era la "Corte delle leggi". In questa corte i sacerdoti avevano un grande potere. Probabilmente ne erano membri “ea officio”, e ogni sacerdote sceglieva due consulenti per farne parte insieme a lui. Quando le cause dovevano essere giudicate, nominavano i giudici. In tutti i processi, i giudici erano tenuti a essere unanimi nel giudicare.

Ma con l'Althing è arrivato un nuovo uffizio. A quei tempi non c'erano libri, tutto era tradizionale; la legge stessa era impegnata nella memoria e nella custodia delle labbra fedeli. Tra le nazioni del Nord c'erano stati uomini che, come Ulfljót, avevano fatto della legge consuetudinaria il loro studio e ne avevano imparati a memoria i precetti tradizionali. C'erano gli uomini di legge o avvocati (lùgmenn), una classe che troveremo ancora fiorente nel tempo di cui racconta la nostra Saga. Erano persone private, investite di un carattere non ufficiale,* ma che godevano di tutta l'influenza di una conoscenza esclusiva di una qualsiasi materia, e soprattutto di un argomento così difficile come la legge,
deve necessariamente bisognava dare a qualsiasi uomo in uno stato così iniziale della società.

* Quest’affermazione è in discussione con Maurer, ma nei passaggi che ha raccolto con così tante ricerche, non ci sono prove che il lögmenn avesse una posizione ufficiale. Sembrano essere stati semplicemente uomini di legge, "consiglieri", a cui si sono rivolti gli uomini che avevano bisogno di consigli.

Invito leggere. Konrad Maurer https://en.wikipedia.org/wiki/Konrad_Maurer

Ma quando è stato istituito l'Althing, abbiamo sentito parlare per la prima volta di un ufficiale della legge chiamato così. Questo è stato quello che abbiamo chiamato "Speaker of the Law”.

Invito leggere da wiki il ilögsögumadur https://en.wikipedia.org/wiki/Lawspeaker era colui che nel Thing recitava, con l'aiuto della poesia, tutte le regole, le leggi e le consuetudini.

(Lögsögumaër). Il suo dovere era di recitare pubblicamente l'intera legge all'interno dello spazio cui era limitato il mandato del suo ufficio. Anche a lui, tutti quelli che avevano bisogno di un parere legale, o d’informazioni su ciò che era e non era legge, avevano il diritto di rivolgersi durante la riunione dell'Althing. A lui fu concessa una sorta di presidenza o di precedenza all'Althing; ma con una cura che segna come la giovane Repubblica si guardasse gelosamente dal conferire troppo potere al suo ufficiale principale, fu espressamente escluso da ogni partecipazione all'esecutivo e il suo mandato fu limitato a tre anni, anche se alla fine di quel periodo poteva essere rieletto.* Nel complesso, quindi, come ben osserva Maurer, l'ufficio era molto onorevole, ma fatta eccezione per le quindici settimane durante le quali duravano le sedute dell'Althing, fu, rispetto al potere sostanziale dei sacerdoti, sia individualmente sia come ente, uno di poco peso e influenza.

* E' vero che molti degli oratori della legge sono stati rieletti più e più volte, ma il principio del diritto di fare una nuova scelta è sempre stato affermato.

Invito leggere Stones of Mora, legato all’uomo di legge lög (sögu) maður, https://en.wikipedia.org/wiki/Stones_of_Mora

Era qualcosa, tuttavia, avere l’intero controllo della legge della terra durante le quindici settimane annuali alle quali l'esistenza legale del Commonwealth era limitata. Si veda, per esempio, il potere di Thorgeir al Cambio di Fede, e le decisioni di Skapti sulla legge al processo per il Burning. Per quanto riguarda il contenuto e la portata del codice di Ulfljót, abbiamo poche informazioni.
Ci viene detto che è iniziato con precetti religiosi, come i successivi codici cristiani, e una di quelle ingiunzioni, che potrebbero provocare un sorriso e che racconta quanto fossero superstiziosi gli islandesi, è stata tramandata.*

* Questa era l'ingiunzione ai capitani delle navi di togliere le spaventose figure-teste delle loro navi quando toccavano la costa, per paura che gli spiriti custodi della terra ne fossero spaventati.

Un altra conteneva l'ordine dei procedimenti e la forma del giuramento da prendere nei templi in processi e cause giudiziarie. Ogni tempio doveva contenere un anello di almeno due once di peso e che il sacerdote doveva portare al braccio in tutte le riunioni in cui erano trattate attività di natura simile. Chiunque fosse comparso davanti alla corte come parte, testimone o giudice, dovette giurare su di esso, dopo che era stato debitamente cosparso del sangue di una vittima (il danneggiato):
"Ecco aiutalo Njord, Frey e Dio Onnipotente", che la sua causa, il suo testimone o il suo giudizio sarebbe stato, nel migliore dei casi, retto e giusto. Sarebbe, infatti, irragionevole immaginare che il codice contenesse molto di più di una raccolta di formule per i procedimenti penali e le cause civili, o che la memoria del primo oratore della legge fosse più pesantemente appesantita dal ricordo di quei primi elementi della legislazione. Ulfljót, com’era giusto e opportuno, fu il primo Oratore della Legge".*

* Non c’è detto se Ulfljót abbia ricevuto altri premi per la sua abilità nella legislazione; suo fratello adottivo Grim ha ottenuto, per la sua fatica nel trovare il posto migliore per l'Althing, un centesimo (penning) da ogni famiglia dell'isola, che ha generosamente donato ai templi. Di seguito è riportato l'elenco dei relatori della legge per i primi cento anni: –Ulfljót, figlio di Rafn Heing, 930-949; Il fratello di Thorarinn Ragi, 950-969; Thorkell māni, 970-984; Thorgeir il sacerdote di Lightwater, 985-1001; Il figlio di Grim Sverting, 10021003; e il figlio di Skapti Thorod, 1004-1030. Quasi tutti questi sono menzionati nella Saga di Njal. Possiamo aggiungere che, dopo tutto, c'è qualche dubbio sul fatto che Ulfljót abbia mai ricoperto la carica, poiché in alcune liste il suo nome è stato omesso del tutto. In ogni caso, il suo mandato non poteva durare più di un anno.

Con l'istituzione dell'Althing abbiamo per la prima volta un Commonwealth in Islanda. I Templi e i Things e le Corti dei Sacerdoti non sono più luoghi per la transazione degli affari civili e religiosi di comunità separate, governate dai capi di famiglie influenti, sono ora parti subordinate di uno Stato, e il centro dell'unità e del potere supremo è stato trasferito all'Althing, come capitale civile e religiosa dell'isola.
Il primo grande colpo era stato inferto al sistema patriarcale e al principio di volontarietà; ma sebbene i sacerdoti avessero perso qualcosa in termini di potere indipendente, e fossero affondati in teoria dai piccoli re agli sceriffi (rappresentanti legali del re), furono ampiamente compensati in pratica dall'introduzione di un sistema che lasciò la loro reale influenza nei loro distretti locali più o meno dove si trovavano, mentre gettava il Tribunale delle Leggi, il potere stesso che era superiore e che doveva regolare la loro autorità, nelle mani di un comitato scelto fuori, o almeno dal loro stesso organismo.

 


 

 

ORGANIZZAZIONE PROVINCIALE.

-—LX—-

Così le cose sono andate avanti per circa trent'anni, quando si è verificato un grande passo avanti nel progresso sociale, e con esso un corrispondente cambiamento nella costituzione stessa dell'Althing. Si trattava dell'istituzione di una costituzione provinciale organizzata del Paese, con la sua divisione in Quartieri o Province, ognuna contenente un certo numero di Thing locali, ognuno dei quali conteneva un certo numero di Sacerdoti. La necessità di quest’accordo era stata senza dubbio sentita da tempo, ma la causa immediata della sua adozione fu una faida sanguinosa che sorse dal rogo di un Blundkettle. Si dice che questo evento sia avvenuto nell'anno 962. Fu il primo caso d’incendio prima di quello di Njal.

Fino a quel momento la legge consuetudinaria prescriveva che tutte le azioni legali dovevano essere impugnate nel Thing che si trovava più vicina al luogo in cui era sorta la causa dell'azione legale. Invece di dare seguito alla faida per vendetta, i parenti dell'assassinato l'avrebbero perseguita per legge; ma quando vennero a perorare la causa nel Thing più vicino, i loro avversari, che vivevano vicino al tribunale, si radunarono con grande forza, e non permisero che il processo si svolgesse. Ora, i querelanti si sono rivolti all'Althing, come la Corte Suprema, ma anche lì si verificarono le stesse scene di violenza, le due parti vennero a colpirsi, e molti furono uccisi, e sebbene i querelanti avessero il meglio della battaglia, il caso era quello che notoriamente richiedeva un'interferenza legislativa.

Thord Gellir, quindi, un grande capo, invitò la Corte delle Leggi a fornire un rimedio per uno stato di cose che ingiungeva all'uomo di cercare i suoi legittimi diritti nel cuore del paese del suo nemico, e proprio nel luogo dove era meno probabile che li ottenesse. Per far fronte a questa difficoltà, quindi, l'isola fu divisa in quattro Quartieri (Fjörööängr), chiamati a volte dai punti della bussola cardinale, talvolta dalle caratteristiche geografiche che quella parte del paese presentava, Così sentiamo indifferentemente del Quartiere delle Terre del Nord, o del Quartiere degli Eyjafirthers; del Quartiere dei Westfirthers, o del Quartiere dei Broadfirthers; del Quartiere dei Southlanders, o del Quartiere dei Rangriver; e sentiamo anche parlare di un Eastfirthers' Quarter. Ognuno di questi quartieri è stato poi suddiviso in tre distretti giudiziari (pingsoknir), gli abitanti di ognuno dei quali avevano un luogo comune d’incontro (Thing), ed erano tenuti a frequentare lo stesso tribunale locale.

Nel Northlanders' Quarter c'erano quattro di questi distretti, perché, quando la suddivisione dovette essere attuata, mentre i grandi Thing di Eyjafirth e Skagafirth, che si trovavano nel mezzo del quartiere, furono necessariamente mantenuti, gli abitanti a est del primo e a ovest dell'altro, si rifiutarono di andare così lontano in un luogo comune d’incontro. Ma come vedremo, si trattava solo di una sistemazione provinciale e, agli occhi dell'autorità centrale, i quattro Thing del Nord erano solo tre. Ognuno di quei Quartieri aveva il suo Thing del Quartiere (Fjöröungspinging), e ciascuna delle sue suddivisioni aveva il suo Thing Verna (Várping), in cui alcune cause erano in primo luogo messe in piedi, poi trasportate al Tribunale del Quartiere, e quindi, se necessario, all'Althing.

Inoltre, in ciascuna delle suddivisioni c'erano tre templi principali (höfuðhof), chiese madri come dovremmo chiamarle, alle quali erano scelte le persone più illustri detentori del sacerdozio (goëorë) in ogni suddivisione. Quindi abbiamo tre sacerdozi per ogni Thing locale, e tre Thing locali per ogni Thing di quartiere, e quattro Thing di quartiere per l'intera isola, come rappresentato all'Althing. Ma con questa disposizione è venuto un cambiamento nella costituzione dei poteri all'Althing stesso. Fino a quel momento c'era stato un solo organo o comitato supremo all'Althing, la Corte delle Leggi o Lögretta, che combinava le funzioni di un'assemblea deliberativa e legislativa con quelle di una Corte Suprema.

Ora l'esecutivo e il deliberato erano separati dagli attributi giudiziari. La Corte di Giustizia manteneva i primi, mentre i secondi erano distribuiti tra i quattro Tribunali, che rappresentavano i quattro Quartieri, e davanti ai quali tutte le cause intentate davanti all'Althing relative a quei Quartieri dovevano essere invocate.
Per il resto, i giudici di quei tribunali erano nominati dai sacerdoti come prima, e tutti loro sedevano, ora forse per la prima volta come organo, nel Tribunale stesso. Per quanto riguarda i sacerdoti stessi, è chiaro che ora c'è stato un grande cambiamento.
Il loro numero era ormai limitato. Ora potevano esserci solo trentasei sacerdoti riconosciuti dallo Stato in tutta l'isola; o, se si tiene conto della peculiare disposizione del nord, trentanove. Diciamo sacerdoti, perché l'ufficio, per la suddivisione della proprietà, poteva ora essere ricoperto da più persone contemporaneamente, sebbene lo Stato riconoscesse i loro atti solo come atti di una sola persona. Ancora una volta, anche se chiunque avesse mezzi e influenza sufficienti poteva comunque costruire un tempio e radunare seguaci e Thingmen intorno a sé; tuttavia, il suo nuovo tempio non sarebbe stato uno dei templi riconosciuti, e non sarebbe stato un sacerdote nel senso richiesto dalla Costituzione.

Il suo tempio, infatti, sarebbe stato un Temple of Ease, non sarebbe stato un Tempio madre, o come dovremmo dire, una chiesa madre o parrocchiale, e sebbene fosse permesso di esistere, esisteva senza alcun diritto legale come parte della macchina del governo civile. L'istituzione, quindi, mentre dava alla maggior parte dei vecchi templi, e può esserlo a tutti, diritti esclusivi, ed era quindi calcolata per rafforzare il potere di ogni sacerdote il cui tempio aveva ormai un'esistenza legale, gli insegnava, allo stesso tempo, a guardare allo Stato piuttosto che alla famiglia per i titoli di proprietà del suo diritto. Il secondo grande colpo, insomma, era stato inferto al patriarca e, insieme con esso, al sistema volontario.

Lo Stato estendeva il suo potere e la sua autorità dal centro nazionale alle province, vincolandole ancora più strettamente a se stesso. Per quanto riguarda la lagnanza di cui si lamentava Thord Gellir, fu risolta, e risiedeva in questo. Fino a quel momento, ogni sacerdozio aveva posseduto un proprio tribunale, e dopo di allora ha continuato a possederlo, ma solo come tribunale privato, qualcosa di simile a quelli dei nostri Signori dei feudi.

Ma da allora in poi, al comando del potere centrale, i Thingmen di tre sacerdoti si riunirono in un unico Thing primaverile, e così il querelante o l'imputato potevano sperare in una migliore possibilità di giustizia da un'assemblea presieduta da più capi, se uno avesse dovuto citare in giudizio per mano di un solo sacerdote e dei suoi dipendenti, se per il fatto stesso che ha dato origine alla sua causa, lo avesse reso suo nemico. Sotto il vecchio stato di cose il sacerdote non poteva certo non avere una certa inclinazione da una parte o dall'altra, e la giustizia non poteva essere imparziale. Questi Thing di primavera, quindi, hanno risposto bene, e ne sentiamo parlare molto.

Del Thing di Quartiere (Fjöröungspinging), che devono essere accuratamente distinti dai Tribunali del Quartiere dell'Althing (Fjöröungsdómr), sentiamo di meno, ed è probabile che siano andati in disuso, dal fatto che se fosse impossibile ottenere una decisione al Thing di Primavera, o tribunale di primo grado, la causa sarebbe stata portata al Tribunale del Quartiere dell'Althing, come tribunale supremo.

Per il resto, il Thing primaverile era un modello dell'Althing su piccola scala; ognuno aveva il suo Thingbrekka, o Collina delle leggi, dove erano dati alcuni avvisi e proclami, anche lì i giudici erano tenuti a essere unanimi nelle loro sentenze, e anche lì fu mantenuto il vecchio numero di giudici, giacché ciascuno dei tre sacerdoti che presiedevano a turno nominava dodici giudici, trentasei in tutto; poiché, secondo le parole della legge, "tre dodicenni dovevano giudicare in tutte le cause". Oltre al Thing primaverile, c'era un tribunale autunnale, (Leið*) tenuto anche dai tre sacerdoti del distretto.

* Confronta il "Lect" inglese.

Si riuniva quattordici giorni dopo la fine dell'Althing, durava due giorni, e fu un tribunale d’informazione e di esecuzione, affinché le questioni che erano state decise all'Althing potessero essere messe in atto, e portare la notifica dinanzi ai Freemen, che per qualsiasi ragione non erano stati in grado di intraprendere il viaggio annuale verso l'Althing.

Come ogni altra assemblea legalmente costituita, anche altre questioni potevano essere portate davanti ad essa legalmente. Con il nuovo sistema, abbiamo alcune informazioni sulla costituzione della Corte di giustizia, così oscure nei primi giorni dell'Althing. Prima di tutto, i trentanove sacerdoti vi siedono (36 + 3); ma per controbilanciare la preponderanza dei tre sacerdoti supplementari del nord, tre uomini furono scelti da ciascuno degli altri tre Quartieri dai sacerdoti che lo rappresentavano, così che il numero intero sulla panchina dei sacerdoti era di quarantotto (39 + 9).

Ognuno di questi quarantotto uomini scelse due uomini come suoi assessori, che stavano seduti, uno su una panchina prima, e l'altro su una panchina dietro di lui, lui stesso seduto sulla panchina centrale. L'intero Tribunale consisteva quindi di 144 persone, e calcolando il Presidente della Legge, che ora vi siede come presidente, di 145 persone.* Per quanto riguarda il voto, ogni membro esercitava un uguale diritto.

* In tempi successivi furono aggiunti i vescovi, ma nei giorni in cui scriviamo, non c'erano vescovi in Islanda.

Per quanto riguarda i quattro Tribunali dei Quartieri (Fjörðungsdómr), essi erano così costituiti; ogni sacerdote nominava un giudice per ciascuno dei quattro tribunali, quindi quattro in tutto, tra i frequentatori del suo Thing; ma poiché i sacerdoti del Quartiere Nord non dovevano avere privilegi particolari, e poiché si afferma espressamente che da ogni Quartiere erano nominati trentasei giudici, è chiaro che ciascuno dei sacerdoti di quel Quartiere poteva nominare solo tre uomini invece di quattro come giudici. Secondo questo calcolo, ogni Tribunale del Quartiere era composto di trentasei giudici; cosicché qui di nuovo incontriamo “timehonoured”, la pratica dei tre dodici è onorata, e il numero intero di giudici nominati per i quattro Tribunali del Quartiere è 144, o esattamente lo stesso numero di quelli che hanno diritto a sedere nel Tribunale.

“Time-honoured” Una tradizione, una pratica o un metodo antichi sono rispettati perché sono stati fatti o usati nello stesso modo per molti anni.

I PRINCIPALI COLONI NEL SUD-OVEST.

 


 

I PRINCIPALI COLONI DEL SUD-OVEST.

 

Dopo questi dettagli necessari possiamo ora passare alla nostra storia. Nel sud-ovest dell'Islanda si trovava un distretto che ben presto attirò gli occhi degli uomini del Nord, che volevano insediarsi. Questa era la fertile pianura alluvionale che si trova tra i grandi fiumi, Thursowater e Markfleet, * e che è bagnata dai due Rangrivers e da molti corsi d’acqua minori.

* piórsá ok Markarljót.

A quei tempi Hekla non era ancora scoppiato in fiamme e fuoco, nessuna pioggia di sabbia o inondazioni di lava aveva rovinato o segnato la bellezza della terra, che è ancora così feconda dopo secoli di azione vulcanica.

Hekla è uno dei vulcani più attivi d'Islanda; oltre 8 eruzioni si sono verificate dentro e intorno al vulcano dall'874.

Né il Markfleet, il peggior nemico di tutti, mangiato nel seno della pianura, che scorre per miglia dalla riva del mare, e l'aveva fatta a pezzi, per cercare lo sbocco in mare da molte mutevoli bocche.

Egli continuò a proseguire in tempo di piena, attorno agli aguzzi speroni dell’Eyafalla Jokul, gettò via un po' della sua forza per gonfiare il canale chiamato Thyerá (Crosswater), † nel quale i torrenti che scendevano dall'altopiano erano catturati e portati via per raggiungere il Thursowater poco prima di cadere in mare.

† Alcuni hanno pensato che Thwerá non esistesse ai tempi di Njal, ma è chiaro da Landnáma, che menziona, Pt. 5, ch. iii., un flusso di parole che non ammettono errori, che nei primi tempi esisteva un tale canale; e inoltre, il termine Landisles (landeyjar) implica che l'intero spazio tra Thursowater e Markfleet è stato separato dal resto del distretto da alcuni di questi canali. Il punto di vista è stato adottato nel testo che sembra molto probabile che risponda al caso. La seguente descrizione molto interessante di questa parte del paese è tratta dalla penna del signor Metcalfe, B.D., del Lincoln College di Oxford, che ha fatto un lungo tour in Islanda durante l'ultima estate (1860), e lo ha gentilmente comunicato allo scrittore:-

" Il Delta racchiuso tra il Markarfljót e il Thwerá, e tagliato in due parti dall'Affall, è una vasta pianura, che si estende verso ovest più lontano di quanto l'occhio possa raggiungere, oltre il Thiorsá fino all'Olfusá. Mentre mi trovavo vicino alla casa di Hliðarendi, ho visto in lontananza una macchiolina scura, che ho saputo essere Bergthorsknoll. Uno o due altri granelli, sparsi sulla distesa, sono anche fattorie, e non c'è nient'altro visibile per rompere l'assoluta piattezza della scena in quella direzione.
" Breiðabolstayr, Teigr e Hlišarendi, si trovano tutti un centinaio di metri sopra la pianura morta, mentre dietro di loro la brughiera si innalza verso l'alto, sostenuta alla fine di Hliðarendi dalla bella montagna del Thrshyrningr.
" Proprio sotto Hliðarendi, a sud, c'è il miserabile residuo della pianura fertile, che ha reso il posto così caro agli occhi di Gunnar. Non sono molti piedi sopra il letto del Thwerá, che si è scavato nella riva fino a pochi metri dalla salita su cui sorge la casa. Quando ho visto il Thwerá non era molto grande, ma le grandi strisce di terriccio, tagliate a metà dalla riva e coperte d'erba, hanno mostrato cosa può fare il torrente nei suoi umori più selvaggi.
" Un semplice torrente di montagna scende il pendio appena a est di Hlíðarendi, in cascate, Thwerá di nome, e senza dubbio ha dato il nome al ramo di Markarfljót, che unisce appena sotto.
" Il corpo principale dell'acqua, mi è stato detto, a volte prende uno, a volte un altro dei tre canali. Si suppone (e penso con molta probabilità) che ai tempi di Njal il Markarljót fosse un solo fiume, e che si avvolgesse intorno alla base delle alture che sovrastano l'Eyjafell Jokul, mentre il Rauðaskrièur (Stóra Dimon), che si alza oscuramente dal piano, giaceva vicino, ma sul lato Hliðarendi.
" A est di Hliðarendi il Delta si contrae in una valle, e il triplice torrente diventa presto uno solo, delimitato a sud dai ghiacciai di Eyjafell Jokul, a nord dalle pendici del Tindafell Jokul, mentre la fine è apparentemente bloccata dal Godalands Jokul una scena grandiosa!
" Un miglio danese su per la valle è il presunto sito di Njal's bothy (sel). Vicino alla casa di Hliðarendi c'è il cosiddetto cairn (cumulo) di Gunnar, dove si dice sia sepolto.
" Mi ci sono volute tre ore di viaggio da Breiðabolstaðr a Bergthorsknoll, dopo aver attraversato il Thwerá, le cui rive sono piuttosto basse. Ho attraversato un po’ di sabbia bagnata, in cui sono affondati i cavalli, causata dagli straripamenti del Thwerá, che sei anni fa ha inondato una vasta estensione del paese. Ci siamo mantenuti a est, per evitare i peggiori pantani, e ci siamo uniti all'Affall, dalla riva destra del quale siamo entrati sul terreno duro.
"Bergthorsknoll si trova in vista dei frangiflutti che precipitano contro la riva piatta. Si trova su un'altura di forma allungata, a sud-est. Questa elevazione termina bruscamente intorno a un tiro d’arco dell'Aflall, e dietro di essa senza dubbio Flosi ha nascosto i cavalli. Più vicino al fiume c'è una depressione quadrata, chiamata lig di Flosi, dove la tradizione dice che i cavalli erano al pascolo; è artificiale, e di nessuna profondità; in passato si diceva che fosse più profonda. Sul lato opposto del poggio c'è quello che è chiamato lo stagno di Kari, una semplice pozzanghera".

In un'altra comunicazione, in risposta a una richiesta dello scrittore che chiedeva informazioni sul canale attraverso il quale Grjotá e Thwerá (il flusso delle colline) hanno trovato la strada verso il mare prima che esistesse la grande Thverá (Cross-stream), il signor Metcalfe aggiunse:-

" Ho attraversato il Griotá e il minore Thwerá sulla brughiera pianeggiante sotto il pendio che ho menzionato, al limite del quale si trovano le fattorie. Per quanto ho osservato, il fiume in cui scorrono si è piegato notevolmente verso sud prima di unirsi a esso; ma non posso dire di aver osservato quest’aspetto in modo particolare; né ho visto il loro incrocio con esso. Immagino che nell'antichità avessero un piccolo canale proprio dopo la loro congiunzione, e che quel canale correva molto probabilmente più o meno dove ora scorre il grande fiume Thyerá.

" Posso facilmente immaginare ghiaccio o detriti delle montagne in primavera che bloccano e impediscono il Markarljót, quando arrotano la riva sotto la fattoria di Mörk, e buona parte del fiume, prendendo così quello che in realtà è un canale più dritto, che, dopo un breve spazio, lo porterebbe in compagnia dei due torrenti di montagna sopra menzionati".

Questa bella distesa, poi coperta di boschi fino ai pendii, ha attirato l'attenzione di Kettle heing, un uomo di Naumdale in Norvegia, fuggito dalla terra nell’887 per omicidio colposo. Con lui venne il suo fratellastro Baug, e loro s’impadronirono, o meglio Kettle s’impadronì, perché era lui il capo, di tutto il possente tratto tra i due fiumi, e si dice che questo sia il più grande landnám o lotto mai preso da uno dei vecchi coloni.
Ci volle molto tempo per occuparlo, né fino alla fine dei sessant'anni, cioè alla fine della landnámtide, o periodo di occupazione, che fu pienamente abitato. Troviamo poi i discendenti di Kettle che vivono a Hof, al "Tempio", e abbiamo già visto che suo figlio Rafn è stato il primo portavoce della Legge.
Il fratello adottivo di Baug Kettle, che si dice fosse irlandese di nascita, si stabilì, su consiglio di Haeng, a rāši Haengs, a Fleetlithe, cioè sul proficuo pendio o lithe, come verrebbe chiamato in alcune parti dell'Inghilterra, che si saliva verso le alture dalla pianura pianeggiante.
Qui a Lithend (Hlíčarendi), alla fine del pendio, gli costruì una casa, ed ebbe tre figli, Gunnar, Eyvind e Stein. Ai tempi di Kettle, che non era giovane quando arrivò in Islanda, un uomo di rango e di valore, chiamato Sighvat il rosso, di Helgeland in Norvegia, venne e si stabilì su una parte della sua landnám, e divenne un grande capo. Ha stabilito la sua residenza a Breidabolstede a ovest di Markfleet.
Suo figlio era Sigmund. Fu così che il figlio di Sigmund Sighvat e il figlio di Stein, Baug vollero entrambi attraversare il traghetto a Sandhol nello stesso momento. Quando raggiunsero la riva del fiume, scoppiò un litigio tra le due bande. Sigmund e i suoi uomini scacciarono i domestici di Stein dal traghetto, e durante la colluttazione Stein si avvicinò e colpì Sigmund con un colpo che provocò la sua morte.

Questo, avvenne intorno all'anno 930, o proprio quando fu istituito l'Althing, fu l'inizio di una potente faida che durò per dieci anni. La causa deve essere stata seguita per legge dal parente più prossimo di Sigmund, perché tutti i figli di Baug, e poiché tutti devono aver avuto un ruolo nella mischia, sono stati banditi dalla Fleetlithe, ma si trasferirono in dimore poco lontane. Sigmund aveva tre figli, Mord, Sigfus e Lambi; e due figlie, Rannveiga e Thorgerda.

Thorgerda era sposata con Önund il piccolo, che viveva a Flói, com’era chiamato il ricco quartiere tra Thursowater e Olyuswater. La casa in cui Stein aveva stabilito la sua dimora era vicina a Flói, e Thorgerda non poteva sopportare che l'uccisore di suo padre vivesse così vicino a lei indenne.
Ella pungolò Önund per vendicarlo. Si mise in cammino con trenta uomini, diede fuoco alla casa, e quando Stein si arrese, lo condusse in cima a una collina e lì lo uccise. Il fratello di Gunnar Stein, come parente stretto, aveva ora la faida di sangue contro Önund. Aveva fatto un buon matrimonio, perché sua moglie Hrafnhilda era una nipote di Kettle haeng, e suo fratello Orm il forte era uno degli uomini più audaci dell'epoca.

Sembra tuttavia che all'inizio abbiano perseguito la faida per legge, perché Önund era stato messo fuorilegge per aver ucciso Stein; e benché si proteggesse bene, e li abbia provocati per due inverni, alla fine, un Yule (periodo natalizio), lo catturarono in un momento incauto, quando stava tornando dalla caccia, e l'hanno ucciso con tre dei suoi uomini. Mentre Gunnar tornava a cavallo verso Thursowater, cadde morto dal suo cavallo per le ferite riportate.

Quando i figli di Önund crebbero, s’impegnarono a chiedere consiglio legale allo zio, figlio di Mord Sigmund, su come le faide dovessero essere seguite secondo la legge; ma lui, che conosceremo in seguito come primo avvocato del suo tempo, disse che non si poteva fare, perché il loro padre era stato dichiarato fuorilegge. Potrebbero vendicarsi se potessero. Örn, un parente di Gunnar, che aveva tradito il loro padre e che era il loro vicino di casa, era a portata di mano per loro.

Per quanto riguarda i diritti dei pascoli, senza dubbio con l'aiuto dell'abilità legale di Mord, l’hanno fatto diventare un fuorilegge dappertutto tranne che sulla sua stessa terra e da un suo tiro d’arco da essa. Così lo guardavano e lo sorvegliavano, ma lui si è tenuto nei limiti e non ha mai dato loro una possibilità. Alla fine guidarono una mandria sui suoi campi, e nella fretta di cacciarli, superò il suo limite; si alzarono dall'imboscata e lo uccisero, e pensarono che non gli sarebbe potuto accadere nulla di male perché era un fuorilegge; ma Thorleif Flash, il fratello di Örn, fece scagliare da un famoso arciere una freccia, il figlio di Thormod Thiostar, dal confine di Örn verso il punto dove era stato ucciso, e la freccia cadde al di là di esso.

Örn, quindi, fu ucciso illegalmente, perché era caduto in un tiro d’arco della sua stessa terra, ed era libero di rivolgersi ai suoi parenti più stretti per seguire la disputa in tribunale. Thorleif Flash e il figlio di Hamond Gunnar misero la causa a piedi, mentre Mord stava accanto al nipote. Non c'è dubbio che, grazie all'abilità di Mord, fu deciso che non avrebbero dovuto pagare alcuna multa, ma che sarebbero stati cacciati dal distretto di Flói.

Con l'aiuto di Mord, si stabilirono in altre parti del paese, e la faida si concluse con il fidanzamento della sorella di Morg, Rannveiga, con il figlio di Hamond Gunnar. Hamond tornò allora nella vecchia casa che Baug, suo nonno, aveva fatto costruire sul Fleetlithe, e lì a Lithend nacque l'impareggiabile Gunnar di Lithend, per il quale, in bontà d'animo, forza di corpo e abilità nelle armi, nessun uomo era mai stato all'altezza in Islanda.* Vicino a Lithend, a Gritwater (Grjotá), uno dei torrenti di montagna che scorreva dagli altipiani verso la pianura, viveva Sigfus, il fratello di Rannveiga e Mord. Aveva sette figli.

* Questa narrazione è tratta da Landnáma, p. 5, cap. iii. e iv. Si noterà che, nel dare la genealogia di Rannveiga, la madre di Gunnar, Njála omette ogni nota di Sigmund, ma dice che era la figlia di Sigfus, il figlio di Sighvat il rosso, che fu ucciso a Sandhol Ferry. Questo è chiaramente sbagliato, perché è stato Sigmund, e non Sigfus, che è stato ucciso lì, e Rannveiga era la sorella di Mord e Sigfus, e quindi non poteva essere figlia di suo fratello. C'è, tuttavia, una difficoltà a ristabilire Sigmund con Landnáma al ramo mancante nella genealogia, perché Sighvat il rosso raggiunse l'Islanda solo verso il 900 circa.

Quindi sposò Rannveiga (che potremmo chiamare la prima, per distinguerla da Rannveiga la seconda, la madre di Gunnar), e dato che Mord era un uomo adulto verso il 939, sarebbe quasi impossibile che Rannveiga fosse sua nonna. Guðbrandr Vigfússon, nel suo eccellente saggio sulla cronologia delle vecchie saghe islandesi: “Um Timatal; fslendinga Sögum i Fornöld ” (Safa Til Săgu Íslands gefit it come hinu íslenzka Bökmentafélagi, Kaupmannahöfn, 1855) - è propenso a pensare che Sigmund non fosse il padre dei bambini attribuitigli da Landnáma, ma che fosse in realtà loro fratello.
Questo supererebbe la difficoltà del tempo; ma l'autorità di Landnáma è così venerabile che le sue affermazioni non sono da trascurare con leggerezza, e potremmo trovare una scappatoia per la fuga, se supponiamo, come suggerisce lo stesso Guðbrandr Vigfússon, che Sighvat il rosso, come molti altri dei primi coloni, avesse avuto figli da un precedente matrimonio prima di lasciare la Norvegia, che Sigmund fosse uno di quei figli, e che Rannveiga la prima fosse solo la sua matrigna.

Erano i primi cugini di Gunnar, e hanno avuto un ruolo importante nella nostra storia. Kettle, uno dei fratelli, e di gran lunga il migliore di loro, visse al Mark a est di Markfleet. Ora dobbiamo parlare di un colono di un altro sesso. Questa era Asgerda, la figlia di Lord Ar o Ask the silent. Nella sua lotta per il potere Harold Fairhair aveva messo a morte suo marito, un uomo di rango, e un erede, un lord, barone a Romsdale. Asgerda lasciò allora la terra, portando con sé i suoi figli Thorgeir Gollnir e Thorold. Si stabilì sulla terra a est di Markfleet, tra Auldustein e Selialandsmull, e sposò, una seconda volta, Thorgeir di Hordaland, che era andato in Islanda da Drontheim, e si stabilì a Holt sotto Eyjafells.

Il figlio di Asgerda di Thorgeir era Holt-Thorir e suo figlio era Thorgeir Craggeir. *

* Secondo questa genealogia Thorgeir Craggeir e Njal erano figli di fratelli, cugini di primo grado. Si potrebbe quasi sospettare che una foglia sia caduta dall'albero genealogico qui tra Holt-Thorir e Thorgeir Craggeir, perché Thorgeir doveva avere almeno trent'anni meno di Njal. Era un uomo famoso al tempo dell'incendio, perché aveva già compiuto quell'atto audace di cui parla Kari. 145 vol. ii. pp. 287; ma non è descritto come un uomo anziano. Njal, invece, nato verso il 930, doveva avere quasi, se non addirittura 80 anni nel 1011.

In quella famiglia c'era il sacerdozio a est di Markfleet. Thorgeir Gollnir, suo figlio maggiore, si stabilì a Bergthorsknoll, in quelle che furono chiamate le Land Isles, la pianura alluvionale tra le foci dei fiumi Thurso e Markfleet, e lì nacque, verso il 930, l'eroe della nostra storia, Njal, il grande avvocato e il lungimirante.

Dobbiamo ancora parlare di una o due famiglie. Al di là del Markfleet, di nuovo a est, si stabilì Rafn il folle, "uno dei più nobili nati dagli uomini". Arrivò all’incirca nel 900, già vecchio; suo figlio era il sacerdote Jorund, e lui, non contento delle sue terre e del suo sacerdozio lì, laggiù a est, si stabilì alla vecchia maniera dei Landnám, su un terreno a Swertingsstede, a ovest di Markfleet. Doveva essere un uomo di valore e di ricchezza, perché ha sposato Thorlauga, la figlia di Rafn, l’oratore della Legge, una nipote di Kettle haeing.

Alla morte di Rafn, senza figli, Jorund successe, per diritto della moglie, ai possedimenti di Hof, dove sorgeva il tempio madre del distretto, e divenne così doppiamente sacerdote. I suoi figli erano Valgard l’astuto e Wolf Aurpriest. Quest'ultimo, alla morte del padre, prese il sacerdozio a est di Markfleet, che in seguito fu chiamato il Sacerdozio dei Daledweller, perché il capofamiglia viveva in un podere chiamato "The Dale", e lì, dopo la morte di Wolf, viveva suo figlio, Runolf del Dale.

Le fortune del ramo occidentale della casa di Jorund erano ancora più brillanti; poiché in un periodo successivo Valgard l’astuto, che era succeduto alla tenuta e al sacerdozio a Hof, con un matrimonio sull'esempio di suo padre, con la figlia di Unna Mord, e il pronipote di Sighvat il rosso, fu preso dal sacerdozio del Rangriver Wales, e così quasi tutto l’intero lotto o landnám di Kettle haeng tornò nelle mani di una famiglia.

Verso la fine del Landnámtide venne Kettlebjörn il vecchio. Era della razza reale di Helgeland. Sposò la figlia di Thord Skeggi, uno dei primi coloni, ed era famoso per una nave chiamata Ellidi, che possedeva. Si stabilì nel paese a est di Thursowater, e prese come suo Laugardale e Tongues, e si stabilì a Mossfell.

Teit era suo figlio e Thorhalla, Thorgerda e Thurida le sue figlie. Teit aveva un figlio, Gizur il bianco, che viveva a Mossfell, e una figlia, Jorunna, che era sposata con Ellidagrim, che veniva dal nord del paese per stabilirsi nelle tenute di Teit e che viveva a Tongue dopo aver sposato sua figlia. Il loro figlio era il figlio di Asgrim Ellidagrim. Thorgerda era la madre del sacerdote Geir, che viveva al Lithe, non lontano da Bridgewater (Brúará). Della famiglia di Teit Jorunna doveva essere molto più anziana, poiché Asgrim il nipote era più giovane di suo zio Gizur.*

* Guóbrandr Vigfússon, Um Timatal, pp. 293, fa sembrare Gizur più giovane di sua sorella di trent'anni.

Il fratellastro di Hallkell Kettlebjörn, fratellastro della madre, spuntò qualche tempo dopo di lui, e sfidò un uomo di nome Grim, che aveva preso l'intero distretto chiamato Grimsness come lotto, a rinunciare alla sua terra o a combattere. Grim combatté e cadde, e Hallkell si prese la sua terra. Suo figlio era Scarf (il cormorano), e suo nipote era Otkell, che incontreremo nella storia. Ora dobbiamo chiedere al lettore di lasciare questo distretto nel sud-ovest, su cui abbiamo abitato così a lungo, e di seguirci fino alle Dales occidentali, intorno alla testa di Hvammsfirth. Qui una donna, e una donna potente, era stata la prima colonizzatrice.

Si trattava di Aud la ricchissima, che, quando suo figlio Thorstein il rosso fu ucciso dagli scozzesi, in una parte del cui paese in cui era stato re, salpò per l'Islanda, prese tutto il paese di Dale in cima a Hvammsfirth, e stabilì la sua dimora a Hvamm.

Era anziana quando arrivò, ma visse ancora molti anni, e morì il giorno del matrimonio del più giovane dei suoi nipoti, che aveva portato con sé dopo la morte del padre. Questo è stato circa 908-10. Fece maritare una di nome Thorgerda subito dopo essere uscita con Kolli, un norvegese, che si chiamava Dalakol o Dale-Kolli, e suo figlio era Hauskuld.

Alla morte di Kolli, Thorgerda, che sembra, essere stata di una tumultuosa vagabonda come sua nonna, andò all'estero in Norvegia, e lì sposò Heijolf, dal quale ebbe un figlio, Hrut, che probabilmente era molto più giovane del fratellastro, visto che lo troviamo a sopravvivere per molti anni.*

* Hauskuld morì, come sappiamo da Njála, nel 986 o giù di lì; ma Hrut, che, nonostante la sua disgrazia con Unna, ebbe altre due mogli, una probabilmente prima, e l'altra dopo di lei, visse fino a dopo la fine del secolo. Anche se non era destino che avesse figli da Unna, aveva dalle altre mogli sedici figli e dieci figlie; e una volta cavalcò verso l'Althing, come ci racconta Laxdaela, con quattordici figli adulti alle sue spalle, e questo fu considerato un grande spettacolo. Quando aveva più di settant'anni, all’incirca il 995, uccise un uomo di nome Eldgrim, e così mantenne la sua fama di buon spadaccino fino alla fine della sua vita.

 

Segue: LA CRONOLOGIA DELLA SAGA E LO SCHEMA DELLA STORIA.

 

 


 

 

LA CRONOLOGIA DELLA SAGA E LO SCHEMA DELLA STORIA.

 

Abbiamo ora brevemente mostrato i gradi di parentela in cui si trovavano le grandi famiglie che hanno un ruolo principale nella nostra storia. Quando inizia, Mord, il nipote di Sighvat il rosso - o suo figlio, se Sigmund dovesse cadere dall'albero genealogico - era il più grande di tutti i capi del sud-ovest. Nato intorno al 910, era all'apice della sua forza e della sua influenza quando, verso il 940, portò a termine l'accordo che pose fine alla sanguinosa faida che aveva infuriato tra i cugini sulla Fleetlithe.
La lite, iniziata con la sete di vendetta della sorella maggiore Thorgerda, si concluse con la consegna della mano di Rannveiga, la più giovane, al figlio dell'uomo che aveva preso l'iniziativa contro di lui; e nella nascita dell'impareggiabile Gunnar vediamo il frutto di quella riconciliazione. Da quel periodo egli continuò ad accrescere il suo potere. Mord era un tale avvocato "che nessun giudizio era ritenuto legittimo se non vi aveva messo mano". Era così eloquente e dolce mente parlava che lo chiamavano Fiddle “il violino”.

Il violino medievale emerse nell'Europa del X secolo, derivando dalla lira bizantina.

Sebbene Rafn, il Portavoce della Legge, il nipote di Kettle haeng, vivesse vicino a lui a Hof, il tempio madre del distretto, Mord è menzionato come uno dei più grandi capi del sud del paese intorno al 940, mentre non c’è alcuna menzione di Rafn. Il codice di Ulflićt era ancora una legge giovane, e possiamo essere sicuri che la sua testa giudiziosa ha avuto molto a che fare per metterlo in ordine.

Le sue terre erano ampie e fruttuose, e la sua unica figlia Unna, la cortese e la più educata delle donne, potrebbe essere stata definita la più grande accoppiata di tutto il paese del Vale. Detto questo, il narratore della storia, al fine di chiarire il terreno davanti a sé, si precipita a ovest, per parlare dei fratellastri Hauskuld e Hrut; del padre duro e dello zio lungimirante, che, oltre alle sue doti d'arguzia, era uno dei migliori spadaccini del suo tempo; e della bella bambina con lunghe ciocche che giocava davanti a loro sul suolo; e di come la gioia del padre per la bellezza e la statura della sua bambina fosse guastata dalla profezia dello zio, che prevedeva il carattere sconsiderato della ragazza, che non si sarebbe fermata davanti a nessuna malvagità per fare la sua volontà, e predisse la disgrazia che stava per portare sulla sua nobile razza. Non c'è da stupirsi che i fratelli si siano visti poco l'un l'altro per un po' di tempo dopo una frase così crudele.*

* Njála, il cui narratore ha gestito la storia dei Dalesmen solo fino a quando gli è servita per la sua storia, passa rapidamente sopra le liti dei fratellastri. Sappiamo da Laxdaela che avevano molte divergenze, e quelle di un tipo molto più prosaico e quotidiano di questa predizione di Hrut. Allo stesso modo, per portare i fratellastri il più velocemente possibile nella trama del suo racconto, egli rompe l'ordine cronologico, e racconta del fidanzamento di Hrut con Unna, del suo andare all'estero per la sua eredità, dei suoi passaggi d'amore con Gunhilda, delle sue gesta vaganti, del suo ritorno a casa, del suo matrimonio con Unna e della sua separazione da Unna, e del suo litigio con Mord all'Althing, prima di parlare dei matrimoni di Hallgerda.
Ma lei era davvero sposata prima che Hrut andasse all'estero, ed era vedova la seconda volta, e viveva a Laugarness quando Hrut tornò. I capitoli da ix. a xvii., entrambi inclusi, dovrebbero quindi entrare tra i capitoli i. e ii.; e la Saga prosegue poi, anno dopo anno, in ordine cronologico ininterrotto, finché non avvenne il Cambiamento di Fede, i cui capitoli sono, apparentemente per mera negligenza del copista, fuori luogo nell'originale. Si è ritenuto giusto riportarli nella traduzione al loro vero legame; ma poiché i capitoli relativi ai matrimoni di Hallgerda sembrano essere stati così collocati dal Sagateller per un motivo bastevole, sono stati lasciati così come sono nell'originale.

Il seme malato che doveva sopportare un raccolto così amaro iniziò presto a spuntare. Sembra che suo padre abbia fatto di tutto per far progredire la crescita fatale; stanco del suo carattere ostinato, la diede via sebbene fosse una semplice bambina, verso il 955, quando non avrebbe potuto avere più di quindici anni, a un uomo che lei pensava inferiore al suo rango. Vissero insieme solo un anno, quando l'azza (pole-axe) di Thiostolf li separò.

Wiki.   The pollaxe (also poleaxe, pole-axe, pole axe, polax, and Hache (French meaning axe)) è un polearm europeo ampiamente utilizzato dalla fanteria medievale. A pole weapon or pole arm è un'arma da combattimento ravvicinata in cui la parte principale dell'arma da combattimento è montata all'estremità di un lungo palo, tipicamente di legno… Armi come l'alabarda la bardiche e l'ascia danese sono talvolta erroneamente chiamate pollax in quanto sono effettivamente assi montati su pali…

Il suo secondo incontro, che ebbe luogo nel 959, fu più di suo gradimento, e suo padre e suo zio, avvertiti dalla sorte di Thorwald, lasciarono che si fidanzasse da sola; ma sebbene amasse Glum e si comportasse bene all'inizio, il vecchio lievito si fece vedere non appena Thiostolf, il combinaguai, varcò la soglia di Glum; marito e moglie litigarono e, di nuovo, l'ascia di Thiostolf liberò Hallgerda.

Due volte vedova e appena ventenne, con molte ricchezze che aveva avuto dal padre e dall'ultimo marito, è rimasta single fino all'età di trentacinque anni. Nel frattempo, molte cose erano passate in famiglia, Hrut fu promesso sposa a Unna, la figlia di Fiddle Mord, e andò all'estero 963, tornò nel 965, sposò Unna, si separò dal 968, disputò con suo padre per la sua parte all'Althing, e lo sfidò a combattere nel 969.*

* Mord, anche se morì poco dopo, e anche se è chiamato dalla figlia "un vecchio", non poteva essere molto più di sessantenne all'epoca. Questo è chiaro, sia dalla data dell'arrivo di Sighvat in Islanda, sia dal fatto che sarebbe stato ritenuto vergognoso a Hrut sfidare un uomo consumato da anni a combattere. A sessant'anni, a quei tempi, si pensava che un uomo fosse ancora sano e robusto, e adatto a tutto.

Nel 970, o forse nell'anno successivo, entra in scena Gunnar di Lithend, nato intorno al 945, che si fa carico della causa di sua cugina Unna e costringe Hrut a restituire i beni di Unna. Quando morì Mord, 970-71, il grande avvocato del sud, un altro più grande di lui era pronto a occupare il suo posto, questo era Njal, l'uomo intorno al quale gira l’intera storia.

Nacque intorno al 930-935, né si sente parlare molto di lui, perché era uomo di pace e di legge, in un'età senza legge e assetata di sangue, fino a quando non lo troviamo con la sua fama pienamente cresciuta, e la sua strana lungimiranza e la sua abilità giuridica da tutti riconosciuta, circa il tempo in cui Gunnar intraprese la sua audace cavalcata verso l'occidente per imparare a convocare Hrut dalle labbra di Hrut stesso, 971.
Da quel momento fino al giorno della sua morte, egli è stato il fedele amico di Gunnar; e sebbene abbia dato a molti uomini un sano consiglio, che li ha tenuti in buona salute nelle cause legali e negli affari mondani, a nessuno si sentiva più obbligato a offrire un aiuto che a Gunnar. Nel 972, Gunnar si recò all'estero su consiglio di Njal - vinse fama e ricchezza – ritornò nel 974, e cavalcò come tornò indietro, contro il consiglio di Njal all'Althing - s’innamorò di Hallgerda, che doveva avere circa cinque anni più di lui, lui trenta e lei trentacinque - compose la sua disputa con Hrut e Hauskuld- sposò la vedova e la portò a casa a Lithend.
I presagi di Njal si avverarono rapidamente. Hallgerda bisticciò presto con Bergthora, l’esuberante e coraggiosa moglie di Njal.
Ora viene un periodo di cinque anni, * ognuno segnato da omicidi colposi commessi da una casa contro l'altra.

* L'uccisione di Swart, 975; l'uccisione di Kol, 976; l'uccisione di Atli, 977; l'uccisione di Brynjolf l'indisciplinato, 978; e l'uccisione di Sigmund il bianco e Skjold, 979.

È tutto opera di donne, e nulla può scuotere l'amicizia di Njal e Gunnar, che pagano multe di sangue dopo multe di sangue per ogni schiavo, freeman e parente, mentre le gesta di sangue salgono su scala sociale, e sono di nuovo buoni amici. Ora sentiamo parlare dei figli di Njal, del terribile Skarphediun* che attraversa il palco con la sua ascia, l'orco della guerra (Ilinimugygr), † sollevata sulla sua spalla. Dopo la morte di Sigmund, che era il cugino di primo grado di Gunnar,

* L'usanza del Sagateller, di spianare la strada raccontando il più possibile di una famiglia quando si parla di un membro, rischia di fuorviare il lettore sull'età dei figli di Njal. Così, dopo che egli ha menzionato Njal e i suoi figli, ha detto i loro nomi e descritto il loro aspetto con una minuziosità da cui sarebbe possibile dipingere gli stessi uomini, continua a dirci chi hanno sposato, e si sbarazza di quell'interessante argomento riguardo a tutti loro in una volta sola. È chiaro, tuttavia, che non si sposarono fino a molto tempo dopo, e che non furono uomini adulti fino all'epoca dell'uccisione di Sigmund nel 979. Guèbrandr Vigfússon riflette sui più anziani di loro, e pensa che Helgi fosse il maggiore, all'epoca non aveva più di venti anni. Se la Thorhalla, la figlia del figlio di Asgrim Ellidagrim, citata nella lite tra Hallgerda e Bergthora, era davvero la moglie di Helgi, e non Thorkatla, sua madre, la moglie di Asgrim, Helgi non solo doveva essere la più anziana, ma doveva essersi sposata molto giovane. Sembra che ci fosse qualche dubbio al riguardo, perché la Saga a volte chiama la moglie di Helgi Thorhalla e a volte Thorkatla.

† Literally the “Ogre of war.”

Era il figlio di Lambi, un altro dei fratelli di Fiddle Mord. Sigmund aveva altri fratelli, che nel corso della storia si sono uniti ai figli di Sigfus con i loro cugini di primo grado.

i capi delle case videro poco l’uno dell’altro e c'era frescura tra le loro famiglie, fino a quando dopo tre anni Gunnar cadde in difficoltà, dalla quale ha avuto bisogno dell'aiuto di Njal per liberarlo. Poi è stato che la radice della loro vecchia amicizia è esplosa in una nuova vita. Non vi è dubbio che questa difficoltà fosse l'atto subdolo che la lungimiranza di Hrut aveva visto negli occhi della bambina mentre Hallgerda giocava sul pavimento.

Ora gli occhi del ladro escono fuori, e Hallgerda commette il furto e l’incendio a casa di Otkell a Kirkby. Questo accadde nel 982. È vero che Otkel era un uomo debole e sciocco, reso ancora più debole e sciocco dai consigli sprezzanti del bugiardo Skamkell, ma era, come abbiamo visto, un uomo di grande famiglia.

Gli uomini di Mossfell gli erano quasi parenti, poiché lui e Gizur il bianco erano cugini di primo grado e, non solo Gizur, ma anche il figlio di Asgrim Ellidagrim e Geir il sacerdote di Lithe erano suoi cugini, quindi la malvagità di Hallgerda, aiutata dalla follia di Otkell, sollevò questa potente lega contro l'ineguagliabile Gunnar. Nel 984 la causa per il furto fu risolta all'Althing in onore di Gunnar; la primavera successiva, nel 985, Otkell sorvolò Gunnar mentre seminava nel suo campo. Poco dopo, poco prima dell'Althing, Gunnar uccide Otkell e Skamkell di Rangriver. All'Althing Gunnar e Gizur il bianco lottano.

Nello stesso autunno il figlio di Hauskuld Dale-Kolli muore poco dopo la nascita di Hauskuld, figlio di Thrain, il sacerdote di Whiteness.*

Nel 986 Gunnar e Kolskegg e Hjort si scontrano con la banda di nemici del Threecorner, che cadono su di loro al ritorno da Tongue. Nel 987 l'espiazione fu fatta all'Althing per le vite perse l'anno prima. Nel 988 Gunnar va a ovest per vedere Olaf e gli fa dono di Sam, il fedele segugio. L'anno successivo uccide il figlio di Thorgeir Otkell, ed è esiliato all'Althing poco dopo il 989. Nel 990 la casa di Gunnar è attaccata ed è ucciso. I suoi due peggiori nemici durante le sue lotte sono stati Hallgerda sua moglie e Mord suo cugino.**

* Né il figlio di Hauskuld Dale-Kolli, né alcuno dei capi dei Dales in Occidente sono menzionati nel 785 all'Althing, quando Gunnar aveva grande bisogno del loro aiuto. L'anno prima c'erano sia Hauskuld sia Hrut. L'anno dopo, nel 786, Olof il pavone, l'appariscente figlio di Hauskuld, invitò dalla Collina delle Leggi tutti i grandi uomini della terra alla sua famosa festa di Arrel, come si chiamerebbe ancora oggi nel nord dell'Inghilterra; cioè alla festa che tutti gli eredi davano in successione, e alla quale bevvero nella tenuta paterna. Il figlio di Mord Valgard dà una tale festa nella nostra Saga alla morte del padre Valgard il guileful, vedi cap. 107, vol. ii., p. 103. Gunnar senza dubbio fu invitato dal cognato a cavalcare verso ovest, ma se era lì, la festa doveva aver avuto luogo piuttosto prima dell'estate rispetto al periodo menzionato a Laxdaela, "quando l'estate sarebbe stata ancora viva dieci settimane", cioè quando mancavano ancora dieci settimane estive; poiché in quell'anno Gunnar era a una festa a Tongue, quando mancavano otto settimane d'estate, e la lotta a Knasahills ebbe luogo al suo ritorno a casa.

** Qualche difficoltà si verifica, tuttavia, per quanto riguarda la storia del figlio di Mord Valgard, il figlio malvagio di un padre malvagio, il più grande cattivo, forse, in tutta la storia islandese, e uno che, in tutta la nostra Saga, è la controparte stessa di Loki nella mitologia della razza. Sappiamo che Valgard il guileful ha sposato solo Unna nel 971 circa. Mord è nato al più presto nel 972. Non aveva quindi dodici anni quando diede il suo astuto consiglio a Otkel riguardo al formaggio. Se è così, era un ragazzo molto avanti. Dobbiamo aggiungere, tuttavia, che ci sono molti casi nei Sagas di tale sfrontatezza; che dodici anni era il tempo stabilito per la maggiore età dalla legge islandese, e che a quattordici anni un ragazzo poteva fidanzarsi.
Si sente così poco parlare di Valgard il guileful, che sembra aver trascorso la maggior parte della sua vita all'estero, che si è, quasi tentati di credere che la Saga abbia attribuito a suo figlio alcuni dei consigli astuti del padre. Il matrimonio di Mord con Thorkatla, la figlia di Gizur il bianco, l'unico essere che sembrava amare, a parte se stesso, avvenne nel 986, appena raggiunta l'età legale. Dopotutto, quindi, può essere solo la difficoltà che dovremmo avere oggi nel credere a una storia del genere che ci rende meno inclini a credere a eventi che possono essere stati perfettamente naturali in un'altra epoca, e in un altro stato della società.

Con la morte di Gunnar finisce la prima sezione della Saga. Di quella parte in cui l'ineguagliabile campione Gunnar, l'uomo che tutti amavano, il cui cuore era così buono, e il cui braccio era così forte, è piuttosto eroe quanto Njal.
Nella seconda parte, come il Veggente aveva predetto, i guai che avevano colpito Gunnar si rivolsero contro di lui e la sua casa. Ormai i figli di Njal erano tutti sposati; ma l'amore per i viaggi all'estero era arrivato su due di loro, Helgi e Grim, proprio quando Gunnar fu bandito. Nello stesso tempo il figlio di Thrain Sigfus andò all'estero. I figli di Njal erano partiti per cinque inverni, i primi tre li trascorsero a Orkney, 989-992. Nell'ultimo di quegli anni, Thrain lasciò la Norvegia per le Orcadi, subito dopo che Helgi e Grim vi giunsero, e la Saga può meglio dire quali torti hanno sofferto per l’amor suo. Dopo aver lasciato la Norvegia, dove avevano incontrato un'accoglienza così spiacevole, tornarono dal loro amico Earl Sigurd alle Orcadi con Kari, che aveva salvato due volte le loro vite, e che era sempre stato il loro amico intimo. Altri due anni, 992-994, vi rimasero, tornando in Islanda nell'ultimo di quegli anni, e portando con sé Kari, che presto diventerà il loro cognato. In Islanda passarono due anni, 994-996, prima che Skarphedinn uccise Thrain.

Ora arriva il Cambio di Fede. Nel 997 Thangbrand uscì per convertire gli islandesi con la spada più che la parola. Quell'inverno lo passò con Hall of the Side a Thyattwater.*

* "Dipwater", "Washwater", così chiamato probabilmente dall'immersione degli islandesi nel torrente quando furono battezzati.

All'inizio della primavera successiva Thangbrand partì per il suo viaggio verso ovest. Nello stesso anno uccise Weatherlid lo Skald a Fleetlithe, Thorwald lo scorbuto e molti altri; ma ebbe un cattivo successo all'Althing, e andò a ovest verso la casa di Gest a Hagi a Bardarstrand. L'anno successivo, nel 999, il figlio di Hjallti Skeggi fu messo fuorilegge per blasfemia, e nel frattempo lui e Gizur erano andati all'estero in Norvegia. Lì si sono impegnati con il re Olaf Tryggvason per portare a termine ciò che Thangbrand, tornato in quell'anno, dopo aver passato di nuovo un inverno con Hall of the Side, non era riuscito a realizzare. Nel 1000 salparono, e guadagnarono l'Islanda giusto in tempo per raggiungere l'Althing.

Lì Thorgeir di Lightwater, che teneva il titolo di Oratore della Legge, fu conquistato dalla Hall of the Side, e forse dalle sue stesse convinzioni, per portare il cristianesimo "nella Legge", com’era chiamato; e sebbene il partito pagano mormorasse, il cambiamento non incontrò una grandissima opposizione. Il 24 giugno 1000, poiché possiamo nominare il giorno stesso, l'Islanda è passata dalla paganità al cristianesimo, e la mitezza della Hall of the Side, il valido ragionamento del sacerdote Snorri,*

* Vedi il resoconto del famoso discorso di Snorri nella Saga di Kristni (Biskupa Sögur, I. p. 22, Kaupmannahöfn, 1858). "Poi arrivò un uomo che correva e disse che un torrente di lava (fuoco della terra, jaröeldr) era scoppiato a Ölfus, e avrebbe investito la casa del sacerdote Thorod. Allora gli uomini pagani cominciarono a dire: "Non c'è da stupirsi che gli dei siano adiranti di fronte ai discorsi che abbiamo sentito". Poi il sacerdote Snorri parlò e disse -. In che cosa erano allora gli dèi adirati quando questa lava si è fusa ed è passata sopra il punto in cui ci troviamo ora?

e il buon senso e lo spirito pubblico di Thorgeir the Speaker hanno prodotto ciò che tutti i duelli e gli spargimenti di sangue di Thangbrand e Gudleif non avrebbero mai potuto apportare.
Dopo questo episodio torniamo alla nostra storia. All'epoca in cui suo padre Thrain fu ucciso, Hauskuld aveva undici anni. L'inverno successivo, passò da Kettle della casa dei Mark a quella di Njal. Ora era il figlio adottivo di Njal, e Njal lo amò ben presto più dei suoi stessi figli.*

* Vedi il racconto della sua venuta a Njal nella Saga. Era chiaramente una questione inventata tra Njal e Kettle che il ragazzo dovesse passare dalla casa di sua madre a Mark, e quindi a Bergthorsknoll.

Adesso le cose sono tranquille, e c'è una tregua nella storia, mentre Hauskuld cresce sotto la tenera cura di Njal. Nel 1004 il nobile ragazzo aveva diciannove anni, e già due anni prima gli occhi di Njal avevano cercato in lungo e in largo per il paese una moglie adatta a lui. La trovò a est, a Swinefell, nella figlia di Hildigunna Starkad; e qui entrò nella storia suo zio Flosi, l'uomo dal cuore nobile e dalle buone intenzioni, che il destino e il dovere di vendetta condussero a capofitto in delitti della più nera tinta.

Ma Hildigunna, la fanciulla dal cuore orgoglioso, non avrebbe sposato nessuno che non avesse avuto una leadership sugli uomini; doveva avere un sacerdote per suo marito. Il sacerdozio poteva essere acquistato e venduto, ma i sacerdozi non erano spesso sul mercato, e quindi l'astuzia legale di Njal, come ci dice la Saga, sospingeva al progetto di creare nuovi sacerdozi in tutta il paese, che il suo figlio adottivo potesse ricoprirne uno di loro.
Ci addentreremo più a fondo in questa storia, ma per il presente prendiamo la storia così come la troviamo, e passiamo a dire che nel 1004 fu istituita la Quinta Corte presso l'Althing; che Hauskuld, ora sacerdote di Whiteness, riempì uno dei nuovi sacerdozi; e che Hildigunna fu sposata con un sacerdote, secondo il desiderio più caro del suo cuore.

Ora tutto sembrava prospero. Njal, un uomo anziano oltre i settant'anni, poteva ragionevolmente aspettarsi una fine pacifica, lasciando i suoi figli, uomini di più di quarant'anni, ereditassero la sua terra e i suoi beni. Aveva guardato avanti con un'intuizione che si credeva che pochi uomini possedessero; e ciò che vedeva, come aveva detto a Gunnar molto prima, era che la sua fine sarebbe stata l'ultima che un uomo avrebbe potuto immaginare.
Hauskuld era stato sistemato nella sua casa di Ossaby, nelle Landisles, vicino al padre adottivo per circa due anni, quando il brutale assassinio di Hauskuld, il figlio di Njal, da Lyting e dai suoi fratelli, ha avuto luogo; questo lo abbiamo messo nell'anno 1006. La disputa fu risolta in parte con la perdita di Lyting, in parte con l'ascia di Skarphedinn e in parte con il risarcimento severo di Njal. Ma sarebbe stato meglio per Lyting se avesse lasciato quella parte del paese al solenne avvertimento di Njal.

Tre anni dopo, alla Thingskala Thing, il figlio cieco dell'uomo ucciso si vendicò, non certo nel modo miracoloso in cui la storia è giunta fino a noi, manomessa dalle mani dei monaci per l'edificazione dei fedeli di quell'epoca e per il divertimento dei non credenti. Era l'anno 1009, e la stessa estate Valgard il guileful tornò in Islanda e morì poco dopo.

Abbiamo quasi dimenticato la grande trama della nostra opera. Lo Iago di questa tragedia islandese, il figlio di Mord, Walgard, era ormai nel pieno veleno della sua natura, e il suo padre guileful, il pagano testardo, troppo vecchio per conformarsi, come il suo astuto figlio, alla nuova fede, era ancora ligio alla sua natura. Aveva consegnato al figlio due sacerdoti e due templi: il suo a Hof, il tempio madre del quartiere, nel cuore del vecchio lotto di Kettlebjörn, e quello della Valle, che Fiddle Mord aveva posseduto, e che aveva preso in ragione di sua moglie.

Qual era il significato, allora, della rovina che vedeva tra le bancarelle intorno al suo Campo del Thing, e degli edifici in corso di costruzione, e le basi delle cabine gettate a Whiteness: si potrebbe benissimo dire "egli non conosceva il paese per lo stesso motivo". La ragione fornita dal figlio non era tale da dare al vecchio pagano la pace sul letto di morte. Egli agiva secondo i suoi principi, aveva sete di vendetta, e la prese nel modo più adatto allo spirito infido che riempiva il petto sia del padre sia del figlio.
Con il suo ultimo respiro lasciò in eredità al figlio un'eredità di colpevole calunnia, e il lascito fu presto messo in discussione. Mord era un degno esecutore della volontà di suo padre. Nella nobile natura di Hauskuld tutti i pozzi avvelenati di Mord erano estinti - la sua mente era troppo pura per ascoltare lo scandalo. Con i figli di Njal il tentatore ebbe più successo. Il temperamento geloso di Skarphedinn andò presto in fiamme.

Vedeva sempre davanti a sé il figlio desideroso di vendicare il padre; il suo spirito impetuoso guidava i suoi fratelli, e Kari li seguiva come se fosse costretto. Ma anche con loro questo veleno richiese mesi di lavoro e, in effetti, l'astuto consiglio di Valgaid a Mord era stato quello di farsi buoni amici con entrambe le parti prima di iniziare a calunniare l'una o l'altra. Finalmente, dopo circa un anno e mezzo, il calunniatore aveva fatto a modo suo. Nel 1011, Mord seguì Skarphedinn e i suoi fratelli e Kari una mattina presto di primavera a Ossaby.

Lì hanno trovato Hauskuld già in piedi, occupato a seminare mais nel suo campo arato. Tutti loro, il traditore e tutti gli altri, gli hanno inferto delle ferite, Skarphedinn inflisse il colpo mortale, e il destino di Njal e della sua famiglia era segnato. All'Althing, nello stesso anno, il 1011, il risarcimento, che era costato così tanti guai, fu annullato dalle provocazioni di Flosi e dall'amarezza di Skarphedinn. Proprio in autunno, un lunedì sera di agosto, i Burners, 120 in numero, fecero la loro malvagia volontà a Bergthorsknoll, e non un uomo di quella famosa famiglia fu lasciato vivo per vendicarsi, ma l’intrepido Kari, che balzò fuori dalle fiamme. È stato ben ripreso.

Peggiorati dalla legge sull'Althing nel 1012, per l’incuria di Mord, che così rovina quello che altrimenti sarebbe stato un caso vincente, i vendicatori di Njal sono fin troppo pronti a brandire le armi. Ora à il loro turno; ora essi, e non i Bruciatori, sono vittoriosi. Dopo la lotta Flosi e i Bruciatori sono banditi; Flosi per tre anni, alcuni degli altri per sempre.
Ma Kari e il cugino di primo grado Thorgeir Craggeir Njal, memore di Skarphedinn, non prenderanno alcuna espiazione. Entrambi all'inizio, e Kari da solo dopo, inseguono i Bruciatori e ne uccidono quindici. Flosi va all'estero nel 1013, ma solo per essere seguito da Kari, che raggiunge e uccide uno della sua band proprio al consiglio di Sigurd il grande Conte di Orkney il giorno di Natale.

L'anno dopo, nel 1014, arriva la Battaglia di Brian, la grande battaglia di Clontarf, così sanguinosa e così totalmente senza risultato, che lo stesso re Sigtrygg, che aveva guidato la moltitudine contro il nobile "Monarca del Tributo", tenne Dublino dopo la battaglia che aveva perso, così come l'aveva tenuta prima. La dinastia degli Uomini del Nord a Dublino era destinata a cadere solo di fronte a sangue affine. Qui altri quindici dei Bruciatori persero la vita; Flosi parte per il suo pellegrinaggio, ma si trattiene un po' in Galles. Appena Kari lo sente, lo segue laggiù e uccide il figlio di Kol, Thorstein, il peggiore di tutta la banda. Con quest’atto la misura della sua ira è piena.

Ora anche lui partirà per Roma per l'assoluzione dei suoi peccati, eppure rimane con il conte Malcolm a Galloway. Flosi ha un anno di vantaggio su di lui, raggiunge Roma nell'estate del 1014, torna in Norvegia l'anno successivo, 1015, vi rimane l'inverno successivo con il conte, e ritorna in Islanda nel 1016, dopo aver compiuto i suoi tre anni di esilio.

In quell'anno Kari raggiunge Roma in tempo per tornare a Caithness per l'inverno. Mentre sverna qui sua moglie muore in Islanda. Nell'estate successiva, nel 1017, essendo in ritardo per prendere il mare, fece naufragio sotto Ingolf's Head at Flosi's door, cerca la sua ospitalità in una tempesta, ed è nobilmente accolto. Dopo un'accurata espiazione, Kari sposa Hildigunna l'orgogliosa e visse felicemente. Nella sua vecchiaia Flosi si perse in mare, e finisce così la storia di Njal bruciato.

 

Segue: VITA GIORNALIERA NEL TEMPO DI NJAL

 

 


 

 

 

VITA GIORNALIERA NEL TEMPO DI NJAL

 

 

 

Dopo questo schema della storia, passiamo alla vita quotidiana in Islanda alla fine del decimo secolo; e prima di tutto, guardiamo un po' al modo in cui erano alloggiati questi islandesi. Nel X secolo le case degli islandesi erano costituite da un edificio principale, in cui la famiglia viveva di giorno e dormiva di notte, e da dependance per sedi e fabbricati agricoli, * tutti aperti su un cortile.

 

* Il byre, (stalla) che si trovava sempre vicino alla casa, si chiamava fjós, e da questo c'era a volte, come si vede dalla Saga del figlio di Gisli Sur e dalla Droplaugarsona Saga, un'entrata nello skáli.

 

A volte questi annessi toccavano l'edificio principale e avevano porte che si aprivano in esso, ma nella maggior parte dei casi rimanevano separati, e a scopo difensivo, non poco considerato a quei tempi, ognuno poteva essere considerato come una casa a sé stante.*

 

* Vedi Saga del figlio di Gisli Sūr, Copenhagen, 1849, p. 88, dove lo skáli o sala, che risponde al salotto, e lo stokkabūr, un magazzino costruito di tronchi, erano chiaramente edifici separati. Questo in Norvegia, ma le case in Islanda e quelle in Norvegia erano costruite sulla stessa pianta, tranne che i muri in Islanda erano in pietra o in erba, mentre in Norvegia il materiale utilizzato era il legno. Vedi anche in Njála, cap. 48, vol. i. p. 163, dove Otkel dice che la causa dell'incendio che bruciò il suo magazzino, titibúr, fu che si trovava accanto o toccava la sala (eldhuis), che nella Saga è erroneamente tradotta "cucina". Vedi anche cap. 76, I. 243, dove i nemici di Gunnar lo attaccano dalle latrine. Gli edifici che costituivano le stanze delle prime case islandesi possono quindi essere considerati costruzioni separate.

 

L'edificio principale della casa era lo stofa, o salotto e stanza da letto. Nelle dimore dei capi e dei grandi uomini, questo edificio aveva grandi dimensioni e fu quindi chiamato skáli, o sala. Fu anche chiamato eldhuis, o eldáskáli, dai grandi fuochi che vi bruciavano. *

 

* Alcuni di questi edifici erano lunghi un centinaio di ells, o più, come gli eldhuis di Gísli a Hól, che era lungo un centinaio di ells, e l’eldhuis del figlio di Bjarni Skeggbroddi a Crosswick in Oriente, che era lungo trentacinque braccia, quattordici ells, e quattordici ells di larghezza. Dalle dimensioni della sua sala fu chiamato Bjarni longhouse. - Landnāma, pp. 324, Kph., 1843. Va ricordato che poiché le Saghe non furono scritte fino alla metà del XII e XIII secolo, gli scrittori applicano spesso i termini per le case usate al loro tempo a edifici di data anteriore. Nel dodicesimo secolo gli uomini iniziarono a vivere più comodamente, e spezzarono le loro ampie sale in compartimenti separati. Così una parte degli skáli all'estremità superiore, dove si trovava la pall o il dais, fu chiusa e chiamata stofa. Così, Sturluinga Saga, 5, 3, nella casa di Sauðafell, si fa menzione di andare "fuori dagli skáli e swnreo la stofa", dove Solveiga, che aveva appena avuto un figlio, dormiva con sua madre, mentre il resto della famiglia dormiva negli skáli. Quindi, anche nella stessa Saga, 5, 27, a Micklabae, si fa menzione di un almannastofa, una sala comune o skáli e un piccolo stofa o salotto. Un esempio della confusione causata da uno scriba del XII secolo che scrive del X secolo, si verifica nella nostra Saga, dove, cap. 115, vol. ii. p. 121, si dice che Flosi andò nello stofa o nel salotto di Ossaby, e rifiutò l’alto seggio che gli era stato messo sul “pall” o sul dais. In questo, e nel racconto che segue, quando si dice che Hildigunna entrò e uscì dalla stofa mentre Flosi era a tavola, e che tornò nell’atrio o nello skáli e aprì i bauli, e riportò il mantello nella stofa, lo scrittore aveva chiaramente negli occhi la disposizione dello skáli abituale ai suoi tempi e distingue tra lo stofa ridotto dallo skáli a pall o dais, e lo skáli stesso; ma in tempi passati i termini skáli e stofa sembrano essere stati sinonimi.

 

Ancora una volta, in tempi successivi, eldhuis è stato usato per la cucina, come in Sturlinga, 4, 50, e questo ha fatto sì che il trascrittore della Saga di FóstbracNra, Kph., 1852, pp. 96, faccia una distinzione tra esso e lo stofa, quando dice che le ferite di Thormo erano così guarite che era in grado di camminare dallo stofa, salotto, agli eldhuis, cucina. Così, ancora una volta, anche nella Saga di Egil, cap. 46, p. 92, Reykjavík, 1856, eldaskāli è chiaramente usato per la cucina; perché a una festa si dice: "Quando Egil venne alla casa, vide che i servitori che servivano uscivano dalla cucina con i piatti, e li portavano nello stofa (frá eldaskála með skutildiska ok báru inn s stufuna). C'era un grande fuoco in cucina, e c'erano dei bollitori sopra". Dove il contesto mostra che i due erano edifici separati. Nel X secolo, quindi, stofa, eldhuis o eldaskáli, e skáli, significavano tutti la stessa cosa, l'edificio principale della casa, in cui tutta la famiglia sedeva di giorno e dormiva di notte. La cucina a quei tempi non si chiamava eldhuis, ma sočhis, casa di seething; la parola si trova nella Saga di Kormak, cap. 4. Un secolo o due dopo, si chiama eldhuis, e lo si chiama ancora oggi in Islanda. Quando Grágás dice, I. 459, 4to ed., "His eru ok prjú i hvers manns hibylum, eitter stofa stofa, annat eldhuis, ok iii bir".
Ci sono tre case nella dimora di ogni uomo, un salotto, ire-house (fuoco) store-house (magazzino) " e poi continua dicendo che se un uomo ha sia eldhuis sia, skáli, sceglierà alla riunione di primavera che sia assicurata in caso d’incendio dalla comunità, si parla di un tempo quando skáli ed eldhuis erano entrambi edifici dello stesso tipo, mentre gli stofa si distinguevano da essi. La disposizione aveva chiaramente lo scopo di proteggere la comunità dalle spese di restauro di due edifici dello stesso tipo, uno dei quali, agli occhi della legge, era superfluo. 

 

Di tale sala abbiamo dato delle piante, che consentiranno al lettore di comprendere appieno la sua disposizione; aveva due porte, la porta dell'uomo o principale maindoor (karldyrr), *

 

* Chiamato anche brandadyrr, postdoor o pillardoor, dai montanti che lo distinguevano dalla porta delle donne e che possono essere visti nel disegno.

 

e la porta delle donne o minore (kvennadyrr). Ognuna di queste porte si apriva in un portico tutto suo, andyri, che spesso era abbastanza largo, nel caso di quello in cui si apriva la porta degli uomini, come si vede nella casa di Thrain a Gritwater, per permettere a molti uomini di stare di fianco al suo interno. A volte si chiamava forskáli. Internamente la sala era composta di tre divisioni, una navata centrale e due navate laterali basse. Le pareti di queste navate erano di pietra, e abbastanza basse da permettere di montarle con facilità, come vediamo sia con lo skáli di Gunnar, sia con quello di Njal. La divisione centrale o navata centrale, invece, si elevava in alto sopra le altre su due file di pilastri. Era di legno, e aveva un tetto di legno a vista. I tetti delle navate laterali erano sostenuti da pali, nonché da travi e traverse appoggiate ai pilastri della navata centrale. Fu su una di queste traverse, dopo essere caduta dal tetto in fiamme, che Kari salì sulla parete laterale e saltò fuori, mentre Skarphedinn, quando la trave bruciata si spezzò sotto il suo peso, non riuscì a seguirlo.

 

Lungo le pareti delle navate laterali c'erano dei pannelli di rivestimento, e tutto intorno, tra i pilastri della fila interna, a sostegno del tetto della navata centrale, correva un pannello di rivestimento (pili). In alcuni punti il rivestimento era forato da porte che si aprivano su posti letto, chiusi dal resto della sala su tutti i lati per i capifamiglia (lokrekkjur).*

 

* Alcuni hanno pensato che il lokrekkkja, pl. lokrekkkjur, fosse solo un basamento per il letto; ma che fosse chiaramente uno spazio chiuso, una camera, infatti, con una porta che si apriva in esso attraverso il wainscot, è chiaro, non solo da diversi passaggi di Njála, ma anche dal seguente sorprendente racconto della Saga del figlio di Gísli Siir. Il fratello adottivo di Gísli era stato ucciso da un omicida, lùnvig, e lui, Gísli, si vendica allo stesso modo.
"Ora Gísli va dentro lungo la sala e sale verso il loro letto chiuso, all'interno del quale dormivano Thorgrim e Thordísa, la sorella di Gísli, e la porta del letto chiuso era socchiusa. Quindi Gísli sale nel ‘letto chiuso’ e lo sente; posò la mano sul petto di Thordísa, perché lei dormiva all'esterno"
-(naert stokki; comp. Sturl. I., 207, c., hvárt vilt vilt psi hvíla vid stokkeba pili, dormirai all'esterno del letto, cioè vicino al parapetto, o all'interno, cioè contro il wainscot, mostrando che il letto era spinto vicino al wainscot in fondo alla camera da letto) "Thordísa parlò e disse: ‘Perché la tua mano era così fredda, Thorgrim ?' perché pensava che lui l'avesse posata su di lei. Allora Gísli si scalda la mano nella camicia e nel frattempo sta fermo sul pavimento della camera (i hvílugólfinu), e ora appoggia la mano sulla gola di Thorgrim, e lo sveglia. Poi Gisli gli toglie le lenzuola con una mano, ma con l'altra gli infila la lancia in mezzo, e lo inchioda alla lettiera. Poi Thordisa grida: "Svegliatevi uomini della sala, mio marito Thorgrim viene ucciso!''

 

In altre parti nei passaggi c'erano posti letto e letti non così chiusi, per il resto della famiglia. Le domestiche dormivano nel passaggio dietro la pedana, a un'estremità della sala. Sopra alcune sale c'erano camere superiori o loft, in uno dei quali dormiva Gunnar di Lithend, e da cui fece la sua famosa difesa.
Finora abbiamo trattato solo dei passaggi e delle rientranze delle navate laterali. L'intera navata all'interno del wainscot, tra i pilastri rotondi interni, era riempita dalla sala propriamente detta. Al centro c'erano lunghi focolari per i fuochi, con feritoie in alto per far uscire il fumo. Su entrambi i lati più vicino al caminetto, e in alcuni casi toccandolo, c'era una fila di panchine (bekk); in ognuno di questi c'era un sedile alto (Öndwegi), *

 

* In Fagrskinna, Cristo. 1847, pp. 149, 150 (Olafs saga kyrra),* +* leggiamo quanto segue - "j)at var formeskju sièr i Noregiok i Danmörku ok svá i Sviaveldi, par sem väru kontingsbúi ok weizlustofur, väru dyrr à biöum endum stofunnar, en kontings häsactivar i mièjum lingbekkk pann, er vissi møti sãlu; sat par drottning a vinstri hond kontángi, ok war pat på kallat ondwegi, ok sé sess vegligastr hyárntveggja veg (it ifri til karla ok kvenna, er mast var Önd vegi, en sá úvegligastr er nast war durum. Hinn + cf Formmanna Sogur vi. e Heimskringia.

 

*+* Cfr Formmanna Sogur vi. and Heimskringia.

 

se la sala era quella di un grande uomo, quella sul lato sud era il posto del proprietario. Prima di questi posti c'erano tavoli, assi (boró), che, tuttavia, non sembrano, non più delle nostre tavole della prima età medioevali, che sono stati allestiti, portati e sgomberati dopo ogni pasto.
Nelle occasioni ordinarie, una fila di panche su ogni lato era sufficiente; ma quando c'era una grande festa, o un improvviso afflusso di ospiti non invitati, come quando Flosi fece visita a Tongue per abbattere l'orgoglio di Asgrim, venivano portati un tipo inferiore di sedili o sgabelli (forsaeti), sui quali sedevano gli uomini di rango più basso, e che erano all'esterno dei tavoli, più vicini al fuoco.
Alla fine della sala, oltre la porta, c'era una piattaforma o una pedana rialzata (pall), su cui a volte c'era anche un sedile alto e delle panche. Era il luogo dove le donne si sedevano ai matrimoni, come si vede dal racconto del matrimonio di Hallgerda, nella nostra Saga, e da molti altri passaggi. In tempi successivi il posto d'onore fu spostato dalla panchina superiore alla predella; e questo sembra essere stato il caso sporadico con re e conti ai tempi di Njal, se possiamo giudicare dal passo della Saga, dove Hildigunna conforma un posto alto sulla predella per Flosi, che egli respinge da sotto di lui con le parole, che non era "né re né conte", il che significa che era un uomo semplice, e non avrebbe avuto nulla a che fare con nessuna di queste nuove maniere.*

 

* La sala del conte Sigurd nelle Orcadi era sistemata secondo il vecchio stile. Vedi la nostra Saga, cap. 153, vol. ii. pp. 324, dove il Conte mette il re nella sua poltrona alta nella panca superiore, e ne ha altre due, una per parte, per il conte Gilli e se stesso. In tempi molto più recenti questa moda sembra essere stata mantenuta nelle Isole Orcadi. Vedi il racconto della sala del conte Paul a Orfir. Orkn. Saga. Nuova edizione, cap. 70, vol. io. p. 246.

 

Fu alla predella che Asgrim si presentò quando Flosi gli fece visita, e a meno che la sala di Asgrim non fosse molto più piccola di quanto si possa supporre nella dimora di un capo così grande, Flosi deve aver mangiato il suo pasto non lontano dalla predella, per permettere ad Asgrim di avvicinarsi abbastanza per colpirlo con una poleaxe dalla ringhiera al bordo della piattaforma. Nei giorni di festa e altre festività una parte della sala era tappezzata di arazzi, (tjöldir, refill), spesso di grande valore e bellezza, e sopra gli arazzi lungo tutto lo zoccolo, c'erano intagli come quelli che Laxdaela *

 

* Vedi Laxdaela, cap. xxix. p. 114, dove si dice che le storie famose siano state scolpite sul legno del rivestimento (4 pilividinum), e sulle travi del tetto, e "quell'opera scolpita era così ben lavorata, che la sala era considerata molto più grandiosa quando gli arazzi erano in basso rispetto a quando erano in alto". Ciò dimostra che le sculture del pavone di Olaf dovevano essere scese più in basso rispetto alla trama di legno rispetto a quelle tracciate nel nostro schizzo; ma si trattava, ovviamente, di una mera questione di gusto. Per l’importanza fissata sugli arazzi, vedi, tra gli altri passaggi, quello della Saga del figlio di Gísli Sár. Pp. 111, 112. Kaupmh. 1849.

 

ci dice Olaf che il pavone aveva tagliato per la sua grande sala a Hjarðarholt, e quelli che la nostra Saga ci narra che Thorkel Foulmouth aveva scolpito sullo sgabello davanti al suo alto seggio e sopra il suo letto chiuso, in memoria di quelle gesta’audaci’ "derring do" che aveva compiuto in terre straniere. Contro il rivestimento in varie parti della sala, erano appesi scudi e armi. Fu il suono dell'ascia di Skarphedinn contro lo zoccolo che svegliò Njal e lo fece uscire dal suo letto chiuso, quando i suoi figli andarono a caccia di Sigmund il bianco e Skiolla. Ora passiamo fuori dallo Skáli da una delle due porte e guardiamo gli alti frontoni con le loro sporgenze intagliate, e capiremo a colpo d'occhio come il consiglio di Mord di gettare le corde attorno alle estremità dei legni, e poi torcendoli stretti con leve e rulli, poteva solo finire, se eseguito, nel strappare l'intero tetto dalla casa. È stato quindi molto più facile per i nemici di Gunnar salire sui tetti laterali come aveva già fatto l’Easterling, che aveva comunicato che il suo “bill” era a casa, e quindi attaccarlo nel suo soppalco con sicurezza per sé, dopo che il suo arco era stato tagliato. Alcune fattorie, come quelle di Gunnar a Lithend, e Gisli e suo fratello a Hol a Hawkdale, nel West Firths, avevano pergolati (dyngja pl. Dyngiur), camere per le donne, dove le donne sedevano e spadroneggiavano, e dove, in entrambe le case che abbiamo nominato, pettegolezzi e scandali hanno avuto i risultati peggiori.*

 

* Vedi la bella storia, che, anche se lunga, vale la pena di raccontare. La Saga del figlio di Gísli Siir. Pp. 96, 97. Kaupmh. 1849. "Il figlio di Thorkell Súr era un grande uomo di spettacolo, e un tipo molto pigro, e faceva poco o niente nel modo di lavorare per la loro famiglia, ma Gisli lavorava giorno e notte. Una volta ci fu una buona giornata per l’essiccatura, e così Gisli mise tutti gli uomini a lavorare sodo per fare il fieno, salvo il fratello Thorkell. Era l'unico degli uomini a casa, ed era andato a dormire nel corridoio dopo la colazione. Fuori, e sul lato sud, lontano dalla sala, c'era il pergolato delle due cognate, Auð e Asgerda, e lì si sedettero a cucire. Così Thorkell andò lì e si sdraiò al sole, vicino al pergolato. Poi Asgerda cominciò a parlare. ‘Aiutami Auð’, disse, "ritaglia una camicia per mio marito Thorkell". Non posso farlo meglio di te", rispose Auð, " né mi pregheresti di farlo, se fosse per mio fratello Westein". "Ah", disse Asgerda, "per quanto riguarda Westein, è tutta un'altra cosa, e così a volte penso, e, in effetti, lo amo più di Thorkell mio marito, anche se non ci incontreremo mai". "Lo so da molto tempo", rispose Auð, "cosa ne pensava Thorkell, e com’è nato tutto questo, quindi non parliamone più! " Perché", disse Asgerda, "non lo considero un male, anche se penso che Westein sia un bravo ragazzo; inoltre ho sentito dire che tu e Thorgrim" (un vicino della porta accanto), "spesso vi siete incontrati prima di essere dati in matrimonio". "Verissimo", disse Auð, "ma non ne è venuto alcun male a nessuno, e non ho mai messo il mio cuore su nessun altro uomo che non fosse Gísli, così che alcun disonore seguisse; e ora", disse Auð, "smettiamola con questo discorso". Così smisero di parlare; ma Thorkell aveva sentito ogni parola che dicevano, e cominciò a parlare - "Ascolta ora con grande meraviglia ascolta una grande bugia! Ascolta ora quello che dico, questa sarà la morte di un uomo o più;' e con questo se ne va.
Poi iniziò Auð per parlare di nuovo...

 

“Il male viene spesso dai pettegolezzi delle donne", diceva lei, "e quindi può darsi che ne derivi un danno molto grave, e ora prendiamo un consiglio al riguardo." "Oh'' disse Asgerda, "ho pensato a un piano che darà una risposta sicura". "Che cos'è?' chiede Aus. Quando andremo a letto questa sera, getterò le mie braccia attorno al collo di mio marito, Thorkell, quando andremo a letto, e sarò bella e prosperosa come non mai, e allora il suo cuore cambierà, e così mi perdonerà. E gli dirò che questa è stata tutta una menzogna di cui abbiamo chiacchierato, e che non c'è nulla di vero. Ma se pensi che non mi ascolterà, dimmi cosa devo fare, e cosa vuoi fare tu?'' 'Ti dirò presto", disse Auč; 'Dirò a mio marito Gísli tutta la verità su ciò di cui ho bisogno di avere un consiglio, che sia buono o cattivo, e allora lui sarà sicuro di darmi un buon consiglio, perché sono sicura che sarà la cosa migliore per me'". Non c'è bisogno di dire che Asgerda non convinse il suo marito pigro che non c'è verità nei pettegolezzi delle donne. Westein viene ucciso e segue una sanguinosa faida.

 

Questi pergolati si discostavano dagli altri edifici. Fu in uno di essi, salvo che la parola non significhi "cairn" – ‘tumulo’, che Daurud vide le valchirie all'opera sul Woof of War. In tempi molto antichi questa dyngia si chiamava bir, l'originale del nostro "pergolato". Così, per esempio, nell'Edda di Saemund, si dice di Brynhilda, che è, búri borêa vakti; e Gudruna dice: "Ero una cameriera di servizio, mia madre mi ha allevato in una luminosa pergola" (bjôrt i bitri); Nel Kaempeviser danese, o anche nelle ballate eroiche, così come nel nostro canto, la distinzione tra pergola e sala; l'una come dimora degli uomini, l'altra come dimora delle donne, è stata a lungo mantenuta. Ma in Islanda la parola sembra aver perso questo significato già prima dell'insediamento.

 

In tutte le Sagas concernenti l’Islanda la dyngja è usata per il pergolato della donna, mentre bir o titibúr significa la cassa o i magazzini in cui si conservavano provviste e talvolta cose di maggior valore. Sia la dyngja sia la bir, al tempo di cui scriviamo, erano edifici periferici lontani dallo skáli. Ogni fattoria islandese era raggiunta da una strada rettilinea (geil, geilar) che conduceva fino al cortile intorno al quale si trovavano l'edificio principale e le sue dependance e gli edifici agricoli. Questo era recintato su ogni lato da un muro di pietra o di torba. Vicino alla casa si trovava la “città” o i campi di casa, dove si coltivava il fieno, e nelle posizioni privilegiate sarebbe cresciuto il mais, c'erano anche recinti di terra coltivabile vicino alla casa.*

 

* Qualunque sia il dubbio che ora esiste, sul fatto che il grano, cioè la segale o l'avena, crebbe in Islanda, non c'è dubbio che nei primi tempi il mais cresceva in molte parti dell'isola. Sotto la fattoria di Lithend si trovava "Acretongue", cioè la lingua o lo sputo di terra coltivabile che un braccio di Markfleet ha quasi strappato via; ma ai tempi di Gunnar fu questo pezzo di terra che era bianca da raccogliere, (raccolto tardivo) che lo fece tornare indietro dal suo esilio. Anche nel suo campo di grano, Gunnar è impegnato a seminare quando Otkell gli passa sopra; e il sacerdote Hauskuld, il prete Bianco, viene ucciso nella grigia mattina di primavera dai suoi assassini, mentre fa lo stesso lavoro. Ma è inutile fare un mucchio di citazioni su citazioni per sostenere ciò che deve essere ben noto a tutti i lettori del Saghe.
Il mais cresceva in Islanda in tempi antichi, proprio come il bosco cresceva in quel paese, e il legno abbastanza grande da poter costruire alcune navi, e abbastanza abbondantemente da poter essere usato nella combustione del carbone di legna. Non molto tempo fa si pensava che la terra delle Orcadi non fosse adatta alla coltivazione del grano, ma questa illusione è scomparsa prima che un sistema di coltivazione migliore, portato dal signor Balfour di Balfour e Trenaby, che è grande a suo modo come il conte Sigurd; e la stessa cosa, con ogni probabilità, sarebbe accaduta in Islanda. Ora l'unico grano coltivato in Islanda sembra essere l'avena selvatica (mel), Elymus avenarius, che fiorisce abbondantemente sulle sabbie del sud-est dell'isola, proprio nello stesso punto, infatti, dove la nostra Saga ci dice che Kari e Bjorn, dopo essersi vendicati dei figli di Sigfus, tagliarono l'avena selvatica per i loro cavalli, per non morire di fame su quelle sabbie sterili. Olafsen e Povelsen, nel loro "Viaggio attraverso l'Islanda", accennano al fatto che il grano sarebbe cresciuto nel loro tempo, quasi cento anni fa, a Lithend.

 

Sugli altopiani e sulle paludi si coltivava più strame. Il fieno era il grande raccolto in Islanda; per i grandi stalloni di cavalli e le grandi mandrie di bestiame che vagavano sulle colline d'estate e avevano bisogno di foraggio nella stalla e in inverno, quando venivano portati a casa. Per quanto riguarda le greggi di pecore, sembra che ogni autunno fossero contate e marcate, munte e tosate d'estate; ma dovevano combattere fuori con la natura sulle colline tutto l'anno come meglio potevano. Il fieno, quindi, era il principale alimento, e la fienagione era il grande fine e l'obiettivo di un contadino islandese.

 

Abbiamo già visto come Gisli ha messo tutti al lavoro in una buona giornata di asciugatura, e la morte di Gunnar nella nostra Saga potrebbe essere dovuta al fatto che tutti i suoi uomini erano via nelle Landisles a finire la fienagione. Ancora una volta, Flosi, prima dell'Incendio, ordina a tutti i suoi uomini di tornare a casa e di terminare la fienagione, e quando questa sarà finita, di incontrarsi e di cadere su Njal e i suoi figli. Anche il grande dovere di vendetta cede il passo all'ancora più urgente dovere di fornire il foraggio per lo stoccaggio invernale. Hayneed, a corto di fieno (at vera s heyproti), fu la più grande sventura che potesse capitare a un uomo, che con una bella mandria e un bello stallone, poteva vederli morire entrambi davanti ai suoi occhi in inverno. Poi fu che uomini di cuore aperto e di mano soccorrevole, come Gunnar, aiutarono i loro inquilini e i vicini, spesso, come vediamo nel caso di Gunnar, finché non gli rimasero né fieno né cibo a sufficienza per la propria fattoria, e dovettero comprare o prendere in prestito da quelli che ne avevano. Quindi, anche allora, fu che la natura tirchia è emersa in Otkell e in altri, che avendone abbastanza e di scorta, non si sarebbero separati dalla loro abbondanza per amore o per denaro.*

 

* Forse il più istruttivo di tutti i casi di zotico è stato quello di Blundkettle, nella Saga di Haensa Pórir (Íslend. Sög. ii., p. 131, e foll. Copenhagen, 1847), dove è descritta in modo esauriente tutta la questione, così come i mezzi presi per evitarlo macellando tanti cavalli e bovini in autunno quanti salverebbero la vita degli altri durante l'inverno. Anche qui, come Gunnar, Blundkettle ha a che fare i conti con un ricco tirchio, Haensa Dórir, Chicken-Thorir, ma, a differenza di Gunnar, Blundkettle prende il fieno e lascia il prezzo al suo posto. Da qui nasce una faida, nel corso della quale viene bruciato Blundkettle, casa e tutto il resto. Quello fu il grande caso d’incendio doloso prima del tempo di Njal, e la faida che lo seguì, provocò, come abbiamo già visto, l'istituzione di nuovi accordi in merito al processo delle cause nei tribunali locali, nonché all’istituzione del Quarter Things.

 

Questi uomini non erano dei fannulloni. Lavoravano sodo, e tutti, alti e bassi, lavoravano. In nessuna terra la dignità del lavoro si distinse in modo così audace. I più grandi capi seminano e mietono, e conducevano le loro pecore, come Glum, il fratello l’oratore della Camera, dalle alture. I guerrieri più potenti erano i più abili falegnami e fabbri. Il figlio di Gisli Sūr conosceva ogni angolo della casa del suo nemico, perché l'aveva costruita con le sue mani mentre erano buoni amici. I figli di Njal sono impegnati nel lavoro di armaiolo, come i figli del mitico Ragnar prima di loro, quando gli arriva la notizia che Sigmund si è preso gioco di loro nelle sue canzoni. Gunnar semina il suo grano con le braccia ai suoi lati, quando Otkell gli passa sopra; e il sacerdote Hauskuld, il bianco, fa lo stesso lavoro quando viene ucciso. Fare qualcosa, e farlo bene, era lo scopo della vita dell'islandese, e in nessuna terra la pigrizia come quella di Thorkell incontra un rimprovero così meritato. Si alzavano presto e andavano a letto presto, anche se potevano stare seduti fino a tardi in caso di necessità. Non pensavano a lunghe cavalcate prima di rompere il digiuno.

 

Il loro primo pasto era verso le sette (dagverör) e sebbene durante il giorno avessero mangiato un boccone di cibo, non sentiamo parlare di nessun altro pasto quotidiano fino la sera, quando tra le sette e le otto cenavano di nuovo (máttmál, pasto notturno).*

 

* Vedi il Trattato Om de Gamle Skandinavers Inddeling af Dagens Tider di Finn Magnusen. Kjöbenhavn, 1844, p. 38, foll; un'opera di grande interesse e ricerca. Confronta anche Ljósvetnínga Saga, cap. viii.; Isfiringa Saga, pp. 38-52; Heiðarvíga Saga (Ís. lend. Sög. i.), pp. 273, 283, 288; e Sturlinga Saga, i., p. 78.

 

Mentre gli uomini lavoravano nella fattoria o nella fucina, gettavano reti per il pesce nei brulicanti laghi e fiumi, o erano altrimenti al lavoro durante il giorno, le donne e la casalinga, o la padrona di casa, alla loro testa, preparavano il cibo per i pasti, la lana cardata, e cucivano o intrecciavano o tessevano, *

 

* Forse è bene ricordare qui che il telaio usato dagli islandesi nel XII secolo e che è ancora usato, crediamo, in Islanda al giorno d'oggi, così come nelle Shetland, e in alcune altre parti del nord, era un telaio verticale fisso, nella parte superiore del quale si trovava un rullo, attorno al quale l’ordito e la trama, tanto velocemente si trasformava in tessuto, che veniva avvolto e ritirato dal telaio. Fu su un telaio di questo tipo che Daurrud vide le valchirie o"corse-choosing sisters" che sceglievano le fanciulle al lavoro a Caithness prima della battaglia di Brian, mentre cantavano quella triste canzone "The Woof of War". Questo spiega le parole “Wind we, wind swiftly, our war-winning woof.” Per quanto veloce sia stato intrecciato lo strano tessuto, è stato avvolto intorno al rullo e ritirato. Comp. Olavius (Olafsen), "Reise igjennem Island", Kph. 1780, ii. 630, dove si trova una descrizione e una targa del vecchio telaio islandese.

 

Ndr. un uomo di nome Dörruð il giorno del Venerdì Santo testimoniò di aver visto 12 persone a cavallo andare verso un capanno a Caithness. E quando Dörruð li perse di vista, cautamente si avvicinò a sua volta al capanno, e sbirciò attraverso una fessura della finestra. Egli vide che erano donne, e che avevano montato un telaio; usavano le teste degli uomini per i pesi, le viscere degli uomini come fili per l’ordito e la trama, una spada come pettine, e le spolette erano composte da frecce. Le donne cantavano una canzone chiamata Darraðarljóð, che a Dörruð rimase impressa nella memoria.

 

Il canto è composto da 11 strofe, e all’interno della capanna le Valchirie tessevano e sceglievano chi doveva essere ucciso in battaglia, quella di Clontarf (combattuta fuori Dublino nel 1014 d.C.).
Delle 12 Valchirie che tessevano, sei hanno i loro nomi dati nella canzone: Hildr, Hjörþrimul, Sanngriðr, Svipul, Guðr e Göndul.

La nona strofa della canzone recita:

 

Vedete! l'ordito è teso
Per la caduta dei guerrieri,
Ecco! la trama nel telaio è
bagnata di sangue;
Ora combatti il ​​presentimento,
le dita veloci degli "amici di Neath", la
nostra trama grigia s’innesca
con gli allarmi di guerra, il
nostro ordito insanguinato, la
nostra trama blu.
… ⇒ https://sagadb.org/brennu-njals_saga.en#156

 

La narrativa in prosa riprende, e dice che le Walkyries fecero a pezzi il loro strumento. Ogni valchiria conservò ciò che aveva nelle sue mani. Dörruð si allontanò dal muro della casa, e le donne uscirono e cavalcarono via; sei a sud e sei a nord.

 

https://it.qwe.wiki/wiki/Valkyrie

 

All'ora del pasto il cibo sembra essere stato messo sulla tavola dalle donne, che aspettavano gli uomini, e durante le grandi feste, come il matrimonio di Gunnar, dalle mogli del suo parente più prossimo e dal suo più caro amico. Thorhillda Skaldtongue, la moglie di Thrain, e la moglie di Bergthora Njal, andarono di tavola in tavola in attesa degli ospiti". *

 

* “Hón (pórhildr) gekk at beina ok Bergbóra Skarphebinsdóttir kona Njáls.”

 

Nella vita di tutti i giorni erano persone semplici e sobrie, che andavano a letto presto e che presto si alzavano, sempre alle prese con il rigore del clima.
Nelle grandi occasioni, come alle feste di Yule, in onore degli dei, che si tenevano nei templi, o alle feste "arvel”, "erede al trono", quando gli eredi si abbeveravano alla terra e ai beni del padre, o alle feste d'autunno, che gli amici e i parenti si scambiavano l'un l'altro, non c'era dubbio che c’era grande allegria e ilarità, tanto mangiare e bere molto idromele e birra fresca;*

 

* La birra era molto fresca; era prodotta poco prima delle feste in cui doveva essere bevuta. Comp. Orkney Saga, nuova edizione, cap. 34, vol. i. p. 113, tradotto:-" Earl Rognvald stette in Kirkwall, e attinse a tutte le forniture che gli servivano per il suo quartiere invernale. Egli aveva pure lì una grande banda di uomini e molto buon umore. Ma poco prima di Yule il conte Rognvald si recò con un grande seguito nel Little Papey per andare a prendere il malto da preparare per Yule".

 

ma queste bevande non sono di un tipo molto inebriante, e un bicchiere di alcolici ai nostri giorni manderebbe un uomo più lontano sulla strada dell'ubriachezza di molti corni d’idromele schiumoso. Non erano per niente quella razza di ubriaconi e di fegatini duri che alcuni hanno ritenuto opportuno chiamare così.

 

E non erano nemmeno dei barbari come alcuni hanno immaginato, ai quali è più facile derubare un intero popolo del suo carattere con una sola parola che non prendersi la briga di indagare sulla sua storia. Erano guerrieri coraggiosi e marinai più audaci. Il viaggio tra l'Islanda e la Norvegia, o l'Islanda e le Orcadi, era considerato come una cosa da nulla; ma dall’estremità dell'Islanda occidentale, Eric il Rosso - non un bandito com’è stato disegnato, anche se aveva commesso un atto di omicidio colposo - scoprì la Groenlandia; e dalla Groenlandia gli arditi marinai si sono spinti oltre, fino a raggiungere la tetra costa del Labrador.
Giù essi corsero fino a quando giunsero finalmente a Vinland toccarono göði, Vineland la buona, che prese il nome dall'uva che vi cresceva. Dai resoconti della durata dei giorni in quella terra, ora l'opinione di coloro che meglio si adattano a giudicare su tali questioni, *

 

* Humboldt, ad esempio, nel suo Kosmos.

 

che questa Vineland non era altro che una parte del continente nordamericano vicino a Rhode Island o Massachussets, negli Stati Uniti. Le loro navi erano a mezzo ponte, alte fuori dall'acqua a poppa e a prua, basse in vita, affinché i remi potessero raggiungere l'acqua, perché erano fatte, sia per la rematura sia per la navigazione a vela.

 

La parte posteriore aveva una poppa (lypting). La parte anteriore sembra essere stata senza coperta, ma sono state posate degli assi liberi per permettere agli uomini di stare in piedi. È stata fatta una distinzione tra navi lunghe o navi da guerra, rese lunghe per la velocità, e navi mercantili o byrðings, navi da carico, che erano costruite per trasportare il carico.
Il complemento comune era costituito da trenta rematori, che nelle navi da guerra costituivano talvolta un terzo e a volte un sesto dell'equipaggio. Tutto intorno alle navi da guerra, prima dell'inizio dei combattimenti, lo scudo era posto su scudo, su un bordo o su una traversa, che correva tutto intorno alle murate, presentando un segno come le imbracature della nostra marina, con le quali si poteva rilevare subito una nave lunga.*

 

* Le navi di Kari si distinsero così quando venne in soccorso dei figli di Njal, a Firths in Scozia.

 

I baluardi delle navi da guerra potevano essere innalzati a piacimento, e questo si chiamava "cingere la nave per la guerra".
Le navi mercantili spesso trasportavano pesanti carichi di farina e legname dalla Norvegia, e molti di questi imbardelli a mezzo ponte naufragarono senza dubbio, come la carretta nave di Flosi, sotto il peso del suo pesante fardello di travi e assi, quando fu sorpreso dalle burrasche autunnali su quel mare selvaggio. Le traversate erano spesso molto lunghe, più di cento giorni è talvolta citato come il tempo trascorso in un viaggio tra la Norvegia e l'Islanda.

 

Appena la nave raggiunse la terra, s’imbatté in una baia o insenatura sicura, i grandi luoghi di sbarco sulle coste meridionali e sud-orientali erano Eyrar, "The Eres", come questi posti sono ancora chiamati in alcune parti delle isole Britanniche, cioè le spiagge sabbiose che si aprono in lagune che costeggiano la riva del distretto paludoso chiamato Flói; e Hornfirth, da dove Flosi e i Burner hanno preso il mare dopo il loro esilio. Lì la nave è stata sistemata in uno scivolo (naust), fatta per lei, è stata spogliata e resa accogliente per l'inverno, un tetto di assi è stato probabilmente gettato sopra di lei, mentre le parti più leggere del suo carico sono state trasportate su dei basti su per il paese. Il legname sembra essere stato fatto galleggiare su per i fiordi e i fiumi il più vicino possibile alla sua destinazione, e poi trascinato da treni di cavalli fino al luogo dove sarebbe stato utilizzato.

 

Una parte del carico, le refezioni, la stoffa, le armi, era richiesta a casa; una parte era venduta ai vicini o per soldi pronti o per fiducia, essendo usuale chiedere il debito in moneta o in natura, la primavera dopo.*

 

* Vedi la nostra Saga, cap. vi., vol. i., p. 21, dove Hrut parte in primavera verso West Firths, per ottenere i soldi per i quali aveva venduto gli articoli che aveva portato con sé dalla Norvegia l'estate prima.

 

A volte il conto rimaneva sospeso per un tempo molto più lungo. Tra questi uomini le cui mani erano così rapide nel versare il sangue, e in quello stato di cose che sembra così senza legge, ma che in verità si basava su principi fissi di giustizia e legge, i diritti di proprietà erano così sicuri, che uomini come Njal andarono a prestare il loro denaro a prepotenti come Starkad sotto Tre Angoli per anni, a condizione che pagasse un certo tasso d'interesse.
Così anche Gunnar aveva beni e denaro in cambio d’interessi, con i quali desiderava soddisfare i desideri di Unna. In realtà la legge del debitore e del creditore, e del prestito di denaro a titolo di usura, era ben compresa in Islanda, fin dal primo giorno in cui gli uomini del Nord misero piede sulle sue rive, se esaminiamo la condizione dei sessi in questo stato della società, scopriremo che uomini e donne s’incontravano quasi alla pari. Se una donna è scioccata nel leggere come il figlio di Thrain Sigfus ha trattato sua moglie, separandosi da lei, e sposandone una nuova, in un momento senza avvertenza, deve esser raccontato che Gudruna, a Laxdaela, minacciò uno dei suoi tre mariti con lo stesso trattamento, e avrebbe messo in atto la sua minaccia se non si fosse comportato come lei gli aveva ordinato. Anche nella nostra Saga, la gudewife di Bjorn il vanaglorioso lo minaccia di separazione se non si attiene fedelmente a Kari; e in un'altra Saga dello stesso tempo e veridicità, sentiamo parlare di una grande lady che si separò da suo marito, perché, lanciandole giocosamente un cuscino, la colpì inconsapevolmente con un dito.

 

In effetti, la legge consuetudinaria lasciava grande libertà alle separazioni, a discrezione di una delle parti, se si poteva dimostrare una buona ragione per il cambiamento desiderato. Pensava che il peggior servizio che poteva rendere a chi intendeva proteggere sarebbe stato quello di costringere due persone a vivere insieme contro la loro volontà, o anche contro la volontà di una sola di loro, se quella persona lo considerava, secondo i casi, maltrattato o trascurato. Gunnar avrebbe potuto senza dubbio separarsi da Hallgerda per il suo furto, così come Hallgerda avrebbe potuto separarsi da Gunnar per averle dato quello schiaffo; ma essi continuarono a vivere, a spese di Gunnar e dell'infamia di Hallgerda.

 

Nei contratti matrimoniali i diritti delle spose, come Unna la grande ereditiera del sud-ovest, o Hallgerda il fiore dei dales occidentali, erano ampiamente previsti. In quest'ultimo caso era un fatto curioso che questa donna malvagia mantenesse il possesso di Laugarness, vicino a Reykjavik, che faceva parte dei beni del suo secondo marito Glum, fino al giorno della sua morte, e lì, secondo la fedele tradizione, fu sepolta in un tumulo che è visibile ancora oggi, e che si dice sia sempre verde, sia d'estate sia d'inverno.*

* Maurer Isländische Sagen, Leipzig, 1860, 220-1. La ragione data dalla tradizione moderna per questa scelta di un luogo di sepoltura, era, che poteva essere vicino al Bishop (vescovo), un fatto che dimostra come le tradizioni crescono, poiché la residenza del Bishop non è stata trasferita a Laugarness fino a una data molto recente.

Laddove i matrimoni erano una questione di baratto e di affare, la volontà del padre andava per così tanto e quella dei figli per così poco, gli incontri d'amore erano relativamente rari; e se le canzoni di Gunnlaugr snaketongue e Kormak hanno descritto il fascino delle loro belle, e il calore della loro passione in termini brillanti, il matrimonio islandese ordinario del decimo secolo era molto più una questione di affari, in primo luogo, che d'amore.

 

Anche se in seguito può essere sorto un forte affetto tra marito e moglie, l'amore è stato piuttosto una conseguenza del matrimonio che il matrimonio un risultato dell'amore. Quando la morte è arrivata, era dovere del parente più prossimo chiudere gli occhi e le narici del defunto, *

 

*“At weita nábjargir.”

 

e la nostra Saga, in quella storia più toccante del comportamento di Rodny dopo la morte di suo figlio Hauskuld, ci offre un esempio di questa consuetudine. Quando Njal chiede perché lei, la madre, come parente più prossima, non avesse chiuso gli occhi e le narici del cadavere, la madre risponde: "Quel dovere che intendevo (fosse) per Skarphedinn". Skarphedinn poi esegue il compito,

 

La ragione data dalla tradizione moderna per questa scelta di un luogo di sepoltura, era, e, allo stesso tempo, l’assunzione dell’impegno di vendicarsi. In tempi pagani la sepoltura avveniva su un "how" o cairn, (tumulo) in qualche posizione dominante vicino alla dimora dei morti, e ora veniva un altro dovere. Questo era il vincolo delle "scarpe infernali", di cui si credeva che il defunto avesse bisogno in tempi pagani nel suo cammino verso la luminosa sala di calore e di allegria del Valhalla, o verso l'oscuro regno infernale del freddo e del dolore. Finito quel dovere, il corpo veniva deposto nel cairn con beni e armi, a volte, come vediamo, è stato il caso di Gunnar in posizione seduta; a volte anche in una nave, ma sempre in una camera formata da blocchi di legno o blocchi di pietra, su cui erano ammucchiate terra e ghiaia.*

 

* Vedi il curiosissimo racconto della legatura delle "scarpe infernali" nella Saga del figlio di Gísli Sür. Kph. 1849, p. 23. "Gisli", dopo che suo cognato Westein fu ucciso in casa sua, “si preparò con tutti i suoi uomini a deporre Westein in un cairn su quella collinetta di sabbia sotto la quale giaceva anche Sedgetarn, sotto la casa di Saebol. E quando Gisli si mise in cammino, allora Thorgrim" - che aveva ucciso Westein in segreto - "venne con molti uomini a costruire il cairn. Ma quando deposero Westein nel cairn, com’era consuetudine, Thorgrim salì da Gisli e disse: ‘È giusto e consuetudine’, e continuò: ‘legare gli hellshoon agli uomini, che andranno a piedi nel Valhalla, ed io lo farò per Westein’. E dopo averlo fatto, allora disse: 'Non posso legare gli hellshoon se questi si allentano'”.
Così anche nella versione successiva della Saga (p. 107): “E quando avevano fatto il cairn, il sacerdote Thorgrim salì da Gisli e disse: ‘E’ un'usanza’, cognato, ‘ legare un hellshoon ai piedi degli uomini prima che siano deposti nel cairn’, - poiché fu allora detto che dovevano andare all'inferno quando fossero morti; ed è per questo che abbiamo un motto, che si pensa che quell'uomo che abbia l’intenzione di intrattenersi all'inferno si vesti molto, o che indossi lunghe vesti quando muore- ‘e ora farò questo per Westein’, disse Thorgrim, ’legherò gli hellshoon ai suoi piedi’. Ma quando ebbe terminato il lavoro, allora Thorgrim parlò e disse: 'Non posso legare gli hellshoon se questi si allentano'". Qui il dovere non sembra essere stato quello del parente più prossimo, ma del sacerdote, uno dei quali era Thorgrim.

 Segue capitolo VITA PUBBLICA E L'ALTHING.


 

 

VITA PUBBLICA E L'ALTHING.

 

 

 

Per quanto riguarda quella che può essere definita la loro vita pubblica, il Commonwealth aveva molte pretese sul tempo del freeman. Ogni uomo libero era naturalmente tenuto a essere presente alle cose locali, e persino all'Althing. In un sistema di giurisprudenza in cui così tanto si gettava sulla comunità, e lo Stato come ente si prendeva così poco per se stesso; dove c'erano relativamente pochi uomini liberi, e dove il sistema richiedeva così tante prove sotto giuramento, non sarebbe stato facile per i sacerdoti nominare uomini che servissero come giudici, o per i querelanti e gli imputati trovare dei vicini che facessero da testimoni o che si sedessero alle inchieste nei tribunali del quartiere all'Althing, a meno che non vi avesse partecipato un gran numero di persone adatte a svolgere tali funzioni.*

 

* Coloro che non partecipavano erano passibili di una multa, bingfararkaup, che andava al sacerdote. Aveva anche altre tasse, come la tariffa del tempio o il pedaggio (hostollr), multe dai beni dei fuorilegge, pedaggi dalle navi straniere, tasse di successione e multe per la morte o l'omicidio colposo di estranei morti senza eredi in Islanda, e infine (sauNakvöS), alcune tasse sulla via delle pecore da parte degli uomini liberi del distretto. Ma, d'altra parte, l'ufficio di goði, anche supponendo che abbia attinto a tutte queste fonti di reddito in una volta sola, ha richiesto un notevole esborso. Il tempio era tenuto in riparazione a sue spese, forniva le vittime per i sacrifici, e preparava la festa in modo degno. Questo dovere, in tempi pagani, prima che l'Althing fosse istituito, e che il pingsararkaup diventasse una fonte di reddito, deve aver inghiottito la maggior parte dei pedaggi del tempio. Quando venne l'Althing, i Thingmen dei goði vi si recarono e furono mantenuti durante la loro permanenza nelle sue cabine e a sue spese. In questo modo le multe per la mancata partecipazione devono essere state più che consumate. Ebbene, potrebbe dire l'antica legge cristiana dell'Islanda: "Quando un uomo ha il sacerdozio, questo non è da considerarsi responsabile della decima". È potere, ma non proprietà.

 

Goði - Nel fondare la comunità, i capi nordici costruirono un tempio e si chiamarono con il nome di goði or hof-goði, ‘temple-priest’, e così il tempio divenne il nucleo della nuova comunità, che era chiamato, goðorð, — da qui hof-goði, tempio-sacerdote, e höfðingi, capo, divenne sinonimo.

 

Era quindi considerata una cosa buona e giusta cavalcare fino all'Althing: se non altro per la sola ragione di vedere il mondo. Oltre alle questioni legali, molto altro è stato fatto lì nel modo di fare affari tra uomo e uomo. Il piacere non era escluso. C'erano feste e offerte alle feste, e, come sappiamo nei casi di Hrut e Gunnar, i matrimoni potevano essere fatti lì, perché un uomo ci andava spesso con la moglie e le figlie. Se possiamo giudicare da diversi passaggi della nostra Saga, era consuetudine che i grandi capi mandassero dei parenti o dei servitori per sistemare le loro cabine, che si trovavano lungo tutta Axewater, * dalla cascata al lago.

* Vedi l'origine del nome in Landnáma, W. 12, ed. 1843. Kettlebjörn il vecchio, mentre cercava le cose che gli andavano bene, è salito da Ellidaros, vicino a Reykjavik, per cercare la terra. La prima notte si fermò a Skalabrekka. "Ma quando andarono di là giunsero a quel ruscello che chiamavano Axewater (Öxará), lì persero la loro ascia; rimasero qualche tempo sotto il promontorio (cioè un bluff che sporgeva dal dirupo che chiamarono Rey'Yarmull (trotaio o charmull, il pesce essendo così chiamato dal suo colore rosso vivo), e lì posarono il loro cuore sulla trota che avevano pescato nel ruscello". Se è così, Kettlebjörn deve aver oltrepassato il campo di Thingfield, ed è passato verso Reyöarmull e Reyāwater prima di cadere su un lotto che gli andava bene a Laugardale e Tongues.

 

Il Thingvalla o Thingfield stesso, era un vasto strato di lava che in un periodo sconosciuto, ma molto remoto, esplose dalle montagne in direzione di Armann's fell, e prendendo una direzione sud-est, continuò a scorrere fino a incontrare il lago Thingvalla. Quando si formò per la prima volta, si posò con un tuffo da nord-est a sud-ovest, essendo quella l'inclinazione naturale del terreno che ricopriva. Deve essere stato un potente torrente, perché un braccio, o meglio il suo corpo, si è riversato lungo la campagna sulla riva occidentale del lago Thingvalla per molte miglia. In un periodo successivo, tutta quella porzione di questo torrente con cui abbiamo più particolarmente a che fare, e che si trovava all'estremità nord del lago, cadde immediatamente e si placò. La lava da cui si era formato era cavernosa, un'immensa bolla gonfiata da vapori gassosi al momento dell'eruzione, che successivamente affondò e collassò o per il suo stesso peso o per la forza del fuoco sotterraneo. Quando si placò, mantenne ancora la sua vecchia inclinazione da nord-est a sud-ovest, cosicché il lato orientale del Thingvalla, "l'alta pianura", com’è chiamata nella nostra Saga, rimase notevolmente più alto che quello occidentale.
La linea di subsidenza su entrambi i lati era contrassegnata da due lunghe voragini, o fratture, o solchi nella lava, il bordo esterno e superiore o margine di ciascuno era al livello originale del torrente mentre si riversava per la prima volta dalla caduta, mentre il bordo interno e quello inferiore si formarono mentre la lava si piegava e si arricciava, per così dire, quando cadeva. Allo stesso tempo, l'intera superficie del fragile campo sommerso fu divisa e spaccata con innumerevoli fratture minori, che erano più numerose e più marcate sul suo versante sud-occidentale. La spaccatura o solco sul lato orientale era chiamata Raven's Rift o Geo (Hrafnagjá), quella a ovest, che era molto più profondamente solcata e frastagliata rispetto all'altra, era chiamata Great Rift o Geo (Almannagjá).

 

Di quest'ultima spaccatura, sia le labbra sia i bordi aumentano di altezza man mano che si avvicinano al lago. L'immersione e il cedimento sono stati evidentemente maggiori nell'angolo sud-occidentale del campo. A circa un miglio e mezzo da dove la Grande Spaccatura tocca il Lago, il suo labbro interno cessa, e appena sopra questo punto un ruscello, Öxará (Axewater), salta in una cascata che scende dal labbro esterno della Spaccatura che continua ancora, corre per un breve spazio parallelo a esso, poi sfocia nel Thingfield, e trova la sua strada a sud verso il Lago, tagliando una striscia di campo tra se stesso e il labbro interno della Spaccatura.

 

Se si chiede perché il torrente non segue il solco del Rift verso il lago, la risposta è che, mentre il letto del solco sale dal lago, e mentre le labbra diminuiscono in altezza man mano che si allontanano da esso, il solco, appena a sud del punto in cui il fiume scende dal suo labbro esterno, si trova a un livello più alto del letto del torrente, e molto più alto di quello del livello generale del Thingfield, che si raggiunge dal Rift con una brusca discesa. Il fiume scende quindi verso il campo in una rapida discesa. Proprio dove il torrente si dirige nella pianura sotto il punto in cui cessa il labbro interno del Rift, forma un'isola, o due o tre isole, poiché l'acqua si presenta alta o bassa, semplici banchi di sabbia lavica che s’innalzano dal suo letto poco profondo. A poco più di un quarto di miglio dal letto di Axewater, e a sud-est dell'isola a sua volta, una porzione rocciosa della pianura è stata tagliata dall'incrocio di due delle fratture o fessure minori di cui si è parlato, così da formare quasi un'isola.

 

Questa è la famosa Collina delle Leggi, o Lögberg, di cui sentiamo tanto parlare nella nostra Storia, e che è stata il cuore della politica del corpo islandese. Qui, sulla cima più alta della roccia, sul Lögberg propriamente detto, erano emessi verbali di processi e proclami su questioni d’interesse pubblico, e anche qui, nella parte più livellata, c'era la Corte delle Leggi (Lögretta), la Corte Suprema, e l'Assemblea deliberante o Parlamento del Commonwealth. L'ingresso era vicino a un collo di terra così stretto che tre uomini coraggiosi potevano tenerla contro una schiera.

 

Le fratture che la circondano come con un fossato sono ampie e profonde. Sono larghe circa sedici piedi nel loro punto più stretto, attraverso il quale Flosi, il capo dei Bruciatori, è detto da una tradizione, che, sebbene non confermata dalla nostra Saga, sembra abbastanza affidabile da menzionare, per aver fatto un salto folle quando la grande battaglia sorse all'Althing, dopo che la causa per il Burning era stata ascoltata.
La profondità delle spaccature è di circa diciannove braccia, quindici delle quali sono riempite d'acqua, e le altre quattro sono di roccia a strapiombo. Tali erano, e tali sono, le caratteristiche del Thingfield, una vasta pianura sommersa di lava, larga circa quattro miglia e profonda più di quattro miglia, che giace con un’inclinazione o una pendenza da nord-est a sud-ovest, tra due grandi fratture, o solchi, alle cui labbra interne, a est e a ovest, il terreno si solleva con una ripida salita.

 

Il Great Rift, a ovest, è accessibile solo dal Thingfield attraverso un ripido sentiero, che porta a un unico punto appena a sud e sopra il letto del fiume. Su questo lato occidentale, Axewater (Öxará), un ruscello di non grande ampiezza o profondità taglia una stretta striscia del Thingfield, oltre la quale il labbro interno del Great Rift sale bruscamente, aumentando rapidamente in altezza e ripidezza man mano che si avvicina al lago. È lungo le rive di questo torrente che si trovavano principalmente le cabine degli uomini liberi e di altri che accorrevano all'Althing dai quattro quartieri della terra. In qualche modo lungo il ruscello c'era un ponte, con ogni probabilità non di pietra, ma come quello che ancora oggi attraversa Brúará, Bridgewater, fatto di assi e paglioli di legno, di cui, anzi, sappiamo da Grägås, materiale, * con cui i ponti in Islanda erano comunemente fatti.**

 

* Grágás Greygoose, il venerabile codice di leggi secondo il quale l'Islanda era governata ai tempi del Commonwealth. L'origine del nome sembra dubbia. Proveniva forse dalla pelle d'oca grigia di cui era ricoperto il Libro della Legge.

 

** Che il ponte fosse un po' più a valle del ruscello è chiaro, da Njála, cap. 144, vol. ii., p. 274, dove Hall of the Side, e Ljot, scacciato dalla battaglia, iniziata vicino alla Collina delle Leggi, scende a est di Axewater. Lì Ljot aspetta ai piedi del ponte, mentre suo padre raccoglie la forza per separare le due bande. Quando torna indietro, attraversano il ponte, ma ormai Flosi e la sua banda sono stati guidati in qualche modo lungo la riva occidentale del torrente, e Ljot viene ucciso non appena raggiunge la lava; cioè non appena ha attraversato il manto erboso che confina con il letto del torrente e ha cominciato a risalire il pendio fino al labbro interno del Grande Rfit. Lo dimostra anche Hrafnkell Freysgoëa Saga, p. 12, dove Sam e il vecchio Thorbjorn, che, pur essendo Eastfirthers, non avevano messo la loro cabina insieme a quelle degli altri Eastfirthers, in alto sul torrente vicino alla cascata, si alzarono presto una mattina e scesero ad Axewater per lavarsi sotto il ponte (syrir netan brina). Di fronte a loro, a ovest del torrente, si trovavano le cabine degli uomini di Thorskafirth, a nord-ovest. Come si dice espressamente che sia Sam sia Thorbjorn volevano piantare le loro cabine "da nessuna parte vicino a quelle degli Eastfirthers, ", e siccome sappiamo che gli Eastfirthers, erano in alto sul ruscello, e che Sam per evitarli andò al ponte, possiamo dedurre che il ponte era ben più in basso del torrente, anche senza la conferma di questa visione offerta dalla nostra Saga.

 

Per quanto riguarda la posizione delle varie cabine, sembra certo che i capi e i Thingmen dello stesso Quartiere si siano stabiliti tutti nella stessa parte del Thingfield. Per quanto ne sappiamo, gli Eastfirthers, e gli abitanti del quartiere più immediatamente intorno all'Althing stesso, erano quasi gli unici capi che avevano le loro cabine a est di Axewater. Così si dice che Njal, e gli uomini di Rangriver, abbiano piazzato le loro cabine sulla riva occidentale, vicino al lago. Accanto a loro c'erano i Daledweller (Dalverjar), cioè gli uomini del sacerdozio di Idale, a est di Markfleet; poi arrivarono gli uomini di Mossfell e della Lithe; poi gli uomini di Borgarfirth; poi gli uomini di West Firth - di Thorskafirth, di fronte al ponte, e Waterfirth. Poi vennero i capi da nord, da Skagafirth e da Eyjafirth; e poi sopra di loro i capi di Hvammsfirth e della costa orientale di Broadfirth. Nella cabina di Hlad, che sembra essere stata vicina alla riva del fiume, più vicina alla svolta dell'isola, il figlio di Eyjolf Bolverk, parente di Snorri, ebbe il suo posto; e sopra di lui, in cima alla ripida salita che porta alla spaccatura, proprio dove il labbro interno muore, e quindi permette di entrare nel solco, c'era la cabina di Outwork-booth, lo stand di Virkis, in cui il sacerdote Snorri si era stabilito all'Alting tenutosi dopo l'incendio di Njal; qui, sulla salita, aveva radunato i suoi uomini e impedito a Flosi e ai Bruciatori di farsi strada nella spaccatura. Da questa cabina, che senza dubbio prendeva il nome dalla robustezza della posizione. *

 

* virki "lavoro", "luogo fortificato", dove la parola è usata nel senso in cui si sente ancora nell'ultima sillaba di "lavoro di terra".

 

Portava all'unica via di salita alla Grande spaccatura dal Thingfield; la salita, come abbiamo detto, e come si può vedere ancora meglio dalle nostre piante, è ripida e scoscesa, in forte ascesa dal fiume. Fu questo sentiero che Flosi, Bjarni e Hallbjorn percorsero con Eyjolf, che avevano appena incontrato giù a Hladbooth quando lo condussero nel Great Rift prima di dargli l'anello come tangente per intraprendere la loro difesa. Quando arrivarono al punto in cima all'altura dove finisce il labbro interno e inferiore della Spaccatura, ordinarono ai loro uomini di sedersi lì e di fare la guardia, mentre loro proseguivano nella Spaccatura fino a raggiungere il punto dove la strada poi svoltava, mentre ancora girava, sul lato del labbro esterno e superiore della Spaccatura, e lì, dopo averne scalato una parte dell'altezza, fecero sedere Eyjolf tra di loro, prima fu lusingato, e poi abbastanza corrotto con un massiccio anello d'oro, per assumersi la condotta della causa che Bjarni aveva previsto che sarebbe finita con la morte di chi l'aveva supplicata.
Ritornando a Thingfield, e scendendo il ripido sentiero che porta al Thingfield, la strada conduce attraverso l'isola, chiamata in tempi successivi Execution Island, ma che, ai tempi di cui scriviamo, era meglio conosciuta come il leccio su cui si combattevano i duelli.*

 

* Hólmgang, pl. hôlmgöngur, da "hólm" un'isola o un leccio, e "ganga" per andare; le isole furono scelte perché le leggi del duello in quei giorni richiedevano che nessuno dei combattenti dovesse camminare senza un dato spazio. Per il Codice d'onore in Islanda si veda la Saga di Kormak, cap. x. p. 86-8, dove la legge del duello è stabilita nel modo più puntiglioso. Comp. anche la Saga del figlio di Gísli Siir, I. p. 6, e la Saga di Egil, cap. lxvii. p. 159, ed. Reykjavík, 1856.

 

Fu su quest'isola che Hrut sfidò Mord, quando il buon avvocato, su consiglio del suo vecchio amico prete Jorund, si rifiutò di andare. La derisione che seguì a quel rifiuto dimostra che l'opinione pubblica si aspettava che egli ricadesse nelle consuetudini dei suoi antenati e riponeva la sua fiducia nel Dio delle battaglie. Fu sulla stessa isola che Hrut, a sua volta, fu sfidato da Gunnar, e gli fu detto dai suoi amici di seguire l'esempio di Mord, e di rifiutare, perché non era più un avversario per Gunnar di quanto Mord lo fosse stato per lui. Attraversando il fiume e stando sulla sua riva orientale, ci troviamo all'incirca nel punto in cui si trovavano i vecchi tribunali del quartiere. È chiaro, anche dal termine "uscire" usato dai giudici, che quei tribunali non avevano la loro seduta sul Lögberg, ma la nostra Saga ci fornisce una prova migliore del fatto, nel resoconto della causa dopo l'incendio, quando dice che Mord ha chiesto alla sua inchiesta di prendere posto "a ovest sulla riva del fiume", e quando ci dice, poco dopo, che mentre Mord e Asgrim convocavano Flosi ed Eyjolf alla Quinta Corte, che sappiamo, era seduta sul Lögberg, sul sito del Tribunale delle Leggi, Flosi ed Eyjolf stavano perdendo il loro tempo al Tribunale dei Quartieri Est, nel tentativo di dividere (véfengja) i giudici, e quindi di non fare causa al querelante.

 

Sulla sponda occidentale del torrente, in linea con la cascata, c'era lo stand di Byrgir, il più lontano a nord, come si dice che quello di Njal fosse il più a sud di tutti gli stand. A sud di questa cabina, ma sul lato orientale dell'acqua, c'erano le cabine degli uomini di Axefirth e Weaponfirth, e di tutti gli Eastfirth in successione. Per quanto possiamo giudicare dai resoconti imperfetti che ci sono pervenuti, una parte degli abitanti del Nord, come gli uomini di Lightwater sembrano avere avuto le loro cabine da questo lato del torrente, insieme ai Fratelli dell'Est, che hanno sostenuto nella loro disputa, mentre un'altra parte di loro, guidata da Gudmund il potente, avevano le loro cabine a ovest del torrente vicino a Snorri e ai fratelli dell’Ovest.

 

E' possibile che in questa divisione tra gli uomini del nord si possano vedere i risultati di quella grande faida tra Gudmund e gli uomini di Lightwater, in cui quel potente capo per una volta fu messo a dura prova e dovette sopportare le parole maligne sparse all'estero su di lui, alle quali Skarphedinn si riferiva nella sua acuta riprovazione a Gudmund. Da qualche parte a ovest del fiume, e secondo alcuni, ma con resoconti tardivi, in mezzo al campo di Thingfield, tra le due spaccature, la cabina dei figli di Skapti Thorod era in piedi con una o due altre; e in tempi successivi, quando c'erano vescovi in Islanda, la cabina del vescovo, il cui sito è ancora indicato, si trovava sotto il ponte, appena sopra il ponte, appena sopra il cimitero del freeman. Questo luogo di sepoltura, che non sarebbe stato utilizzato a tale scopo in tempi pagani, quando l'usanza sembra essere stata quella di seppellire un uomo vicino al luogo in cui è morto o è caduto, e di gettare sopra di lui un mucchio di pietre di dimensioni grandi e piccole per tumularlo, era probabilmente, fino al Cambiamento di Fede, una parte del sito, se non il sito stesso, del Thing locale, di cui il Sacerdote di tutta la moltitudine (Allsherjargobi) ha presieduto. La posizione della chiesa cristiana nelle vicinanze, e il fatto che fosse il luogo dove sembravano essere state raccolte le multe inflitte all'Althing, parlerebbe a favore di questo, anche se non sapevamo che con i cristiani era consuetudine impadronirsi dei luoghi sacri e dei santuari che i pagani erano soliti frequentare, e battezzarli e consacrarli a scopi cristiani. Comunque sia, il luogo del cimitero è ben noto e, come tale, lo abbiamo segnato sul nostro piano, che scende quasi fino alla riva del fiume. *

 

* La seguente descrizione della disposizione delle cabine sull'Althing è stata scritta nell'anno 1700, e stampata sul periodico islandese Thiódólfr del 2 maggio 1851:-

"La cabina di Flosi sull'Althing era la più lontana a nord, sul lato ovest, sotto la cascata, ma fu quasi completamente distrutta nel 1700; ma dove si trovava la Corte delle Leggi nel 1700, c'era la cabina di Thorgeir, il sacerdote di Lightwater, che era il portavoce che ha introdotto il cristianesimo nella legge. La spaccatura della croce, la cui altezza era quella del figlio di re Olaf Tryggvi, quella spaccatura è la prossima a nord allo stand di Snorri, ma lo spazio pianeggiante (hleysla) che è lì tra di loro sull'orlo della Spaccatura, era in passato (ā'īr) il luogo d’incontro per i Tribunali del Quartiere (fjörðūngsdóma); ma sull'altura a sud dello stand di Snorri, come si fa per il Thingfield, c'era lo stand del figlio di Eyjolf Bolverk; ma, dove ora c'è lo stand del Governatore, c'era ai vecchi tempi lo stand di Gizur il bianco, ma quello a nord di esso, ora chiamato stand di Hedemann, era lo stand del vecchio prete Geir. La cabina del figlio di Asgrim Ellidagrim era in alto verso la spaccatura, di fronte a (mots við) la cabina del governatore.

 

Lo stand del figlio di Egil Skallagrim si trovava tra lo stand di Geir il sacerdote e il Rift, dritto in alto. La cabina del figlio di Hauskuld Dale-Kolli era tra il fiume e quella di Geir il sacerdote. La cabina del figlio di Hjalti Skeggi era a nord della Corte delle Leggi. Flosi aveva dapprima la sua cabina a est del fiume, e poco distante dalla cabina di Hall of the Side, che in seguito era la cabina di Ögmund, a ovest delle recinzioni della "città di Thingvalla". La cabina di Gudmund il potente era vicino al fiume sul lato ovest, vicino alla strada che scende dalla cabina di Snorri alla Corte delle Leggi; la sua prima cabina era a nord ? del fiume, vicino alla vecchia Collina delle Leggi, che si trovava a est del fiume. Tra i Rifts c'era anche un sentiero secondario, che portava allo stand di Skapti the Lawman (Speaker of the Law), figlio di Thorod, e anche agli stand del figlio di Marcus Skeggi e del figlio di Grim Sverting. Più a sud, lungo il fiume, di fronte a Thingvallastede, si trovava la cabina di Njal, vicino al fiume, a sud della cabina di Gizur il bianco, e le cabine degli uomini di Rangrivervale. La cabina di Fiddle Mord si trovava verso la collina soprastante e a ovest della cabina di Gizur il bianco. Ai tempi di Thord e John, gli uomini di legge, la Corte delle Leggi fu portata da sud, al largo del leccio, e a est della vecchia cabina del governatore, alla Corte delle Leggi che ora è (1700), e che era costruita in legno".

Il figlio di Gudmund Thord e il figlio di John John sono stati, l'uno l'uomo di legge per il quartiere sud ed est, l'altro l'uomo di legge per il nord e l'ovest, tra gli anni 1570-1605. Si veda l'elenco dei Relatori della Legge, Safa til Sigu Isl., II. 10. Per quanto riguarda questa descrizione della disposizione delle cabine, va detto che si basa interamente sulla tradizione tarda, e si è generalmente perplessi dal confronto tra cose di cui sappiamo qualcosa e cose di cui non sappiamo nulla, come la cabina di Snorri nel 1000 e la cabina del Governatore nel 1700. In alcuni punti la tradizione del 1700 è direttamente in contrasto con la nostra Saga. È forse possibile, anche se non è molto probabile, che lo stand di Byrgir, dove Flosi si è stabilito, possa essere stato a ovest del fiume sotto la cascata, ma non riusciamo a capire perché in quel momento avrebbe dovuto lasciare le cabine dei suoi uomini da est e dei suoi amici da nord per avvicinarsi ai suoi nemici.

 

A questo punto, quindi, pensiamo che se la tradizione del 1700 si riferisca allo stand di Byrgir come a ovest del fiume, è sbagliato. Se Flosi, che visse molti anni dopo l'incendio, se ne andò con il suo stand a ovest in un periodo successivo della sua vita, è un'altra domanda. Ma la cosa più chiaramente sbagliata è la tradizione del 1700, quando si dice che la cabina di Thorgeir di Lightwater era dove si trovava la Corte delle Leggi nel 1700, cioè, come si dice più avanti, a ovest del fiume, perché la nostra Saga dice in modo molto positivo che le cabine degli uomini di Lightwater erano a est del fiume. Di nuovo, quando si dice che la cabina del figlio di Skapti Thorod era a est del fiume, tra il Rift, anche questo è contraddetto dalla nostra Saga, perché è chiaro in tutti i resoconti di richiesta di aiuto all'Althing che la cabina di Skapti era sul lato ovest del fiume, non lontano dalle cabine degli uomini di Mossfell, e da quelle di Möðruvale.

 

Nella battaglia all'Althing probabilmente ha lasciato la sua cabina e ha risalito la riva occidentale del fiume, e così ha incontrato la battaglia che scendeva mentre si dirigeva verso la cabina di Snorri. La tradizione del 1700 può forse essere giusta quando si dice che Gudmund il potente cambiò la sua cabina da est a ovest, perché, come abbiamo visto nel testo, potrebbe essere stato portato a farlo dopo essere stato turbato dagli uomini della Lightwater. In questo la nostra Saga concorda con la tradizione del 1700, poiché in diverse occasioni, nelle richieste di aiuto, implica che la cabina di Gudmund si trovava sulla riva occidentale; e nel racconto della battaglia all'Althing, si dice, in altrettante parole, che gli uomini di Möööruvale, di cui Gudmund era il potente capo, si trovavano da quella parte del torrente. Se la tradizione sia giusta nel mettere i tribunali di quartiere sul lato ovest del ruscello è un grande dubbio. È vero che, nella causa per l'incendio, Mord chiede nella sua istruttoria di prendere posto "a ovest sulla riva del fiume", ma qui "ovest" sembra significare a ovest della Corte, che crediamo si trovi sul lato est del torrente. Se la Corte si fosse seduta a ovest del fiume, Mord avrebbe usato le parole "a est sulla riva del fiume", per sottintendere che l'inchiesta si trovava a est della Corte. La tradizione è probabilmente giusta quando colloca la cabina di Njal più a sud di tutte; e quando colloca gli uomini di Rangriver, Mossfell e i Lithe da quel lato.

 

Sappiamo da altre fonti, oltre alla tradizione, che gli uomini dei West Firths avevano i loro stand sulla riva occidentale; e la nostra Saga è d'accordo con la tradizione, quando pone lo stand del figlio di Eyjolf Bolverk, che chiama Hladbooth, un nome che forse significa "Brinkbooth", sotto di quello di Snorri, sull'orlo del fiume. Sappiamo da Sturlinga, II., p. 82, che questo Hladbooth, qualunque sia il nome, apparteneva alla famiglia di Snorri, di cui Eyjolf era uno dei cugini di Snorri. Le parole di Sturlinga sono: "Quell'estate Thord venne presto al Thing e mise in piedi lo stand di Hladbooth, che andava, o apparteneva al sacerdozio o alla famiglia di Snorri (Hlabūd er fylgi Snorrúnga goëorbi). Sembra che sia giunto agli Sturlängs per via del matrimonio di Gils con Thordisa, l'erede di Guðlaugr, l'ultima delle Straumfirthers, la cui madre era Thorkatla, nipote ed erede di Snorri il sacerdote. Vedi la Genealogia degli Sturläng nelle Tavole alla fine di Landnáma, Kph. 1843.

 

In tempi moderni quasi tutti i viaggiatori che visitano il Thingfield si avvicinano da Reykjavik, e dopo aver cavalcato per ore su tratti aridi e aspri di lava muschiata, all'improvviso, tengono a freno la loro cavalcatura (cavallino) sull'orlo del labbro superiore della Grande Scogliera, e guardano il campo sottostante, che si estende per chilometri davanti a loro.
Da quella via che diresse i Westfirthers e i Borgarfirthers, e alcuni dei nordirlandesi di Skagafirth e Húnafirth che hanno cercato l'Althing nell'antichità; ma per quanto riguarda la nostra Saga, questa rotta è solo una o due volte particolarmente menzionata; mentre d'altra parte, poiché gli attori principali della Saga provenivano da un distretto situato a sud-est del campo di Thingfield, quasi tutti i viandanti che vi si recano sono descritti come raggiungerlo dall'est, o Raven's Rift che si trova di fronte alla Grande Rift o al Western Rift. La maggior parte degli abitanti delle Terre del Nord, tutti i fratelli dell'Est, così come gli uomini del Dale a est di Markfleet, gli uomini del Lithe, di Mossfell e delle valli del Rangriver, hanno preso sentieri che prima o poi convergevano fino a quando si sono incontrati tutti a Laugardale, il sito dei Geyser, e da lì hanno proseguito per una strada che portava all'Althing.

 

I fratelli dell'Est che andavano all'Althing dopo l'Incendio dovettero cavalcare attraverso il paese del loro nemico, e sappiamo che cavalcarono in forze sufficienti per girare leggermente in disparte a Tongue, per umiliare l'orgoglio di Asgrim.

 

Dopo questa descrizione topografica possiamo passare dal luogo stesso alla causa principale che ha attirato questo grande raduno anno dopo anno. Il grande affare dell'Althing, senza dubbio, era la legge. Ai fini della legge è stata istituita, e per la legge è stata mantenuta. È quindi giunto il momento di entrare un po' nel diritto islandese, o almeno in gran parte di quel vasto corpus di giurisprudenza che serve a illustrare la nostra Saga.

 

I nostri lettori terranno presente che la costituzione giuridica dell'Islanda, al momento della quale scriviamo, consisteva in una Corte di leggi o Alta Corte (Lögretta), che era l'Assemblea deliberativa. Lì è stato che tutte le modifiche della legge esistente sono state anticipate e approvate, ma che il potere giudiziario, i Tribunali propriamente detti, erano i quattro Tribunali di quartiere Fjörðūngsdómr, ognuno composto di trentasei giudici nominati dai sacerdoti, nel modo prima descritto, e che i giudici erano tenuti a essere unanimi, altrimenti non sarebbe stato possibile emettere un giudizio.

 

Rivolgiamo ora la nostra attenzione a un processo davanti al Tribunale di Quartiere.
Ogni uomo libero in Islanda che si sentiva leso o ferito in uno qualsiasi dei suoi diritti, aveva tre modi per ottenere un risarcimento. Poteva rivolgersi immediatamente all'uomo che gli aveva fatto un torto, sia a parole sia a fatti, sia con la propria bocca o con la propria mano, sia con quelle di altri incitati da lui, e dopo avergli esposto la lamentela, chiedere un risarcimento e un'espiazione sotto forma di denaro (bót). In questo caso la questione prese quasi la forma di un accordo amichevole, e la differenza fu presto sistemata. Tali erano i rapporti di Njal e Gunnar quando le mogli da una parte e dall'altra spingevano i loro servi e i loro parenti verso l'omicidio colposo uno dopo l'altro.
Anche di questo tipo era il risarcimento che Gunnar offrì a Otkell per il furto di Hallgerda, l'espiazione di Hauskuld a Thorarin per la morte di Glum, la rivendicazione dei figli di Njal contro Thrain per i torti che avevano subito per il suo bene in Norvegia, la multa di Njal per l'uccisione di Thrain e molti altri casi simili nella nostra Saga. In questi casi la parte lesa era vista come completamente riconciliata, e, in effetti, l'intimazione che l'amicizia dei feriti sarebbe seguita per il tempo a venire alla parte lesa, era spesso trattenuta per indurre quest'ultimo a mostrarsi facile nei suoi termini di espiazione.

 

Questi termini sono stati di solito redatti da un uomo di riconosciuto valore e onestà, indifferente a entrambe le parti, e poi formalmente accettati da entrambe. Ma a volte accadeva che l'una o l'altra parte rivendicasse quello che era chiamato selfdoom (sjalfdaemi), cioè il diritto di fare il proprio premio.
Questa è stata una delle scelte che Gunnar ha offerto a Otkell, e che è stato così sciocco da rifiutare; ed è stato quello che Gunnar ha ottenuto alla fine come suo diritto, dopo che la causa è stata messa in piedi. Era un onore così grande, che Njal gli consigliò di non rifiutarlo, sottolineando che più grande è la posta in gioco maggiore è l'onore nel prenderla. Ma se il trasgressore si rifiutava di risarcirlo, c'erano ancora due modi per trattare con lui.

 

1. La parte lesa potrebbe ricadere sul suo diritto alla guerra privata, e vendicarsi di lui seguendo la faida e uccidendo lui o qualche membro della sua famiglia. In effetti, questo modo gli è stato aperto fin dall'inizio; ma in nessuno stato sociale, per quanto veloce a spargere sangue, la guerra prevale sulla pace, o la società stessa non può continuare ad esistere, e quindi abbiamo messo al primo posto l'accordo amichevole.

 

Oppure 2, potrebbe seguire la legge, e quindi fare del torto privato una questione da sottoporre all'esame dello Stato. Qui infatti vediamo il vecchio freeman rinunciare sia ai suoi vecchi diritti naturali - il diritto di proprietà che il diritto di vendetta - e appellarsi alla nuova organizzazione delle cose che aveva accettato per la creazione di un Commonwealth.
Quando Gizur il bianco e Geir il sacerdote concordano che la lite contro Gunnar per l'uccisione di Otkell deve essere seguita dalla legge, rinunciano a quei diritti naturali; e più avanti nella stessa lite, quando Geir chiede a Gunnar se intende sfidarlo sull'isola, "e non sopportare la legge", allude allo stesso sentimento.*

 

* Quando Njal, cap. 69, vol. i., p. 222, dice: "Questa non è una violazione del regolamento che un uomo debba prendere la legge contro un altro, perché con la legge la nostra terra sarà costruita e sistemata, e con l'illegalità sprecata e viziata", egli senza dubbio fa appello al buon senso della comunità, e sottolinea le benedizioni derivate dalla sostituzione dei processi giudiziari invece della scommessa di battaglia.

 

Per quanto riguarda le fasi di un tale processo, la nostra Saga ci fornisce tutte le informazioni.
La causa islandese si basava sulle prove della comunità, sostenute dal giuramento. Ad ogni passo era fatta una testimonianza solenne, e non riuscire a produrre tale testimonianza significava perdere la causa. Molti processi per omicidio colposo sono registrati a Njal, ma quello riportato a pieno titolo si trova nel famoso caso della causa intentata dopo l'incendio di Njal.
Lì vediamo come Mord si è recato nel luogo in cui è stato compiuto l'atto e ha convocato nove vicini che vivevano nelle vicinanze del luogo * per svolgere un'inchiesta all'Althing.

 

* Wattvangsbüar. Il "vaettvangr", o "luogo" legale, è stabilito in Greygoose, II. 19, A. per estendere un tiro d’arco in ogni direzione dal punto in cui è stato fatto il primo assalto.

 

Questi vicini al processo formarono quello che fu chiamato il Kvið o inchiesta, e dalla loro constatazione dipendeva la colpevolezza dell'imputato.
Quelli più vicini al luogo furono convocati, come i nostri vecchi giurati inglesi de ricincto, perché dovevano essere a conoscenza di tutti i fatti, e di aver visto il fatto compiuto, o almeno per essere stato il primo a sapere che era stato fatto. Al processo non hanno sentito alcuna nuova prova del fatto. In effetti, hanno portato con sé le prove, e sono stati allo stesso tempo giurati e testimoni. Alla presenza di questi uomini che, nei casi in cui la causa è stata rapidamente messa in piedi, hanno visto i corpi degli uccisi, che sono stati riesumati a tal fine, il querelante nella causa ha testimoniato solennemente di aver dato un avviso lecito di un'aggressione contro un tale e talaltro uomo, che è caduto su un tale e talaltro uomo e gli ha procurato una ferita mortale.
Sotto quest’aspetto la Legge era così tecnica, che obbligava il querelante di ripetere quest’avviso con quasi le stesse parole, mettendo le ferite al primo posto e l'assalto all'ultimo, affinché si potesse vedere che il querelante procedeva con tutta la solennità e l'esattezza che la legge richiedeva. Poi, il querelante ha di nuovo testimoniato di aver convocato i nove vicini per andare all'Althing a partecipare all'inchiesta, per scoprire se l'omicidio colposo era stato commesso nel modo da lui detto, e dalla persona che aveva nominato; e anche in questo caso, la legge richiedeva che questa convocazione fosse ripetuta, che il querelante mettesse di nuovo le ferite al primo posto e l'aggressione all'ultimo posto.
Questo è stato il primo passo del processo, che ora si diceva "tilbúit", messo in piedi, o pendente sopra le teste degli imputati. Ha preso la sua ascesa, come si vedrà, dal seno stesso della comunità, e ha avuto origine interamente dal parente più prossimo, o dai rappresentanti più vicini dell'assassinato, e dai suoi vicini più prossimi, in qualità di agenti dell'inchiesta e di testimoni. Non c'è stata alcun tipo d’interferenza da parte dello Stato". *

 

* Nei casi di omicidio non era necessaria la convocazione dell'omicida. Egli era tenuto a confessare il fatto non appena commesso, pena la condanna per omicidio. Nelle cause civili, o in quelle per reati minori, come quella di Unna contro Hrut per la sua parte, o in quella per il furto di Hallgerda, il querelante doveva convocare l'imputato nella sua abitazione, un servizio spesso non poco pericoloso.

 


Quando arrivò il momento dell'incontro dell'Althing, il giovedì successivo dopo che dieci settimane estive furono passate, *

 

* L'anno islandese era diviso in due parti, estate e inverno, ciascuna composta di ventisei settimane; il primo giorno d'estate era il giovedì che cadeva tra il 9 e il 15 aprile, in stile antico.

 

tutte le parti in causa, così come tutti i testimoni, e i nove vicini che avrebbero formato l'inchiesta, erano tenuti a recarsi all'Althing. Lì il passo successivo della causa è stato il solenne avviso (lisming) dato dalla Collina delle Leggi della causa, e allo stesso tempo il querelante ha chiesto formalmente in quale tribunale del quartiere si trovava la causa, e in quale distretto e in quale casa del quartiere abitava l'imputato, in modo che la causa potesse essere portata davanti al tribunale competente. Quest’avviso poteva essere dato in qualsiasi giorno, in modo che fosse sufficiente *

 

* This was called at spyrja at þingfesti ok heimilisfangi.

 

per l’inizio del Thing, che l'imputato avesse potuto avere il dovuto preavviso. Dopo di che, la questione si è fermata fino il venerdì successivo, quando per l'Althing passarono nove giorni. Quel giorno i giudici andarono a provare le cause.*

 

* Ut fara è il termine usato; implica che i tribunali procedessero dalla Collina delle leggi, o dalla Corte delle leggi, come centro comune.

 

Ora, davanti alla corte solennemente sistemata, e circondata da corde sacre (vöbönd) che correvano da un palo all’altro, iniziava la vera arringa della causa.
Allo stesso tempo, come vediamo dalla nostra Saga, una folla di uomini stava in piedi fuori dell'orlo del cerchio sacro, espressa da un profondo brusio di lode, e talvolta anche da forti grida di applausi, dalla loro simpatia per una parte o per l'altra, e dal loro giudizio per l'abilità mostrata nella condotta della causa.
Nessun giudice o usciere s’intrometteva allora per soffocare quegli scoppi di sentimento popolare, che facevano parte della natura libera e aperta dell'uomo del Nord.
Avendo stabilito a sorte il suo diritto di iniziare con altri che avevano come causa, il querelante prese testimonianza, e ordinò all'imputato di ascoltare il suo giuramento. Poi ha prestato giuramento, e ha invitato l'imputato ad ascoltare il procedimento, e prima di tutto il suo giuramento, che avrebbe perorato la causa nel modo più giusto e legale possibile. Poi ha chiamato i suoi testimoni a testimoniare il fatto che aveva notificato sul posto una causa per omicidio colposo contro l'imputato.
Successivamente quei testimoni si fecero avanti, e resero testimonianza che il querelante li aveva presi per testimoniare della notifica data sul posto, in entrambi i casi, il querelante e i testimoni ripetendo nella forma le parole, che sarebbero potuto essere sorpresi a inciampare se le loro prove non fossero state d'accordo. Il querelante ha quindi preso testimonianza e ha ordinato ai nove vicini che avrebbero formato l'inchiesta di prendere posto a ovest sulla riva del fiume e ha invitato l'imputato a contestare l'inchiesta (ryūja kviðin), se aveva un motivo legittimo.

 

Con questo passaggio è cessata l'apertura della causa o dell'atto processuale del querelante e, dopo aver testimoniato che tutti i passaggi legittimi e le prove erano state portate in debita forma, ha lasciato all'imputato il compito di contestare l'inchiesta. Ora toccava all'imputato cercare di trovare qualche difetto nella causa del querelante così ridotta alla forma giuridica. Iniziando a sollevare obiezioni tecniche sulla costituzione dell'inchiesta. Nel caso di Njal la prima obiezione sollevata riguardava due delle inchieste per quanto riguarda il rapporto con il querelante. 

 

Una, a quanto pare, che era suo cugino di secondo grado, e quindi suscettibile di essere parziale. L'altra era la sua relazione con il battesimo, che era considerata un legame ancora più vincolante della cuginanza. Quest’obiezione sarebbe stata fatale per la causa se non fosse stata soddisfatta dalla risposta, che fu giudicata buona dal punto di vista della legge, che queste sfide devono essere fatte per affinità con il vero querelante, il vero parente più prossimo, e non, come nella causa davanti alla Corte, con uno che conduceva la causa da parte sua. L'imputato potrebbe anche contestare una qualsiasi delle inchieste per non essere realmente padrone di casa, e fu fatto così nel caso di Njal ma questa contestazione fu respinta, in base al fatto che gli inquilini e gli affittuari potrebbero continuare a partecipare a un'inchiesta se possedessero una certa quantità di proprietà. L'imputato potrebbe anche contestare l'inchiesta perché in realtà non erano tutti i vicini più vicini al luogo in cui è stato fatto l'atto, e la legge era molto vigile su questo punto.

 

Nel caso di Njal quattro erano stati così ingiustamente convocati, e la causa sembrava essere fallita, quando la destrezza del consigliere del querelante escogitò un rimedio legale, sebbene l’espediente mostrasse una quantità di conoscenze giuridiche che si pensava fossero poche o nessuno possedesse, fu dichiarata legge solo dal parere chiesto e dato dal Presidente della Legge. Secondo la sua sentenza, era un buon diritto che cinque dei nove uomini dell'inchiesta potessero ancora pronunciare la loro sentenza, anche se quattro erano stati contestati e messi da parte. Il querelante fu soggetto a una pesante multa per ogni uomo che aveva convocato ingiustamente, ma questo non aveva nulla a che vedere con il caso davanti alla Corte. Una scarna maggioranza dei nove poteva costituire il quorum, e la causa era ancora viva.
Quando l'astuzia legale dell'imputato esaurì tutte queste sfide e non è riuscì a trovare un difetto nella causa del querelante, il querelante ha continuato e ha invitato l'inchiesta a esprimere le sue conclusioni. E così hanno fatto, dichiarando di essere stati convocati dal querelante "per testimoniare", e si accerterebbe se un tale e quell’uomo, nominando l'imputato, avesse aggredito, ferito e ucciso tale e quell’altro uomo, nominandolo anche per nome.
Avevano trovato la loro conclusione, e ora l'avevano pronunciata a favore o contro il suddetto imputato, a seconda dei casi. Se a favore, la causa è caduta a terra e non è andata a buon fine; se contro, erano tenuti a ripetere la loro constatazione, pronunciandola prima sulle ferite e poi sull'aggressione, affinché la legge potesse coglierli nell’inciampare se poteva. Il querelante si presentò quindi davanti alla Corte e testimoniò che l'inchiesta aveva pronunciato le sue conclusioni contro l'imputato.
Egli ha qindi riassunto tutti i passi compiuti nella causa, e ha chiesto all'altra parte di iniziare la loro difesa, visto che fino a quel momento i loro sforzi si erano limitati a trovare difetti nella dichiarazione del querelante, o nella convocazione e nella costituzione dell'inchiesta. L'imputato ha quindi iniziato la sua difesa nelle debite forme, che è stata condotta con la stessa quantità di testimonianze e di giuramento, e con le stesse ripetizioni legali che hanno segnato il caso del ricorrente.
Se fosse riuscito a far valere una difesa nel merito della causa, o una difesa tecnica sulla giurisdizione o sulla costituzione del tribunale, avrebbe fermato l'andamento della causa, che cadeva a terra. Per motivi tecnici, l'imputato nel caso di Njal ha proibito ai giudici di ascoltare la causa con una protesta fatta davanti a un sacerdote, "secondo la comune usanza dell'Althing e la legge del paese".
Alla protesta è seguita la richiesta che il tribunale emetta una sentenza per la difesa.
Se non fosse riuscito ad ottenere la maggioranza adeguata per annullare i dissensi, cercava di “split or divide” di dividere il tribunale (a véfengja déminn), e in questo caso anche il caso del querelante che non era riuscito ad ottenere la maggioranza dalla sua parte avrebbe perso la causa. Se, d'altra parte, la difesa falliva, o non ne fosse costituita nessuna in risposta all'offerta del querelante, uno dei giudici, che abbiamo chiamato il foreman per mancanza di un nome migliore, e sulla cui testa, o in piedi dinanzi al quale il querelante aveva perorato la sua causa, i testimoni hanno portato le loro prove, e l'inchiesta ha emesso la loro sentenza, si è alzato e ha riassunto l'intero procedimento, passo dopo passo.*
* Questo è stato chiamato Reifa Malit, e il foreman è stato chiamato reifingarmaśr. C'erano due di questi foremen, uno per il querelante e l'altro per l'imputato. Quando finalmente fu emessa la sentenza, se era per il querelante, il suo foreman pronunciò la sentenza in nome di tutta la corte, e il resto approvò; se era per l'imputato, il suo foreman, che aveva riassunto la sua difesa, pronunciò la sentenza della corte in suo favore.

 

Terminato il riassunto, il querelante prese il testimone che vietò all'imputato di impostare la sua difesa, ora che il caso era stato riassunto, e il foreman ha aggiunto quest'ultimo passo alla sua sintesi. Il querelante ha quindi ripreso testimonianza e ha pregato la corte di emettere una sentenza, in cui almeno sei, e non più che trentasei giudici, devono essere d'accordo.

I vecchi giudici islandesi, in alcune delle loro funzioni, erano come i nostri giurati, e come loro erano tenuti a essere unanimi. Con un po' di buon senso, però, che potrebbe essere ben imitato in alcuni casi della giuria inglese, era previsto che se la minoranza che non era d'accordo con il giudizio della maggioranza fosse solo uno o due, sarebbero stati vincolati, sotto pena di oltraggio alla corte, a schierarsi con la maggioranza, ma avevano il permesso di motivare il motivo per cui avrebbe emesso un'altra sentenza, se avessero potuto fare a modo loro.

In questo modo la massima di un altro sistema di giurisprudenza, "de minimis non curat lex", fu applicata in Islanda, la minoranza salvò la propria coscienza con una protesta, e la giustizia, secondo l'opinione della maggioranza, è stata fatta. Nessun ostinato durevole giurista dalla parte sbagliata avrebbe potuto, sotto quel sistema, costringere undici deboli e miserabili a schierarsi a fianco di lui in sprezzo al diritto e la giustizia.

Ma se, d'altra parte, c'era quella che dovremmo chiamare una minoranza rispettabile, se sei dei trentasei, che era il numero necessario per formare il quorum dei giudici, o se più di sei erano da una parte e sei o più contro di loro, questa era una differenza di opinione giudiziaria così marcata da formare quello che era chiamato véfang, * e ai giudici fu detto (a ganga til véfangs) di andare in divisione.

* Maurer, Isl. Staatsverfass. p. 186, concorda con il Glossario della 4°edizione di Grágás, pensando che la parola derivi dal prefisso negativo "ve" e "fang, " business, come se non si potesse fare altro nella causa. Il Dict. di Cleasby, nel sub voce, invece, deriva da "vé", halidom, e "fang", da "fengja", per trattenere, come se i giudici, al momento di dividersi, si fossero trattenuti nel cerchio sacro, e fatto giuramento sul passo che stavano per compiere.

 

Si sono divisi in due corpi, e non hanno potuto emettere alcun giudizio, perché tutti i giudizi legittimi devono essere unanimi.
Il querelante, quindi, non poté procedere, non per sua colpa, poiché il tribunale era diviso nelle sue opinioni. Se ciò si verificasse in un tribunale presso lo Spring Thing o il Quarter Thing, la questione potrebbe essere portata di nuovo davanti ai Quarter Courts dell'Althing, e poi e lì si potrebbe fare giustizia; ma cosa accadrebbe se avvenisse presso la Quarter Court stessa? In quel caso la legge era insolvente, come dice Maurer, e gli uomini dovevano guardare al loro vecchio rimedio, la spada, se volevano essere giusti.
Insieme al nuovo sistema di diritto che era sorto fin dai tempi di Ulfijot, c'erano, senza dubbio, molte cose che sconvolgevano lo spirito libero del popolo, che si vedeva incatenato e calpestato da principi legali che non riusciva a capire, ma che, quando erano applicati, si sentiva molto gravi.

 

Era senza dubbio una sofferenza per gli uomini i cui antenati non erano abituati a risolvere tali questioni con la forza delle armi, confidando nell'aiuto di Odino, scoprire che l'aiuto e l'astuzia dell'uomo li servivano così poco che, dopo aver portato avanti le cause da un tribunale all'altro, e sperando invano nella giustizia, si diceva loro che la legge non poteva aiutarli, e che non avevano alcun rimedio legale, perché i giudici non erano d'accordo.
Oltre a questo male, che era insito nella legge stessa, c'erano gli abusi della legge: la corruzione, l'inganno e i falsi giuramenti, che seguiranno sempre nell’esercizio della legge, finché il cuore dell'uomo sarà quello che è. Infatti, la legge in Islanda, dopo essere stata in vigore per circa settant'anni, non soddisfaceva più il popolo per quanto riguardava i processi, e il sistema che era stato introdotto per domare e regolare il vecchio sistema del processo ‘old right of battle’ “duello di Dio” era andato in frantumi.*

 

* È curioso notare come il vecchio duello di Dio sia alla base dell'intero sistema della Legge in tempi pagani. Sembra essere stato un indubbio diritto che ogni uomo in grado di raccogliere forze sufficienti potesse farsi strada con la forza verso il luogo in cui si riuniva la Corte, e lì farla finita, e quindi fermarne la sentenza. Confrontiamo il caso di Hrafnkell, più avanti.

 

Nel nostro schizzo di un processo davanti al Tribunale di Quartiere, all'Althing, abbiamo volutamente omesso una caratteristica molto importante di questi procedimenti, solo per potervi tornare, e imprimerla con più forza all'attenzione del lettore. Questo per il fatto che sia il querelante sia l'imputato potevano consegnare l’arringa o la difesa a qualsiasi altra persona da loro scelta.*

 

* Questo si chiamava "at handselia sók", o "at handselia vörn; "A volte, come in Njála, p. 217, orig. O vol. ii. p. 210, transl., Viene utilizzata l'espressione "selia a hendr".

 

Questo è stato fatto nel caso di Njal, e in molti altri casi della nostra Saga, e il motivo di ciò sarà chiaro a tutti quelli che si sono presi la briga di seguire i passi della causa. Non era facile perorare la causa più semplice nella legge islandese, richiedeva una buona testa e una buona memoria, e una grande abilità in tutti i tecnicismi della legge, non solo per soddisfare le domande e i cavilli della difesa, ma anche per dichiarare il proprio caso passo dopo passo, prestando giuramento dopo giuramento, e chiamando un testimone dopo l'altro, senza fare un passo falso.
Un uomo potrebbe avere il miglior causa al mondo o la migliore difesa, e tuttavia non riuscire, per mancanza di potere, a perorare la causa o a difenderla. In tali occasioni, i servizi di quello che ora dovremmo chiamare un avvocato istruito nella legge, erano assolutamente necessari, e nella nostra Saga vediamo che Flosi e i Burners non avendo un tale uomo tra i loro amici e parenti, sono stati costretti a concorrere con un pesante onorario l'aiuto di un grande avvocato dell'altra estremità dell'Islanda.
In breve, la massima degli avvocati inglesi, secondo cui, chi perora la propria causa ha uno sciocco per il proprio cliente, è stata compresa tanto sulle rive dell’Axewater quanto su quelle del Tamigi, e così l'intera comunità è stata consegnata al potere di questi uomini esperti di legge, di questi avvocati istruiti nella legge, che hanno impiegato, come abbiamo visto, ogni digressione e cavillo nel perorare o difendere la causa dei loro clienti.
Non c'è da sorprendersi, quindi, che con il vecchio diritto “of wager of battle” ancora esistente in sottofondo, potremmo trovare uomini come Hrut che sfidano Mord, quando l'inganno legale è impiegato contro di lui, o Gunnar Hrut quando si trova di fronte a un cavillo legale su una falla nella convocazione di un testimone.
Con la crescita della società e l'ascesa del Commonwealth islandese, la legge cresceva e prosperava con essa, con il suo pieno di tecnicismi e di suppliche speciali; e, come abbiamo visto, sarebbe stato facile per un uomo con il caso più semplice farsi inciampare nell'astuzia di un avversario che era lui stesso un buon avvocato, o che aveva convinto qualche uomo esperto di legge come il figlio di Mord Valgard a prendere la sua causa.
A questo si aggiunge che, anche se un imputato non è riuscito a istituire una difesa legale, potrebbe confondere così tanto la mente dei giudici da dividere la corte in opinioni, e rendere impossibile qualsiasi giudizio, poiché un antico principio della legge del Nord richiedeva che tutti i giudici fossero unanimi; e che così la causa del querelante, dopo tutte le pene che si era preso per portare i suoi testimoni e le indagini sul posto, e per assicurare la sua condotta sicura consegnandola a un buon avvocato per perorare, poteva ancora fallire, perché non c'era un tribunale superiore al quale potesse essere portata. —
Quando tutto questo poteva accadere, non c'era da meravigliarsi, diciamo ancora una volta, che gli uomini non fossero affatto inclini a provare le loro cause alla legge, ma piuttosto decidessero di ripiegare sul vecchio duello e cercare i loro diritti, come dissero a Njal, “by point and edge, ” o, come dovremmo dire in parole povere, "per punta e taglio".
E' stata questa necessità pubblica di cui possiamo essere sicuri, e non quella storia oziosa raccontata dal narratore della Saga sul matrimonio del figlio di Hauskuld Thrain, che ha indotto Njal, il grande avvocato, e uomo d'onore di valore senza macchia, a farsi avanti con un rimedio per un male che deve aver considerato con timore come un grande passo indietro verso il vecchio dominio della barbarie. La legge può avere i suoi mali, ma era comunque meglio dell'illegalità, che devasta un paese e lo deruba dei suoi figli migliori e più coraggiosi. "Lasciate che i capi saggi, quindi", disse Njal, "si riuniscano alla Corte delle Leggi" – in cui, sebbene non fosse un sacerdote, egli aveva chiaramente un seggio: "Escogitare un rimedio per questo grande male".
Quando è stato invitato a esprimere le sue opinioni, ha portato avanti il suo famoso progetto per l'istituzione di una quinta Corte, in cui si dovevano processare cause derivanti proprio da quegli stessi mali di cui si lamentavano i freemen.
Prima di tutto, il nuovo tribunale avrebbe ascoltato tutte le questioni relative al vilipendio del Thing, *

 

* Þings asglópun. In questo modo Eyjolf e Flosi sono entrambi convocati alla Quinta Corte nella nostra Saga, vol. ii. cap. 143, p. 261, prima per corruzione, e poi per aver portato davanti alla Corte un testimone falso e irrilevante. L'irrilevanza e l'inganno consistevano nei seguenti punti. In primo luogo, Flosi non aveva alcun diritto di cambiare il suo Quartiere senza permesso dal Tribunale; in secondo luogo, il cambiamento di sacerdozio sarebbe dovuto essere reso pubblico; e in terzo luogo, la competenza del Tribunale dipendeva dallo stato delle cose nel momento in cui la causa era stata avviata, e quindi un cambiamento di sacerdozio in una data successiva era irrilevante, per quanto riguardava quella causa.

 


come ad esempio il dare falsa testimonianza o pronunciare una falsa constatazione; tutte le deviazioni intenzionali dal percorso di servizio pubblico presso l'Althing, sotto il quale il capo principale, qualsiasi tentativo di sciogliere i tribunali con la forza sarebbe incluso; tutte le tangenti e la corruzione, da parte del corruttore e del corrotto, per ottenere aiuto in cause legali; e sebbene non ultimo, tutte quelle cause in cui i giudici dei tribunali di quartiere erano divisi per opinione, e non potevano arrivare a nessuna decisione secondo i vecchi principi della legge.

 

I procedimenti del nuovo tribunale dovevano essere seguiti con i giuramenti più forti e più vincolanti, e due revisori dovevano seguire ogni giuramento così preso dalle parti, che dovevano sostenere la loro parola d'onore o il loro giuramento sulla verità di ciò che gli altri avevano giurato. Il numero dei giudici fu aumentato, e quarantotto furono nominati come giudici nel nuovo tribunale; ma poiché il vecchio principio dei trentasei era ancora considerato una cosa troppo sacra per essere toccata, dodici di questi dovevano essere contestati e messi da parte, sei dal querelante e sei dall'imputato, o tutte e dodici dal querelante se l'imputato, quando chiamato, si rifiutava di esercitare il suo diritto. In questo modo la grande vertenza del Commonwealth veniva sanata con l'erezione di una Corte d'Appello, oltre che da un’importantissima norma del nuovo tribunale, che prevedeva che i giudici non dovessero più votare all'unanimità, ma potevano dividersi e a decidere a maggioranza.

 

Allo stesso tempo, facendo della nuova corte il tribunale davanti al quale si sarebbero presentati tutti i casi di disprezzo del Thing, casi che erano definiti essere in tangenti, corruzione, imbrogli e il falso giuramento, di cui si lamentava l'uomo comune, la scusa per ricorrere al vecchio sistema di punta e taglio fu eliminata, perché nessuno poteva più dire che era impossibile ottenere i propri diritti se non con la spada; e, di fatto, troviamo il duello come rimedio legale eliminato dalla legge quasi subito dopo l'istituzione della Quinta Corte, mentre il vecchio diritto di sparpagliare il tribunale con la forza divenne uno di quei casi di disprezzo del Thing di cui il nuovo tribunale doveva prendere conoscenza.
Ma poiché il numero di testimoni, giudici e uomini liberi in grado di svolgere l'inchiesta era già quasi sufficiente per esaurire le risorse dei vecchi sacerdozi, si decise di erigerne dei nuovi, al fine di trovare testimoni, giudici, e inchieste per il nuovo tribunale. Per uno di questi nuovi sacerdoti fu scelto il figlio adottivo di Hauskuld Njal, e questo fatto, senza dubbio, portò alla storia, raccontata o da qualcuno incapace di comprendere lo spirito pubblico di Njal, o forse intenzionalmente da qualche nemico del nuovo sistema, che Njal aveva ideato l'intero schema solo come un mezzo per ottenere un sacerdozio e una buona corrispondenza per il suo figlio adottivo.

 

Diciamo un nemico, perché il piano non avrebbe potuto essere molto grato ai detentori dei vecchi sacerdoti, che ora vedevano il loro monopolio invaso, e una gran parte del loro potere trasferito a rivali che avrebbero avuto il potere di nominare i giudici in un tribunale più alto di uno qualsiasi dei loro. Li attaccò anche nei loro distretti locali a casa, la vera sede del loro potere, facendo diventare realtà ciò che era solo prima di un'ombra, il diritto di ogni Thingman di lasciare il Thing del suo sacerdote se avesse preferito.
Qui non solo il principio è stato affermato di nuovo, ma un modo dimostrato e un mezzo fornito per renderlo davvero.
Non stupisce allora che i vecchi sacerdoti, il cui potere, bisogna ricordarlo, non molto tempo prima avevano ricevuto un terribile colpo, mirato ai loro stessi cuori, sul Cambiamento della Fede, furono infastiditi per l'innovazione, e che i pagani testardi come Valgard the guileful fossero ansiosi di vendicare il torto che avevano ricevuto sull'autore del cambiamento, e su coloro che gli erano più vicini e più cari. È anche probabile che il malcontento tra i pretendenti, di cui parla la nostra Saga, fosse molto più grave di quanto non sembri dal modo in cui viene raccontato, e che i sacerdoti che hanno riempito la Corte delle Leggi fossero terrorizzati dal clamore popolare nel cedere così prontamente il loro assenso al progetto di Njal; Ma anche lui non riusciva a realizzare pienamente i suoi desideri.
La modifica più radicale che egli propose nello stesso tempo, era contenuta nella sua proposta, secondo cui alla Corte di giustizia spettasse il diritto di voto solo a coloro che si sedevano sulla panchina centrale, ma che si dovesse scegliere per sedersi su quella panchina solo i più saggi e i più bravi. Questo fu il colpo più duro che sia mai stato inferto al vecchio sistema d’influenza esercitato dai sacerdoti, e se questo fosse stato pienamente attuato, il loro potere di legislatori avrebbe dovuto cessare di esistere; ma, per una di quelle manovre abili che un organo di governo sa bene di dare a una proposta di riforma, una parte del piano di Njal è diventata legge, mentre una parte è stata abbandonata.

 

 Il diritto di voto era limitato a coloro che si sedevano sulla panchina centrale, ma i "migliori e più saggi" non erano scelti per sedersi su di essa; i sacerdoti mantenevano il loro diritto di sedersi su quella panchina come prima; e così quella metà della proposta di Njal che fu portata a termine tendeva solo a rafforzare ancora di più il potere dell'aristocrazia dominante. Ma abbiamo ancora qualcosa da raccontare di un processo islandese.
Dopo che veniva pronunciata la sentenza contro l'imputato, e quest'ultimo fu definito "sekr", "colpevole" o "condannato", il querelante continuava per fare del suo avversario un fuorilegge, se il reato era tale da fargli annullare la punizione. Questo era fatto con un avviso formale alla Collina delle Leggi, ma la sentenza non era completa - non era alsekr, non era un fuorilegge, finché il Tribunale dell'esecuzione, Fèránsdómr, non si fosse svolto. Una simile corte sembra essersi tenuta per tutti i condannati, anche nei casi in cui la pena equivaleva a bandire solo da un particolare distretto dell'isola; ma nei reati più gravi dipendeva dal risultato di quella corte d’inchiesta se il detenuto doveva essere un fuorilegge minore fjörbaugsmaðr, o un fuorilegge completo, skógmaðr.
Se aveva beni sufficienti per pagare i suoi debiti, il doario della moglie - supponendo che fosse sposato - le multe a cui era stato condannato, e la parcella del sacerdote, e la cauzione, *

 

* Fjörbaug, letteralmente ‘lifering’ ergastolano o multa; fjörbaugsmaër, un uomo che aveva soddisfatto la legge pagando una tale multa al sacerdote; fjörbaugsgarðr, uno spazio chiuso vicino a un tribunale, un "limite" o "libertà" all'interno del quale un "fjörbaugsmaðr" era al sicuro; tale parola, come sembra da diversi passaggi di Grägås e della Sagas, è usata anche per il minore dei fuorilegge stessi.

 

se poteva fare tutto questo, aveva tre luoghi di asilo concessi per tre anni, fino a quando non poteva ottenere un passaggio all'estero, per soddisfare i tre anni di esilio che era la sentenza del Tribunale nei casi punibili per ‘fjörbaugsmaðr’ il fuorilegge minore.

 

Nessun uomo poteva toccarlo durante il suo viaggio da o verso quei luoghi di rifugio, o da o verso la nave; né nessun capitano poteva rifiutargli un passaggio, con il pericolo di cadere egli stesso in fuorilegge.*

 

* L'unico diritto di esenzione da questo onere pubblico consentito dalla legge, era l'appello che il comandante della nave che aveva già intrapreso per dare un passaggio ad altri fuorilegge.

 


Al suo ritorno, dopo tre anni di assenza, era un uomo libero e reintegrato in tutti i suoi diritti, ma se non riusciva a ottenere un passaggio prima di tre anni, cadeva in un vero e proprio fuorilegge, e la sua vita era alla mercé di chiunque potesse prenderlo. Così pure, se presso la Corte d'esecuzione non poteva soddisfare le richieste di cui sopra, e soprattutto, se non poteva pagare l'ammenda del sacerdote, diveniva immediatamente un fuorilegge (skógmaðr), e costretto a fuggire dai perseguimenti degli uomini. Questa Corte doveva essere tenuta nella dimora del fuorilegge, entro quattordici giorni dall'ultimo giorno dell'Althing (eptir vapnatak), cioè dopo che gli uomini avevano brandito le loro armi, che non avrebbero dovuto usare durante la pace proclamata mentre durava il Thing, e se ne erano andati a casa. Ma non era facile tenere tale corte nella casa di un grande capo che, quando era fuorilegge, in sua presenza o in sua assenza all'Althing, poteva radunare intorno a sé una tale banda di seguaci da mettere a dura prova il querelante e la legge.

 

La legge prevedeva contro questo dando alla comunità un interesse per metà dei beni confiscati al fuorilegge, mentre il querelante aveva diritto all'altra metà, e il sacerdote del distretto era tenuto a mettere in vigore la legge con un processo formale, in cui si ripetevano tutti i tecnicismi dei testimoni, dei giuramenti e dei formulati. Nei casi in cui il fuorilegge era il sacerdote del distretto stesso, il querelante poteva ottenere l'aiuto di qualche altro sacerdote, e mettere la legge in esecuzione con la forza.

 

Fu il caso del grande capo del paese orientale, il sacerdote di Hrafnkell Frey, che era stato colto alla sprovvista all'Althing da un avversario, che aveva presentato un'accusa di omicidio colposo contro di lui, e messo fuorilegge prima che potesse arrivare in tribunale e lo disperse con una banda armata, se ne tornarono a casa, sperando di imporre la legge. Egli fece un lungo viaggio verso Hrafnkelstede a Jokulsdalewater, nell'est, ma il querelante e la sua banda, ottanta persone, erano appena arrivati sul posto la mattina dell'ultimo giorno rimasto per l'esecuzione. Dopo aver fatto irruzione in casa, Hrafnkell fu preso di nuovo alla sprovvista, presero lui e i suoi uomini nei loro letti, otto in tutto.

 

Hrafnkell li supplicò di risparmiare la vita dei suoi uomini e di non essere trattato con indegnità, ma essi gettarono una corda dall'edificio principale a una dependance, fecero dei fori attraverso le fasce della vita del loro tubo, “hose”

 

(ndr. In lingua norvegese antica, ma anche in tedesco con hose si intendeva una parte d'abbigliamento, e specificatamente di un calza lunga che poteva avere anche il piede, praticamente un lungo tubo.)

 

fecero passare la corda attraverso i fori e li infilarono tutti in fila, con la testa appesa da un lato della corda e i talloni dall'altro. Dopo aver trattato Hrafnkell in tal modo, il cui crimine era quello che reclamava immediatamente la pena più alta della legge, hanno proceduto a mantenere la Corte d'esecuzione nei modi dovuti.
Questo è stato detto a heyja fêránsdóm. La corte sedeva a un tiro d’arco dalle abitazioni degli uomini, su qualche collina sassosa, dove non c'era né campo di grano né idromele (hvártki akr né eng). Doveva essere tenuto a mezzogiorno, quando il sole era verso sud.

 

Dopo aver fatto questo passo, la messa in bando era completo, e salvo che non fossero state fatte determinate disposizioni in merito a lui, in quanto il fuorilegge sarebbe dovuto andare all'estero per sempre, o per un periodo di anni, e mantenere le sue terre al suo ritorno, e a meno che al Tribunale dell'esecuzione non avesse portato la sua multa al sacerdote, e la sua cauzione, che gli permettesse di avere un asilo in alcuni luoghi durante la sua permanenza nel paese, diveniva un fuorilegge a tutti gli effetti, e la sua vita era alla mercé del querelante, o di qualsiasi altro uomo della comunità che avrebbe potuto ucciderlo.
Nel caso di Hrafnkell il querelante Sam, che era un uomo d’indole accomodante, diede a Hrafnkell la sua vita, dopo averlo tirato giù dalla corda, a condizione che rinunciasse a tutte le sue proprietà, una piccola parte delle quali gli è stata restituita, per poi bandirlo dal distretto.

 

* In altre parole, Sam ha solo fatto Hrafnkell un esiliato "heraðssekr" invece di togliergli la vita da " skógmaðr “.

 

Ciò andava contro il parere del suo amico, il sacerdote di Thorskafirth, Thorkell of the lock, il quale, conoscendo i caratteri di entrambi gli uomini, prevedeva che Hrafnkell avrebbe prosperato ovunque si trovasse, ma che Sam, il querelante, non poteva competere con lui. La sua lungimiranza fu riscontrata, perché sebbene Sam gli tolse il sacerdozio di Hrafnkell e i suoi Thingmen si unirono a lui, Hrafnkell non perse tempo a istituire un altro sacerdozio nelle vicinanze, dove divenne in breve tempo fiorente e prospero, e alla fine prese un'ampia vendetta su Sam.

 

Questa esecuzione e confisca, con conseguente maggiore o minore ‘outlawry’ fuorilegge conseguente, fu la fine di un processo per omicidio colposo, portato a termine per intero, ma pensiamo che queste cause raramente si siano spinte così lontano del momento di cui scriviamo. La tendenza di tutta la legislazione islandese non era quella di mettere in atto tutta la forza della legge, ma piuttosto di sistemare le cose.
Anche l'esilio per tre anni era stato considerato come un mezzo per evitare lo spargimento di sangue, togliendo dalla scena dei combattimenti la testa calda e la prepotenza, così come quelli che, come Gunnar di Lithend, erano caduti in litigi senza alcuna colpa, per un po' dalla scena dei combattimenti.
Il codice islandese non si compiaceva della morte di un uomo, ma mirava piuttosto a salvargli la vita per il bene della terra. In uno stato sociale in cui i grandi capi che avevano cause proprie da difendere, o cause dei loro Thingmen da proteggere, cavalcavano là con molti uomini alle loro spalle, una lite privata poteva diventare ben presto quella di un intero distretto.
Finché i due appelli alla legge e alla battaglia restarono in piedi, la parte che si sentiva debole di fronte alla legge non pensava affatto di rompere la corte con la forza delle armi, e nel caso di Hrafnkell si afferma espressamente che egli intendeva dare una lezione a quei piccoli uomini, che hanno osato lottare con la legge contro di lui, e invitò i suoi uomini a seguirlo, e sfaciare la corte e a cacciare Sam dalla causa.*

 

* “Haföi hann pat i hug ser at leiða smánónnum at sockja mál é hendr hinum; actlači hann at hleypa upp déminum fyrir Sámi ok hrekja hann af mălinu.” Saga di Hrafnkel Freysgoëa Kph. 1847, p. 18.

 

Da diverse cause di Njal, così come dal fatto della battaglia all'Althing, dopo la causa per l'Incendio stesso, vediamo che questo era un pericolo da temere sempre, e quindi era naturale che i più pacificamente disposti, e i capi meno teste calde, "gli uomini buoni e veri", com’erano chiamati, come Njal, Hall of the Side, Hjallti, Snorri il sacerdote, e altri, dovessero stare sempre di guardia per intervenire e risolvere le cose, e fermare una causa che poteva strascinare a una battaglia reale in qualsiasi momento, o che, se eseguita alla lettera di legge, poteva portare a risse locali nel tentativo di mettere la sentenza in esecuzione.
Questa era senza dubbio il sentimento di Snorri, quando, come uno degli uomini supervisori o arbitri, disse a Gudmund il potente che non era per premiare né il più grande né il minore dei fuorilegge. Non avrebbe né reso fjörbaugsmenn i figli di Njal, né skógmenn, ma avrebbe inflitto una multa che avrebbe risolto la lite immediatamente e per sempre.
Questa verità tornerà più pienamente nella mente del lettore, se egli riflette, che in tutte le numerose cause legali di Njal, nessuna è stata portata a termine. Sono state tutte risolte con il lodo dei giuristi e degli arbitri, che hanno stabilito i termini che pensavano avrebbero soddisfatto la giustizia di ogni particolare Caso. Quando un tale risarcimento fu pronunciato in qualsiasi fase della causa, le due parti non furono ritenute completamente espiate (allsáttir) finché non vi furono reciproche promesse di pace.*

 

* "At veita  grið ok trygðir;" la formula stessa era chiamata "griðamál" o "trygðamál", e colui che lo pronunciò dicendo "at mæla fyrir griðum".

 

I formulari di queste promesse sono estremamente interessanti, e senza dubbio sono alcuni dei primi documenti del genere esistenti. Il seguente è tratto da uno dei primi Sagas* e il suo carattere pagano originale fa capolino attraverso la leggerissima copertura cristiana che vi è stata gettata sopra.

 

* Heiðarvíga Saga (Island. Sög, ii), p. 379 foll.

 

Questa fu la dichiarazione di pace che il saggio del mondo Snorri fece pronunciare a Thorgils, uno dei più grandi avvocati dell'epoca, in un litigio. <
"Questo è l'inizio del nostro racconto di pace, che come tutti noi siamo espiati con Dio, così dovremmo essere tutti espiati e riconciliati, l’uno all’altro, alla carne e alle bevande, al mercato e alle riunioni, alla porta della chiesa e nel palazzo del Re, e in qualsiasi altro luogo gli uomini s’incontrino insieme. Saremo così d'accordo come se non ci fosse mai stata una lite tra noi. Condivideremo coltello e bistecca, e tutto il resto, come amici e non come nemici.
Se d'ora in poi si verificasse un conflitto tra di noi, allora le multe dovranno essere pagate, ma non arrossare la spada; Ma l'uomo della nostra banda che rompe la pace ora fatta e uccide dopo gli impegni presi, sarà scacciato via come un lupo e inseguito fino a quando gli uomini inseguiranno i lupi più lontano, e come gli uomini cristiani cercano le chiese, gli uomini pagani adorano nei santuari, i fuochi bruciano, la terra produce il seme, la fanciulla chiama “madre”, le navi sfiorano il mare, gli scudi brillano, il raggio di sole scioglie la neve, i finlandesi scivolano con le racchette da neve, l'abete cresce, il falco vola un giorno d'estate con un bel vento sotto entrambe le ali, il cielo si china su di noi, la terra è popolata, i venti si alzano, le acque si gettano in mare e gli uomini seminano il mais. Egli sarà bandito dalle chiese e dagli uomini cristiani, dalla casa e dal suolo di Dio, da ogni casa tranne l'inferno. Ognuno di noi prende impegni per l'altro, per se stesso e per i suoi eredi, nati e non nati, generati e non generati, con nome e senza nome; e ognuno di noi conceda a sua volta promesse a vita e promesse durature, rispetti le promesse e i grandi impegni, che saranno sempre mantenuti, finché la terra durerà e gli uomini vivranno su di essa. Ora siamo espiati e siamo d'accordo, ovunque ci incontriamo, sulla terra o sul lago, o sul pattino, o sul mare o sul destriero—

 

‘Partners of oars,
And partners of pumps,
On thwart and at thole,
If help there be needed.’

 

Concordarsi l'uno con l'altro a pari condizioni, come figlio con padre, o padre con figlio, in tutti i nostri rapporti. Ora stringiamo la mano alla nostra promessa di pace, e manteniamo bene questi impegni per volontà di Cristo, e alla testimonianza di tutti gli uomini che hanno ascoltato la nostra promessa.
Possa egli avere l'amore di Dio chi mantiene queste promesse, e l'ira di Dio a chi rompe le promesse giuste. Siamo stati espiati con tutto il nostro cuore; e possa Dio essere espiato con tutti noi".

 

L'uomo che romperà le promesse solenni come queste, sarà visto come uno scellerato violatore di tregua (griðnsöÍngr), e sarà considerato per sempre disonorato e disgraziato.*

 

* In questo schizzo di un processo islandese, e per la legge in generale, Arnesens Islandske Raettergang, Kbh. 1762, è stato seguito. Ma molto è stato reso più chiaro dai tempi di Armesens, le sue dichiarazioni sono state corrette e verificate dal prezioso trattato di Maurer, Die Entstehung des Isländischen Staats und seiner Verfassung, München, 1852.
Nel corso della storia del Fimtardóm o della Quinta Corte, in particolare, il genio e la ricerca di Maurer hanno gettato una luce completamente nuova. L'unico punto che egli sembra non aver dimostrato è l'esistenza del Lögmaðr come funzionario regolare in ogni sacerdozio, e che ha per certi versi un'autorità di coordinamento con i sacerdoti stessi.
Per quanto riguarda l'Islanda, l'esistenza di un tale funzionario si basa su due passaggi, uno in Håvarðar Saga ssfirings, cap. 1, p. 2. Kph. 1860. Comp. cap. 3, p. 8; l'altro in Svarsdaela Saga, cap. 10; in entrambi i casi sembra dubbio che il termine logmaðr non sia usato piuttosto per un uomo come Njál o Mord, esperto e colto nella legge, a cui i vicini si sono rivolti per un consiglio, anziché di uno che tecnivamente occupa una carica fissa e riconosciuta.
Si può tuttavia menzionare tuttavia che Gisli Brynjulfsson nel suo competente saggio "Om Haavard og haus Viser", allegato alla nuova edizione della Saga di Havard, Kph. 1860, esprime calorosamente il suo accordo con Maurer su questo punto, e si spinge fino a vedere in questi logmenn una classe investita di un'autorità simile a quella esercitata dai tribuni romani, e che rappresenta un principio nel Commonwealth islandese antagonista alla supremazia dei sacerdoti.
Egli presume anche che questi lègmenn fossero i foremen (reisingarmenn) sul banco dei giudici, e che fossero dei piccoli Mimers, nelle cui teste si trovavano fonti di conoscenza giuridica e di diritto tradizionale che sgorgavano per il bene del pubblico, e spiega l'espressione in Njála, "sopra la testa di John", vol. ii. p.245, non come nome proprio nei formulati islandesi, rispondendo alla nostra M o N, ma come riferimento alla testa di San Giovanni, che era riuscito come cristiano, al ruolo svolto dalla testa dei Mimer in tempi pagani.
Se questa spiegazione non sia più fantasiosa di quanto sia vera è oggetto di discussione; ma non dobbiamo omettere di menzionare che, nello stesso passaggio, Gisli Brynjulfsson ha giustamente sottolineato che il "kviðr" o "inchiesta" non deve essere confuso con la giuria inglese nella sua forma attuale.
A ciò i giudici islandesi hanno piuttosto risposto. Il kviðr, d’altra parte, è quasi identico alla vecchia giuria inglese de vicineto, le cui funzioni erano piuttosto quelle di giudicare l'imputato colpevole in base a prove che loro stessi avevano presentato alla corte, piuttosto che giudicarlo colpevole dopo aver ascoltato le prove degli altri. Nella nostra traduzione la difficoltà è stata evitata rendendo la parola "kvièr" per "inchiesta". Un organismo che all'inizio aveva funzioni legali che rispondevano più o meno a quelle assolte dal kviðr islandese, e che nelle questioni parrocchiali e comunali le conserva tuttora in alcune parti dell'Inghilterra.

 

 

Segue: GLI ISLANDESI ALL'ESTERO


 

 

 

GLI ISLANDESI ALL'ESTERO.

 

Se seguiamo questi isolani all'estero, scopriremo che erano i benvenuti ovunque andassero. Nei tribunali e nelle guardie del corpo dei re e dei conti, nessun uomo di spicco tra questi islandesi ha mai mancato di dimostrare il suo diritto a un posto d'onore su una delle panchine della sala.

 

Hrut, il buon spadaccino e uomo previdente, viene presto accolto come uno degli scagnozzi di re Harold Grayfell; è vero che doveva questo onore ai favori di Gunnhilda, ma quel mecenatismo gli è stato imposto dalla passione di quella regina empia, e con il suo aiuto si fece strada verso la guardia del corpo del re.

 

Gunnar è troppo orgoglioso per restare davanti al conte Hacon fino a quando non ha conquistato la fama per se stesso, e va verso est, e compie molte azioni di valore prima di tornare a stare senza pari tra i campioni del figlio del re Harold Gorm in Danimarca, e poi a brillare primo fra tutti tra i seguaci del iniquo conte.

 

I figli di Njal, Grim e Helgi, vengono portati da Kari alla corte del conte Sigurd sulla terra delle Orcadi, e lì prestano un buon servizio al conte grazie alla loro lungimiranza e alla loro forza.

 

Quando lasciarono le Orcadi per la Norvegia, potremmo essere sicuri che sarebbero stati accolti altrettanto bene dal conte Hacon, se Thrain non avesse tradito il suo signore nel dare rifugio al suo outlaw Hrapp, gettandoli in un litigio che non era quello che cercavano, e così rovinando la loro occasione d’onore alla corte di Hladir. un organismo che nei primi tempi aveva funzioni legali che rispondevano più o meno a quelle assolte dal kviðr islandese e che persino il prepotente Hrapp era il benvenuto come un islandese nella sala di Gudbrand e che gli aveva assegnato un posto d'onore di fronte l'alto seggio del capo.

 

Se non avesse tradito il suo ospite, e trattato vergognosamente da sua figlia,sarebbe stato il benvenuto fintanto che avesse scelto di rimanere, non solo in obbedienza a quella legge generale dell'ospitalità, alla quale si appellava, ma molto di più per gli intrattenimenti e l'informazioni, che, come islandese, era in grado di offtire agli abitanti di quella valle norvegese.

 

Infine, quando Flosi e i Burners vanno all'estero e vengono gettati contro la loro volontà sulla selvaggia riva di Hrossey, non appena il primo scoppio di rabbia del Conte è passato, vengono accolti in grande favore, e Flosi occupa il posto nella guardia del corpo che Helgi aveva detenuto in precedenza.

 

Il galante Kari era conosciuto da tempo nelle Orkney, suo padre Solmund, prima di stabilirsi sull'Hrunamennahrepp nel sud-ovest dell'Islanda, si era trattenuto per un po' nelle Orkney dopo aver lasciato la Norvegia, e lì Kari sembra essere tornato in giovane età, e presto si era fatto strada verso la fama e la fortuna.

 

Era chiaramente un estraneo ai figli di Njal quando si sono incontrati per la prima volta, e poi ha riempito il pericoloso ufficio del raccoglitore di tasse del conte Hacon in quelle terre occidentali.*

 

* La seguente bella storia, tradotta dallo scrittore e pubblicata nel primo numero di "Once a Week", mostra chiaramente la condizione libera e indipendente in cui l'islandese, quando era all'estero, si trovava con i principi del suo tempo. Si tratta di una narrazione assolutamente genuina, che si svolge nella Saga del re Harold the stern,, caduto nella battaglia di Stamford Bridge nel 1066, e che ha mostrato più favore agli islandesi di qualsiasi altro re di Norvegia:

 

Da questi, e da innumerevoli altri casi, è evidente che gli islandesi erano considerati come la prima e più importante razza scandinava.

 

 

 

"AUDUN E IL SUO ORSO BIANCO.

 

"C'era un uomo di nome Audun, un islandese e un occidentale; i suoi mezzi erano scarsi, ma la sua bontà era ben nota. Questo Audun una volta è salpato dall'Islanda con un norvegese che si chiamava Thorir, ma prima di partire consegnò quasi tutti i suoi beni a sua madre, e in fondo non erano più che sufficienti per mantenerla per due anni. Dopo di che si misero in mare con una leggera brezza, e presto fecero la Norvegia. Audun rimase con Thorir quell'inverno, e l'estate successiva entrambi partirono per la Groenlandia, e furono lì l'inverno successivo. Lì Audun comprò un orso bianco ben addomesticato, e diede per la bestia tutti i soldi che aveva, perché era il più grande tesoro di orso di cui si fosse mai sentito parlare.

 

"L'estate seguente tornarono in Norvegia e fecero un buon viaggio; quanto a Thorir, il capo, tornò a casa sua; ma Audun si procurò un passaggio a est per la Baia nel Cattegat, e prese con sé il suo orso, e cercò un alloggio durante il suo soggiorno, perché non volle andare a sud verso la Danimarca e diede l'orso al re Sweyn. Ma proprio allora la guerra e la lotta tra il re Harold e Sweyn era al culmine. Accadde anche che Harold si trovava allora nella città dove era arrivato Audun, e ben presto sentì che un islandese era venuto dalla Groenlandia con un orso bianco così addomesticato! Il re mandò subito a chiamare Audun, così andò davanti al re e lo salutò. Il re prese bene le sue parole e chiese

 

" 'Hai tu quell'orso bianco che è un tale tesoro?'
" 'L'ho io ' disse Audun.
" Il re disse: 'Vuoi venderci la bestia per lo stesso prezzo che tu lo pagasti? '
" 'Non lo farò, Lord,' disse Audun.
" 'Vuoi,' disse il re, 'che io ti dia il doppio e questo è più giusto, se davvero tu hai dato per questo tutto il tuo denaro?'
" 'Non lo farò, lord', disse.
" 'Me lo darai, allora? 'disse il re.
” 'Anche questo, non lo farò', disse l'Islandese.
" 'Che cosa vuoi fare con esso? poi disse il re.
"Audun rispose: 'quello che ho già deciso di fare; vado a sud in Danimarca a darglielo al re Sweyn.'
"Allora il re Harold disse: 'È ora che sei un uomo così ignorante che non hai sentito parlare di tutta questa guerra e conflitto che è tra le terre qui, o pensi che la tua fortuna sia così grande che sarai in grado di portare questo tesoro al re Sweyn quando gli altri non possono arrivare alla sua terra senza problemi, anche quando il bisogno li costringe ad andare. '
“Audun rispose: 'Signore, questo ora sta nel tuo potere, ma non dirò di sì in nessun altro modo che a quello di cui ho già parlato, e che ho deciso di seguire'.
"Allora il re disse:
'Non vedo alcuna ragione per cui tu non debba andare come vuoi, ma io faccio questo affare: che tu venga qui da me quando torni e a dirmi come Re Sweyn ti ha ricompensato per la bestia. Che tu sia un uomo fortunato'.
'Ti do la mia parola', disse Audun. E se ne andò, e ottenne un passaggio a sud verso la Danimarca.

Ma quando arrivò lì ogni penny del suo denaro fu speso e dovette chiedere cibo sia per il suo orso che per se stesso. Quindi andò da un ufficiale giudiziario del re, il cui nome era Auki, e lo pregò di procurargli del cibo, in modo che potesse nutrire se stesso e l'orso, che intendeva dare al re Sweyn.

 

"Auki rispose: 'Ti venderò cibo, se vuoi. '
" 'Non ho nulla da dargli per lui ora
', disse Audun; 'Ma sarei felice di trovare un modo per portare la bestia al re, perché sarebbe un grande guaio se una cosa così preziosa morisse tra le mani'

 

"Auki disse: 'Avrete entrambi bisogno di molto cibo prima di arrivare al re. E ora vi farò questa offerta: Io vi darò da mangiare fino ad allora, ma poi dovrò avere metà della bestia; e ciò che hai ora da considerare è questo: non ne avrai nemmeno la metà se muore di fame per mano tua'.

 

"Audun pensava a questa scelta difficile, ma non riusciva a vedere niente di meglio per come stavano le cose; così fecero l’affare, e accettò di vendere ad Auki metà dell'orso, a condizione che partissero subito per dove si trovava il re, e che valutassero il valore da entrambe le parti, prima del cibo che Auki gli avrebbe dato, e poi della bestia; e che Auki pagasse Audun tanto quanto era finito, se il re pensava che metà dell'orso valesse più del cibo. Così sono andati tutti e due, finché non hanno trovato Re Sweyn. Il re salutò Auki, l'ufficiale giudiziario, bene, ma chiese all'uomo che era venuto con lui chi fosse, perché non lo conosceva.
"Audun rispose:
'Sono un uomo che viene dall'Islanda, appena arrivato dalla Norvegia, ma prima ancora venivo dalla Groenlandia. La mia commissione era di darvi questo orso bianco, che ho comprato lì in Groenlandia con tutti i miei beni; ma un grande cambiamento mi ha colpito, perché ora non possiedo più della metà della bestia'.
"Dopo di che raccontò al re tutta la storia, e tutto ciò che passò tra lui e Auki.
"Allora il re disse: 'È vero, Auki, quello che dice ?'
" 'È vero', disse Auki.
"Allora il re disse: "E pensavi che toccasse a te, quando ti avevo affidato i miei beni e ti avevo dato un grande posto, tassare ciò che un forestiero e straniero si era impegnato a portarmi come un tesoro
che ha dato per esso tutti i suoi beni, e anche quando i nostri più grandi nemici hanno pensato che fosse bene lasciarlo andare per la sua strada in pace? Pensa, ora, quanto è stato infido da parte tua fare una cosa del genere, e vedi che grande differenza c'è tra te e Harold, mentre egli ha dato un salvacondotto. E ora, dove ci dovessimo incontrare perderai, non solo tutti i tuoi beni, ma anche la tua vita, e se questa volta non ti uccido, te ne andrai subito sul posto come un mendicante del mio regno, e non verrai mai più alla mia vista". Ma per te, islandese, come tu mi hai dato tutta la bestia intera, e quella vale molto di più del cibo che Auki ha venduto, ma che avrebbe dovuto darti, io l'accetto, e ti chiedo di restare qui con me'.

 

"Allora Audun ringraziò il re per le sue parole e il suo invito, e vi rimase per un po', Auki se ne andò infelice, e perse grandi beni perché desiderava ciò che non gli apparteneva.
"Audun rimase con Re Sweyn solo per un po' di tempo fino a quando disse che era ansioso di andarsene.
Il re fu piuttosto lento nel rispondergli:
"
'Che cosa farai, allora?' chiese: "Se non vuoi stare con noi? '
" ' Vado a sud a Roma,' disse.

 

" Allora il re disse:
"
'Se non avessi preso un consiglio così buono, mi sarei molto arrabbiato per il tuo desiderio di andartene, ma ora non sarai minimamente ostacolato'.
" Così il re gli diede molto argento e si sistemò tutto sul suo viaggio, lo mise sulla strada per andare in compagnia di altri pellegrini e gli ordinò di venire a trovarlo al suo ritorno.

 

" Così Audun andò a sud; ma al suo ritorno si ammalò gravemente e si mise a letto. Tutti i soldi che Sweyn gli aveva dato erano stati spesi, e i suoi compagni erano andati avanti e lo avevano lasciato. Finalmente si alzò dalla sua malattia, era piuttosto magro e debole, e non aveva un soldo per comprare il cibo. Quindi prese a vagare come un vagabondo errante, e andò a mendicare il suo cibo, fino a quando tornò in Danimarca per Pasqua, in una città dove si trovava Re Sweyn. A questo punto Audun aveva ormai i capelli raccolti e pochi stracci sulla schiena, ignobile e povero in tutto e per tutto; e così non osava mostrarsi in mezzo alla folla degli uomini.

 

Si aggirava intorno ai chiostri della chiesa, e pensò di scegliere il suo momento per incontrare il re quando andò a Nones; ma quando vide arrivare il re e il suo codazzo così arditamente vestito, si vergognò di mostrarsi davanti ai loro occhi. E quando il re si sedette alla tavola, Audun andò a prendere la sua carne fuori sotto il muro della sala, come è consuetudine dei pellegrini, purché non abbiano buttato via il bastone e la bisaccia.

 

Ed ecco prese la decisione di gettarsi sulla via del re mentre andava all’even-song; (ndr: una forma di adorazione nominata per essere detta o cantata la sera. Conosciuto come vespri nella Chiesa cattolica romana.) ma, per quanto questo gli fosse sembrato audace all'inizio della giornata, bastava essere stato solo mezzo audace di nuovo per lasciare che il re lo vedesse ora che avevano bevuto bene.

 

Così, quando Audun li vide arrivare, si allontanò e corse a nascondersi. Ma il re pensò di aver intravisto un uomo, e quando uscì dalla chiesa, e tutto il suo codazzo era entrato nel loro alloggio, si voltò e uscì di nuovo, e chiamò a gran voce non appena fu fuori dalla porta:—

 

" 'Se c'è un uomo qui vicino, come mi sembra, che desidera vedermi e non ha il coraggio di farlo, che si faccia avanti adesso e si faccia vedere. '
"Allora Audun si fece avanti e cadde ai piedi del re. Il re lo conobbe subito, lo prese per mano e gli diede il benvenuto.

 

" 'E ora,' disse, 'sei molto cambiato da quando ci siamo visti l'un l'altro l'ultima volta, perché ti conoscevo appena!'
"Così il re lo condusse nell’atrio; ma tutto il codazzo del re rise di Audun non appena lo videro. Ma il re disse,

" 'Non c'è bisogno di ridere di lui, anche se a voi sembra guardare un vile e un meschino, egli ha visto meglio di voi alla salute della sua anima, e quindi agli occhi di Dio apparirà luminoso e giusto.'
"Poi il re gli fece preparare un bagno, e lo servì con le sue mani, e gli diede in seguito dei bei vestiti, e fece molto per lui in ogni modo. Così Audun ha presto recuperato le forze e la salute, perché era giovane in anni, e lì è rimasto per un po'. Sapeva anche come comportarsi in mezzo alla folla degli uomini; era un uomo semplice e temperato, che pesava le parole e non era portato per i pettegolezzi. Quindi piaceva a tutti gli uomini, e per quanto riguardava il re Sweyn era molto gentile con lui.

 

"Così un giorno, quando la primavera si avvicinava, cadde che i due parlavano insieme, e tutto in una volta il re disse,
" 'Ad esser sincero, Audun, non ti ho ancora ripagato come ti piacerebbe con un dono in cambio dell'orso bianco". E ora, se vuoi, sarai libero di restare a lungo qui con me, e io farò di te il mio accolito; e, allo stesso tempo, ti tratterò con onore in tutte le cose. '

 

"Audun rispose: 'Dio ti ringrazia, Signore, per la tua generosa offerta e per tutto l'onore che mi fai, ma io ho deciso di partire per l'Islanda. '

 

" 'Mi sembra una scelta meravigliosa,' disse il re.
"Poi Audun disse: 'Non posso sopportare di pensare di essere seduto qui con voi in grande onore e felicità, mentre mia madre si aggira per la strada del mendicante laggiù in Islanda"; poiché ora il tempo è scaduto, durante il quale le ho dato i mezzi per vivere, prima di salpare da casa.'

 

" 'Hai parlato come un vero e brav'uomo,' rispose il re, 'e senza dubbio sarai un uomo fortunato. Questa era l'unica cosa che non mi sarebbe dispiaciuta, se tu mi avessi chiesto di andartene. Ma ora resta qui con me per un po', finché le navi non saranno pronte.'
"Così Audun rimase. Ma un giorno, quando la primavera era vicina, il re Sweyn scese dalla città al luogo di sbarco e vide gli uomini impegnati a preparare le loro navi per varie terre, a est verso la Russia, o in Sassonia, in Svezia o in Norvegia. Così Audun e il re arrivarono su una bella nave, e gli uomini si diedero da fare con essa: era un mercantile di belle dimensioni.
"Allora il re disse: "Che cosa pensi tu, Audun, di questa nave?
"Lui disse: 'E’ assai bella.'

 

" 'Ora", disse il re, "ti ripagherò per l'orso e ti darò questa nave con un carico completo di tutto ciò che so che è più pratico in Islanda. '
“Audun ringraziò il re, come meglio poteva, per questo dono; ma quando il tempo passò e la nave era pronta per il mare, i due scesero di nuovo all'arenile, re Sweyn e Audun. Allora il re parlò,

 

" 'Dal momento che tu andrai via da me, islandese, nulla ti sarà più d'intralcio; ma ho sentito dire che la tua terra è pericolosa per gli approdi e che ci sono grandi secche e pericoli per le navi; e ora, se le cose non vanno bene, può darsi che la tua nave vada in pezzi e che il tuo carico vada perduto; poco ti rimarrà per dimostrare che hai incontrato il re Sweyn e che gli hai dato una cosa di grande prezzo. '

 

“Mentre diceva questo, il re gli mise in mano una grossa borsa di cuoio, piena d'argento, e disse: 'Non sarai del tutto senza un soldo anche se la tua nave andrà in pezzi, se solo lo reggerai. '

 

" 'Forse anche,' continuò il re disse, 'se tu perdi anche questo denaro, a che cosa sarebbe servito a te aver dato al re Sweyn il tuo tesoro? '
"Mentre diceva questo, il re estrasse un anello d'oro dal suo braccio (ndr anello da braccio,
oath rings’.) e lo diede ad Audun; era una cosa costosa, e il re continuò

 

" 'Anche se le cose vanno così male, che la tua nave va in pezzi e tutti i tuoi beni e il tuo denaro vanno perduti, non sarai comunque squattrinato se vieni a terra con questo anello, perché spesso è abitudine degli uomini portare il loro oro, quando sono a rischio di naufragio, e così si vedrà che hai incontrato il re Sweyn Wolfson, se tieni l'anello, anche se perdi il resto dei tuoi beni. E ora ti darò questo piccolo consiglio, di non separarmi mai da questo anello, perché ti auguro di goderne fino in fondo, a meno che tu non creda di dover restituire a qualche grande uomo tanta bene da ritenere giusto che tu dia a lui un così grande tesoro. Quando lo trovi, dagli l'anello, perché vale la pena che un grande uomo lo possegga; e ora addio, e la fortuna segua il tuo viaggio.' Questo è ciò che disse re Sweyn.

"Dopo che Audun prese il mare, approdò in un porto in Norvegia, non appena seppe dove si trovava il re Harold, si mise in viaggio per cercarlo, giacché aveva dato la sua parola. Così Audun si presentò davanti a re Harold e lo salutò, e il re gli porse il suo saluto con cordialità.

 

" 'Siediti qui ora e bevi con noi', disse il re.
"Così Audun si sedette e bevve. Allora il re Harold chiese: 'Bene, come ti ha ripagato re Sweyn per l'orso bianco? '
" 'In quel modo, lord,' disse Audun, 'che l'ha preso quando l'ho dato'.
" 'In quel modo ti avrei ripagato io stesso', disse il re. 'Cosa ti ha dato di più? '
" 'Mi ha dato l'argento per andare a sud in pellegrinaggio. '
"Il re rispose:
'Re Sweyn ha dato a molti uomini prima d'ora l'argento per andare a sud in pellegrinaggio, o per aiutare le loro necessità, anche se non gli aveva portatono cose di valore. Cos'altro hai da dire? '
"
'Mi chiese, ' rispose Audun, "di diventare un suo accolito, e di darmi grande onore se fossi rimasto con lui.'

 

" 'Questo è un bel parlare,' disse il re; 'Ma deve averti ricompensato con altro ancora?'
"Audun rispose: 'Mi ha dato un grande mercantile, pieno del meglio delle merci. '

 

'Quello fu un dono nobile,' disse il re, 'ma ti avrei dato tanto; o ti ha dato qualcosa di più? '

 

"Audun rispose: 'Mi ha dato, inoltre, una borsa di cuoio piena d'argento, e mi ha detto che non sarei stato senza un soldo se avessi tenuto duro, sebbene la mia nave andasse a pezzi dall'Islanda.'

 

" 'È stato un pensiero nobile,' rispose il re, 'e che non avrei fatto. Avrei dovuto pensarmi libero se ti avessi dato la nave e il carico. Ha dato altro? '

 

" 'Sì, lord, l'ha fatto,' disse Audun; 'mi ha dato questo anello che ho al braccio, e ha detto che potrebbe accadere che io perda tutta la mia merce e anche la nave, eppure ha detto che non sarei stato senza un soldo se avessi ancora l'anello. Mi ordinò anche di non separarmi dall'anello, a meno che non pensassi che dovevo così tanto a qualche grande uomo per la sua bontà da doverglielo dare; ma ora ho trovato quell'uomo, perché era in tuo potere, lord, di togliermi il mio orso e anche la mia vita, ma mi hai lasciato andare in pace in Danimarca quando nessun altro poteva arrivarci.'

 

“Il re prese l'anello felicemente e in cambio diede ad Audun dei buoni doni prima che si separassero. Così Audun salpò per l'Islanda proprio quell'estate e tutti lo considerarono il più fortunato degli uomini”.

 

 

 

Essi combinavano in grado meraviglioso, lo slancio, e l'audacia, e il genio dell'ateniese, con il ponderato coraggio e l'arguzia spirito della mente spartana.*

 

* La risposta di Thorstein, figlio di Hall of the Side, quando Kerthialfad gli chiese perché non correvai come gli altri, ma si fermasse ad allacciarsi la scarpa, era degno dei giorni migliori di Sparta. "Perché ho casa in Islanda e non posso tornare a casa stanotte".

 

Erano uomo per uomo, unità per unità, ciò che i loro parenti in Normandia divennero in seguito come una nazione, audaci come i leoni, ma cauti come le volpi, duri come il frassino, ma flessibili come l'arco; nessuna impresa era troppo audace per provare il loro coraggio e nessuna razza in nessun tempo, sia antica che moderna, ha mai mostrato una maggiore attitudine ad adattarsi, con il più breve preavviso, alle circostanze peculiari di ogni caso. I Sassoni non erano persone dal cuore di lepre, le loro braccia erano robuste e le loro forze forti come quelle degli uomini che incontravano a Hast ings, ma i loro sforzi erano impotenti contro i ranghi serrati e le tattiche migliorate del duca Guglielmo e dei suoi cavalieri. La massa inerte della nazionalità sassone non ricadde mai più su quel campo macchiato di sangue, mentre gli stendardi della cavalleria del Bastardo passarono facilmente su di essi da una vittoria all'altra, fino a quando non fecero propria l'intera terra. I pochi nomi che abbiamo segnato sulla nostra mappa delle Terre occidentali mostreranno quanto accuratamente il Northman si fosse fatto a casa sul suolo britannico. I monaci di Scilly nel lontano ovest sapevano bene, quando li avvistarono per la prima volta al largo, ciò che le vele di una flotta vichinga presagivano; ma fu a Scilly che il più grande di tutti i vichinghi, il figlio di Olaf Tryggvi, in seguito il re Olaf di Norvegia, apprese per primo il credo cristiano, si convertì all'insegnamento di quei pii monaci, e passò subito dal pagano del mare al più zelante campione della Croce. L'Irlanda li conosceva, la Bretagna o il Galles li conosceva, l'Inghilterra li conosceva fin troppo bene, e gran parte della Scozia li aveva fatti propri. Ancora oggi il nome di quasi tutte le isole della costa occidentale della Scozia è o puro norreno, o norreno distorto in modo da permettere alle labbra celtiche di pronunciarlo.

 

I gruppi delle Orcadi e delle Shetland sono notoriamente nordici, ma Lewes e gli Uisti, e Skye e Mull non sono meno norreni; e non solo i nomi delle isole stesse, ma anche quelli di scogliere e rocce e laghi e promontori*

 

* Trotternish e Vatternish a Skye, per esempio.

 

testimoniano la stessa relazione, e dimostrano che, mentre gli abitanti originari non furono espulsi, ma tenuti in servitù come schiavi, gli uomini del Nord devono aver abitato, e si sono soffermati anche su di loro, come conquistatori e capi.

 

La fine della maggior parte delle conquiste è infatti la stessa: il tempo afferma sempre la sua influenza, e i conquistatori, una manciata tra la grande massa della popolazione, dopo averla lievitata con le migliori particelle della loro natura, e aver infuso una nuova vita nella comunità, prendono a sé le caratteristiche e il linguaggio della razza soggettata; finché dopo un'esistenza separata, determinata nella sua durata dalle circostanze peculiari di ciascun caso, si forma un nuovo linguaggio e una nuova nazionalità, in cui le caratteristiche dei prigionieri sono predominanti.

 

Segue: CONCLUSIONE.

 

 


 

 

CONCLUSIONE.

 

 

E ora, dopo aver delineato le caratteristiche fisiche dell'isola, indicato i suoi primi scopritori, spiegato come gli uomini del Nord si sono stabiliti su di essa, soffermandosi sulla loro fede, sui loro principi sociali, sul loro metodo di insediamento, sui loro sacerdoti e e i piccoli regni; hanno mostrato come sono passati al Commonwealth, come hanno assunto un'organizzazione statale e provinciale; aver dato un resoconto delle grandi famiglie che si sono insediate nel distretto a cui la nostra Saga appartiene più particolarmente; aver portato sul palcoscenico i personaggi principali, e dato una rapida descrizione della cronologia e della trama dell'opera; aver mostrato come l'islandese nell'XI secolo fu ospitato e alloggiato, come trascorse il suo tempo, sia a casa nella sua vita quotidiana, sia anno dopo anno nei grandi raduni sul campo di Thingfield; dopo aver tracciato la topografia di quel luogo interessante, il cuore stesso della politica corporea islandese, introdotti negli oscuri labirinti della legge islandese, e poi seguito quegli audaci islandesi all'estero presso le corti dei Re e dei Conti — dopo che tutte queste prove e questi procedimenti sono stati presentati, per usare la lingua di Mord al processo per l'Incendio, non resta che riassumere l'intero caso, e dichiarare alcune delle sue ampie caratteristiche prima di invitare il pubblico, quella grande istruttoria sul paese, a pronunciare la loro sentenza in favore di Njal, e a dire che egli è degno delle pene (multe) che gli sono state concesse in suo favore. Abbiamo il diritto di chiedere, quindi, in quale opera di qualsiasi età sono i personaggi siano così audaci, eppure così delicatamente tesi ?

 

Dove dovremmo abbinare la bontà e la virilità di Gunnar, alle prese con le tempeste del destino, e spinti dalla malvagità di Hallgerda in un litigio dopo l'altro, che non era quello che cercava, ma che non lo ha portato meno sicuramente alla sua fine? Dove possiamo trovare un riscontro con Hallgerda quella nobile struttura, così bella e alta, eppure con un cuore così cattivo, la dimora di tutti i grandi crimini, e anche il luogo celato dei ladri e dei chiacchieroni ?

 

Dove troveremo un parallelo con la fretta e la prontezza di Skarphedin, mentre con la scure in alto, saltava dodici braccia attraverso il Markfleet, e scivolava per colpire Thrain con il suo colpo mortale sul ghiaccio scivoloso? dove per l'amore e la tenerezza di Bergthora per suo marito, lei che era stata data giovane a Njal, e non riusciva a trovare nel suo cuore la plausibilità di separarsi da lui quando la casa bruciava sopra le loro teste? dove per l’impeto e la galanteria di Kari, l'uomo che sferrava i suoi colpi in modo diretto, anche nella sala del Conte, e non ci ha mai pensato due volte? dove per lo stesso Njal, l'uomo che non ha mai intinto le mani nel sangue, che poteva sciogliere tutti i punti nodosi della legge; che prevedeva tutto ciò che sarebbe venuto, nel bene e nel male, per un amico o per un nemico; che sapeva quale sarebbe stata la sua fine, anche se non era in grado di evitarla; e quando arrivò, lo depose al suo riposo, e non pronunciò mai un suono o un gemito, anche se le fiamme ruggirono forte intorno a lui?

 

Né i personaggi minori sono disegnati con meno cura, la lingua rimproverante della prima moglie di Thrain, il malvagio Thiostolf con l'ascia su palo, che divorziò Hallgerda dai primi mariti, l'abilità con la spada di Hrut, la dignità di Asgrim, il buon consiglio di Gizur, il buon senso e l'astuzia di Snorri, la grandezza di Gudmund, la sete di fama di Thorgeir, la gentilezza di Kettle, la cordialità di Ingialld e, non da ultimo, la vanagloria di Bjorn, che la sua buona moglie è sempre pronta a piangere, sono tutti delineati con qualche colpo secco che lasciano il segno per una volta e per sempre nella mente del lettore.

 

Non è strano che la natura umana sia se stessa in ogni epoca, che la tolleranza e il perdono mostrati da Njal e Hauskuld e Hall, avrebbero dovuto schizzare fuori da quel terreno sociale, così macchiato e impregnato di sangue versato dalla vendetta. Itevenge era il grande dovere della vita islandese, eppure Njal è sempre pronto a inventarsi un cavillo, anche se riconosce il dovere, quando nei suoi ultimi momenti rifiuta di sopravvivere ai suoi figli, che si sente incapace di vendicarsi.

 

Le ultime parole di Hauskuld, quando fu brutalmente assassinato per mezzo del racconto di Mord, furono: "Che Dio mi aiuti e ti perdoni"; "Né la bellezza di uno spirito cristiano ha mai brillato più che in Hall, che, quando suo figlio Ljot, il fiore del suo gregge, cadde pieno di giovinezza, di forza e di promesse, in occasione della battaglia sul campo di Thingley, rinunciò subito, per amore della pace, ai più cari diritti del padre e del liberto, quelli del risarcimento e della vendetta, e lasciò che il figlio cadesse inspiato perché si potesse fare la pace.

 

Questa lotta tra il principio di un vecchio sistema ora trasformato in male e quello di un nuovo stato di cose ancora fresco e buono, tra la paganità che sprofonda nella superstizione e il cristianesimo, prima che abbia avuto il tempo di diventare superstizioso, si distingue con forza nell'ultima parte della Saga; ma per ora la nuova fede non può che affermare la sua tolleranza e il perdono in linea di principio. Non ha avuto il tempo, se non in alcuni rari casi, di metterli in gioco nella vita quotidiana.

 

Anche in tempi pagani un'azione come quella con cui Njal ha incontrato la morte, per rinchiudere un uomo in casa sua e poi bruciarla insieme a lui, per soffocare un uomo libero, come dice Skarphedinn, come una volpe sulla sua terra, era del tutto contro la natura libera e aperta della razza; e sebbene si verifichino casi di tali atti disoneste, oltre a quei due grandi casi di Blundkettle e Njal, essi sono sempre stati considerati come crimini atroci e puniti di conseguenza.

 

Non c'è da stupirsi, quindi, che Flosi, dopo il Cambiamento di Fede, quando si inventa di bruciare la casa di Njal, dichiari l'atto per il quale dovrebbe rispondere pesantemente davanti a Dio, "visto che noi stessi siamo uomini cristiani".

 

Ma è a Clontarf, nella battaglia di Brian, che la vecchia e la nuova fede si sono incontrate nelle lizze, faccia a faccia, per la loro ultima lotta. Il re Sigtrygg e sua madre Kormlada, la donna che aveva tutti i doni buoni solo per farne ogni cattivo uso, potevano essere o non essere cristiani, ma il loro cristianesimo, se confessavano quella fede, non si sono tirati indietro dal chiamare in loro aiuto contro il buon re Brian, il campione del cristianesimo, Brodir il vichingo,* il diacono apostata, e il più ostinato pagano del suo tempo.

 

* È chiaro che il vero nome di Brodir si è perso. Era il fratello di Ospak, e gli Annalisti irlandesi hanno trasformato il nome della relazione in un nome proprio. Comp. Maurer, Bekehrung des Norwegischen Stammes I. 558, nota, che mette a rischio la congettura secondo cui Brodir potrebbe essere il re di mare danese Gutring (Guðormr (), menzionato da Thietmar di Merseburg, morto nel 1018, come ordinato diacono, ma che in seguito ricadde nel mondo pagano.

 

Il conte Sigurd delle Orcadi era cristiano di nome, ma sappiamo dal racconto della sua conversione, che si trova nella Saga delle Orcadi, come si arrese alla predicazione del figlio di re Olaf Tryggvi, quando quello zelante monarca missionario lo aveva interamente in suo potere, e alla fine minacciò di staccare la testa del figlio davanti ai suoi occhi sui bastioni della sua nave.

 

Che il conte Sigurd fosse ancora un pagano nel cuore quando si recò con l’armata contro il re Brian, è chiaro dal fatto che aveva ancora portato sul fronte del suo schieramento di battaglia il suo famoso stendardo di corvo, lavorato da sua madre con potenti incantesimi, che avrebbe portato la vittoria la schiera davanti alla quale svolazzava, ma la morte all'uomo dalle cui mani era stato portato.*

 

* Vedi la Storia nella Saga delle Orcadi, nuova edizione, cap. 11, vol. i. p. 29. Il conte scozzese Earl Finnleik aveva sfidato il conte Sigurd ad incontrarlo in una battaglia campale entro un certo giorno. Il conte Sigurd andò a chiedere consiglio a sua madre, che era una donna saggia, e le disse che le probabilità contro di lui non sarebbero state meno di sette a uno.
"Sua madre disse: ‘Ti ho allevato a lungo nella mia borsa (sacco) di lana se avessi saputo che ti sarebbe piaciuto vivere in eterno, ma sappi che la sorte domina la vita, e non il luogo dove va l'uomo; meglio morire con onore che vivere con vergogna‘. Prendi qui in mano questo vessillo, che io ho fatto con tutta la mia arte, e proferisco che porterà la vittoria a quelli davanti ai quali è supportato, ma rapida morte a colui che lo porta '.Lo stendardo fu realizzato con l'astuzia e la famosa maestria di Mickle Handcunning. Era fatto a forma di corvo, e quando il vento soffiava sullo striscione, allora era come se il corvo avesse sbattuto le ali per il volo".
Per la conversione nominale del conte Sigurd al cristianesimo, vedi cap. 12, vol. i. p. 31 foll, della nuova edizione della Saga delle Orcadi. Per lo standard di Ragnar Hairybreeks del genere, vedi Asser, Gesta Aelfredi, p. 481. Comp. Maurer Die Bekehrung des N. S. I. 555.

 

Insieme al grande conte di Orkney venne una grande compagnia di suoi capi e suoi seguaci, chiamati alla guerra da ogni isola del Principato Scozzese da Unst ad Arran, lame battute che avevano seguito il discendente di Thorfinn lo spacca crani, in molte crociere itineranti, uomini pagani e metà cristiani, che si affidavano forse al segno della croce sulla terraferma, e al santo martello di Thor a bordo della nave, non sapendo a quale credo appartenessero, ma ben sapendo che era dovere di un guerriero coraggioso e fedele accolito seguire il suo signore lord ogni volta che lanciava le sue galee per un viaggio vichingo.

 

Da questi isole arrivarono arruolati, come sappiamo, molti islandesi del miglior sangue della terra. Flosi sarebbe andato da solo, ma il Conte non avrebbe avuto la sua compagnia, poiché doveva compiere il suo pellegrinaggio a Roma, ma quindici dei Bruciatori andarono nella mischia, e il figlio di Thorstein Hall of the Side, e Halldor, il figlio di Gudmund il potente e molti altri campioni del nord di minore importanza.

 

Dalla parte del re Brian * era schierata tutta la cavalleria d'Irlanda,

 

* Il buon re Brian, in seguito conosciuto come Brian Boroimhe, o "del Tributo", succedette al fratello Mahon come re di Munster nel 976. Dopo la sua ascesa al trono, egli fece continue guerre contro gli uomini del Nord che, nei due secoli precedenti, avevano invaso e si erano stabiliti in molte parti dell'Irlanda, le cui roccaforti principali erano i porti di Dublino, Wexford, Waterford, Limerick e Cork. Riuscendo a tenere testa a questi formidabili nemici, che, come dicono gli Annali irlandesi, sconfisse in più di quaranta battaglie, Brian ridusse i re e i capi insignificanti della sua stessa etnia, costringendoli a pagagli tributi, omaggi e a dargli degli ostaggi.

 

Alla fine, nel 1002, essendo allora lui stesso settantaseienne, depose l'Overking(Re) d'Irlanda, Malachi il Secondo, della razza di Hy-Niall, una dinastia che aveva mantenuto quella dignità realmente o nominalmente per 600 anni, fin dai tempi del loro grande antenato, Njal dei Nove Ostaggi, così chiamato perché nel corso delle sue conquiste aveva preso ostaggi da nove nazioni. Si dice che abbia fatto prigioniero San Patrizio in Gallia quando era un ragazzo, e che lo avesse venduto come schiavo in Irlanda, da dove fuggì per ritornare come apostolo d'Irlanda.

 

Questo Njal è interessante per noi, come il primo Njal di cui la tradizione racconta; il nome era un nome comune irlandese, ed esiste ancora in Neal, Neill, e le altre forme della parola. Il nostro Njal lo prese da un legame sconosciuto della sua famiglia con l'Irlanda, così come Kormak e Kjartan, e molti altri islandesi con nomi celtici, presero il loro. Ma per tornare a Brian, avendo così assunto la sovranità dell'Irlanda come Lord Paramount, Brian visse in grande stato e gloria nel suo palazzo a Ceann Corradh, o Kincora, vicino a Killaloe, nella contea di Clare.

 

Il tributo da cui ha tratto il suo titolo Boroimhe - a meno che non fosse così chiamato, come pensa O'Brien nel suo Dizionario, da Borumha, una città vicino a Kincora - consisteva di 300 mucche con gioghi d'ottone, 300 destrieri, 300 spade con l’elsa d'oro e 300 mantelli viola, che sono stati pagati dalla gente di Leinster come multa per essersi schierata con gli Uomini del Nord. Si dice anche che abbia costretto gli Uomini del Nord di Limerick a pagargli 365 tubi di vino rosso, e quelli di Dublino 150 tubi.

 

Da Kincora, o Cean Corradh, come è scritto negli Annali irlandesi, lo scrittore della Saga islandese ha fatto in una sola SM. Kantaraborg, per Kankaraborg, e ha così confuso Kincora con l'inglese Canterbury, una città meglio conosciuta dagli uomini del Nord. Un'altra MS, che è stata seguita nella nostra traduzione, legge Kunjattaborg, Connaught, ma Brian ha governato a Munster. Vedi, per la vita di Brian, "The Annals of Ireland;" Dublin, 1846, pp. 147-8, 220, 508-16, un'opera che contiene una vasta quantità di informazioni sull'antica Irlanda, raccolte dagli Annali dei Quattro Maestri, dagli Annali di Innisfail e da altre fonti.

 

Per gli errori nell'MSS islandese, si veda Munch Det Norske Folks Historie, ii. 644, che ha affrontato con grande cura le autorità irlandesi e settentrionali per la battaglia di Clontarf. Il racconto della nostra Saga è stato probabilmente tratto dai racconti portati a casa dal figlio di Thorstein Hall of the Side, che, come ben osserva Munch, era zio del figlio di Oddi Kol, che, ancora una volta, è stato la grande autorità di Ari l'erudito per quanto riguarda la storia del Nord. Era una famiglia in cui storie come quella della Battaglia di Brian non erano destinate ad estinguersi. Comp. Munch N. H., II., 648.

 

ad eccezione di quelle parti che appartenevano al dominio dei conquistatori scandinavi. A capo di quell'armata arrivarono il vecchio re in persona, il più gentile e giusto degli uomini, e i suoi figli, propri o adottati, Wolf il litigioso, e Kerthialfad",*

 

* Munch, II. 646, suppone che questo nome sia una distorsione del Tirdelvach celtico; e suppone inoltre che questo fosse il nome cristiano degli O'Kelly, re di Hy Maine, menzionato negli Annali di Innisfail come uno dei leader dalla parte di Brian.

 

E il suo nuovo cristiano convertito, il fratello di Ospak Brodir, che aveva abbandonato i riti empi della sua fede pagana, e si affrettò ad avvertire il venerabile monarca del suo pericolo proprio alla vigilia dell'invasione.

 

Né i segni e i presagi volevano, prima e dopo quella sanguinosa battaglia, marcare che c'era in gioco qualcosa di più della semplice ascesa di questa o quella linea di re. Nuvole del cielo versavano sangue bollente, e uccelli dell'aria si riservarono in strani conflitti all'avvicinarsi del giorno terribile; le spade volavano dai loro foderi, e le lance si librarono in aria, brandite da mani non terrene contro la banda vichinga. La roccaforte di re Sigtrygg era il forte di Dublino, vicino al ponte, e lì, la domenica delle Palme, l'intero esercito pagano si era riunito; ma Brian, avvertito in tempo da Ospak, non solo era pronto ad affrontarli se gli fossero caduti su di lui, ma era anche pronto a marciare contro di loro. Anche lui, la Domenica delle Palme, aveva radunato la schiera cristiana nel suo leaguer a Clontarf, e così i due eserciti rimasero a guardarsi l'un l'altro durante la Settimana della Passione.

 

Brodir, abile nella stregoneria, si dedicò alle sue arti nere, e fin dall’inizio ebbe poco conforto per sé stesso o per i suoi fratelli i armi. Se la battaglia fosse stata combattuta prima del Venerdì Santo, l'esercito pagano sarebbe stato completamente sbaragliato e avrebbe perso i suoi capi, ma se la lotta fosse ritardata fino al Venerdì Santo, allora il re Brian sarebbe caduto, ma avrebbe comunque vinto in quella giornata. Il Venerdì Santo, poi, cadde nel 1014 il 18 aprile, i pagani decisero di combattere; e che nulla serviva imprimere alla lotta il sigillo dell'antica fede, lo stesso Odino, come la leggenda accenna oscuramente, salì, come ci viene raccontato in molte storie simili, su un cavallo grigio mela, tenendo in mano un alabarda, e tenne un consiglio di guerra con Kormlada, il re Sigtrygg, e gli altri capi.

 

Una delle ultime apparizioni del Dio delle battaglie in lotta con la sorte che alla fine lo aveva soprafatto, e che aiutava i suoi, proprio alla vigilia della battaglia, con il suo conforto e i suoi consigli.*

 

* Munch, N. H. ii. 645, pensa che sia stato uno dei vassalli scontenti di Brian a dare così informazioni segrete al nemico, ma il resoconto di cui sopra si adatta meglio alla tonalità mitica che viene gettata sulla battaglia della nostra Saga. Anche l'ora e il giorno, il giovedì sera, l'ora più stregata, secondo la credenza nordica, di tutta la settimana, parlano del carattere soprannaturale dello straniero.

 

Né mancavano altri simboli. Nella stessa Islanda, a Swinefell, dove Flosi e i Burmers avevano soggiornato così a lungo, il Venerdì Santo il sangue scaturì sui paramenti del Sacerdote, e a Thyattwater, la dimora di Hall, lo stesso giorno, il Sacerdote vedeva un abisso aperto con forza vicino all'altare mentre cantava la messa, nel quale c’erano cose strane e terribili.

 

La mente nordica ha chiaramente consideratola battaglia di Brian come a un colpo che tornava a casa nel cuore di molte famiglie. A Caithness, e in altre parti dell'ovest, le Valchirie, furono viste le fanciulle di Odino, dodici delle quali cavalcavano insieme, smontarono, entrarono in un pergolato, sistemarono il loro mistico telaio, e lì tessero con i visceri degli uomini, con le spade come spolette, quel lugubre Woof of War,* (Woof trama ma in questo caso latrato, una nenia,)

 

* In islandese, "Wef Darra Yar" - il nome di Daurrud, l'uomo di Caithness che si dice abbia visto la trama (tessitura)- nacque chiaramente da un malinteso sul significato della vecchia parola "DarraNr", che implica "guerra" , "O" la dea della guerra ". Vedi sottotitoli Sveinbjorn Egilsson.

 

che è al tempo stesso uno degli ultimi, in quanto è uno dei più grandiosi voli della fanciulla Cigno scandinavo, prima di volare per sempre dal mondo, insieme alla fede a cui lei e quella selvaggia melodia appartenevano.

 

La battaglia stessa, e il suo numero, possono essere letti meglio nelle pagine della nostra Saga, ma possiamo notare che la lotta delle due fedi si svolse per tutto il giorno, fino a quando finalmente i campioni di nessuno dei due credo possono rivendicare una vittoria completa. Il canto delle valchirie stesse, così come il modo in cui strappano la strana trama, e affrettano la metà di loro in un modo e nell'altro, mostrano che sebbene la loro inclinazione fosse tutta per il giovane re Sigtrygg "dalla barba di seta", e sebbene, secondo l'antica fede, la vittoria fosse preannunciata per lui, eppure ora, quando si lottava con una nuova e migliore convinzione, i loro incantesimi e le loro profezie erano impotenti a vincere la giornata, e non potevano far altro che trarre profitto dalla battaglia.

 

Così è che Brodir, quel robusto campione sulla cui cotta nessuna spada morderebbe, viene rovesciato sulla spinta della lancia cristiana di Kerthialfad; e abbattuto, non una volta, ma tre volte, perde ogni fede nella sua bardatura pagana, e fugge come un criminale nel bosco, per poi uscirne da esso due volte criminale, per togliere la vita al re cristiano. Qui, a sua volta, la stregoneria pagana aveva detto la verità, perché Brian cadde, ma è caduto solo dopo la vittoria. Così pure, con lo stendardo del corvo di Sigurd, la metà, e la metà più grande, del suo fascino fu spezzato, quando avanzò contro la schiera dei guerrieri che si affidavano a una fede più pura;

 

non ha vinto in quella giornata per l'esercito davanti alla quale è stato portato, ma la metà minore della sua natura mistica ha affermato la sua influenza, perché è stata la morte di ogni uomo che l'ha portato su quel campo macchiato di sangue, fino a quando il turno non giunse al Conte in persona, ed egli cadde, trapassato con una lancia, dopo aver avvolto lo stendardo attorno al suo corpo. Quasi ridicole sono le parole di Rafn il Rosso, che, pur essendo cristiano, si era unito all'esercito del conte Sigurd, ma più saggio di altri suoi seguaci, si era rifiutato di portare il demone del conte, come egli chiamava il suo stendardo, chiedendogli di portarlo lui stesso.

 

Ci viene detto che questo Rafn, mentre fuggiva dal campo, essendo in pericolo di annegamento, e immaginando di vedere i demoni che stavano per trascinarlo negli profondità sottostanti, invocò l'aiuto di San Pietro, e fece voto che lui, il cane (nel senso seguace) dell'Apostolo, sarebbe corso una terza volta a Roma in pellegrinaggio, se il santo lo avesse aiutato ad uscire da quella situazione.

 

Così stranamente i raggi luminosi del sole nascente del cristianesimo risplendevano attraverso le nubi oscure che ricoprivano la notte pagana, quando ogni istante la vittoria della nuova fede diventava più certa; ma nel momento in cui scriviamo, la lotta tra la luce e le tenebre infuriava ancora in tutto il Nord, così come infuriava con dubbi esiti su quel memorabile Venerdì Santo durante la grande Battaglia di Clontarf.

 

L'era dei miracoli era allora lontana, e la Provvidenza allora come ora si sottometteva ai tramagli del tempo e dello spazio, e avendo sia il tempo che lo spazio sufficienti, fece tutto sicuramente, ma nulla in fretta; Il lettore cristiano, pertanto, non deve essere sorpreso né scioccato nell'apprendere, come sicuramente apprenderà se leggerà questa Saga, che le dottrine pure del cristianesimo erano allora solo il possesso di pochi, mentre il credo del gregge comune era poco più di una confusa mescolanza dei più stridenti principi e delle più selvagge superstizioni di entrambe le fedi.

 

Una parola e dobbiamo porre fine a questa introduzione; è solo per sottolineare come la Saga si conclude con calma e serenità, con la perfetta riconciliazione di Kari e Flosi, quei generosi nemici, che durante l'amara lotta in cui erano impegnati si sono sempre trattati l'un l'altro con rispetto. È una consolazione scoprire, dopo che tutta la storia fitta è stata accuratamente elaborata, dopo essere passata di pagina in pagina, ognuna delle quali puzza di sangue, per scoprire che dopo tuttto c'erano anche in quell'Islanda sanguinaria del X secolo cose come la vecchiaia pacifica e felici focolari, e che uomini come Flosi e Kari, che avevano entrambi versato tanto sangue, l'uno in una buona e l'altro in una causa malvagia, dopo tutto sarebbero dovuti morire, Flosi in un viaggio commerciale, un Ulisse islandese, in una nave poco raccomandabile, abbastanza buona, come disse, per un uomo vecchio e condannato a morte, Kari in casa, ben colpito da anni, benedetto con una progenie famosa e numerosi figli, e con una orgogliosa ma affettuosa moglie.

 

 

 

Segue: CRONOLOGIA ISLANDESE.

 




CRONOLOGIA ISLANDESE.

 

A.D. 850. Nascita di Harald Fairhair.
860. Harold Fairhair arriva al trono.
870. Harald Fairhair unico re in Norvegia.
871. Ingolf parte per l'Islanda.
872. Battaglia di Hafrsfirth (Hafrsfjörðr).
874. Ingolf e Leif vanno a stabilirsi in Islanda.
877. Kettle haeng va in Islanda.
880-884. Harold Fairhair sradica i Vichinghi a ovest.
888. Fall of Thorstein the red in Scotland.
890-900. Flussi di coloni dalle Isole britanniche all'Islanda.
892. Aud il profondamente ricco arriva in Islanda.
900-920. Il terzo periodo del Landnámstide.
920. Harold Fairhair condivide il regno con i suoi figli.
923. Nato il fratello di Hrut Hauskuld.
929. Althing stabilito.
930. Il figlio di Hrafn Kettle haeng, oratore della legge.
930-935. Njal nasce.
930. Inizia la faida Fleetlithe.
933. Morte di Harold Fairhair.
940. Fine della faida della Fleetlithe; Fiddle Mord un uomo di
rango ; Il figlio di Hamond Gunnar sposa Mord's
sorella Rannveiga.
941. Caduta del re Eric Bloodaxe.
c. 945. Nasce Gunnar di Lithend.
955-60. Nascono i figli fi Njal
959. Glum sposa Hallgerda.
960. Caduta del re Hacon, il figlio adottivo di Athelstane
Harold Gravfell, re in Norvegia.

 

VOL. I.

963. Hrut va all'estero.
965. Hrut ritorna in Islanda e sposa Unna la figlia di Mord.
968. Unna lascia Hrut.
969. Fiddle Mord e Hrut si battono all'Althing. Caduta del re Harold Grayfell. Il conte Hacon governa
Norvegia.
970-71. La morte di Fiddle Mord; Gunnar e Hrut si sfidano all'Althing.
972. Gunnar di Lithend va all'estero.
974. Gunnar ritorna in Islanda.
974. Il matrimonio di Gunnar con Hallgerda
975. L'uccisione di Swart.
976. L'uccisione di Kol.
977. L'uccisione di Atli.
978. L'uccisione di Brynjolf l'indisciplinato e Thord Freedmanson.
979. L'uccisione di Sigmund il bianco.
983. Hallgerda ruba da Otkell a Kirkby.
984. La causa per il furto si appronta presso l'Althing.
985. Otkell cavalca su Gunnar in primavera; combattimento a Rangriver poco prima dell'Althing; all'Althing si scontrano Geir il sacerdote e Gunnar; nell’autunno il figlio di Hauskuld Dale-Kolli, suocero di Gunnar muore; nascita del figlio di Hauskuld, Thrain.
986. La lotta a Knasahills e la morte di Hjort fratello di Gunnar.
987. La causa per quelli uccisi a Knafahills si stabilisce all’Althing.
988. Gunnar si dirige a ovest per visitare Olaf il pavone.
989. Uccisione del figlio di Thorgeir Otkell prima ed esilio di Gunnar all’Althing; I figli di Njal
Helgi e Grim e il figlio di Thrain Sigfus vanno all'estero.
990. Gunnar ucciso a Lithend.
992. Thrain ritorna in Islanda con Hrapp; I figli di Njal sono stati maltrattati da Earl Hacon per amor suo.
994. I figli di Njal tornano in Islanda, portando con loro Kari.
995. Morte del conte Hacon; Il figlio di Olaf Tryggvi, re di Norvegia.
996. Skarphedinn uccide Thrain.
997. Thangbrand inviato dal re Olaf per predicare il cristianesimo in Islanda.
998. Uccisione di Arnor di Forswaterwood da parte dei fratelli Flosi a Skaptarfells Thing (Njal, II. p. 123); Il viaggio missionario di Thangbrand; Gizur e Hjallti vanno all'estero.
999. Il figlio di Hjallti Skeggi si dichiarò colpevole di blasfemia contro gli dei all'Althing; Thangbrand ritorna in Norvegia.
1000. Gizur e Hjallti ritornano in Islanda; il cambio di fede e il cristianesimo hanno introdotto la legge nell'Althing nel giorno di San Giovanni, il 24 giugno. Caduta del figlio del re Olaf Tryggvi a Svoldr, 9 settembre.
1001. Thorgeir, il sacerdote di Lightwater, rinuncia alla Speakership of the Law.
1002. Grim of Mossfell Speaker of the Law. 1003. Grim stabilisce la Speakership.
1003 o 1004. Figlio di Skapti Thorod, Oratore della Legge; istituita la Quinta Corte; Il figlio di Hauskuld Thrain sposa la nipote di Hildigunna Flosi e ha uno dei nuovi sacerdozi a Whiteness.
1006. Duelli aboliti in materia legale; uccisione del figlio di Hauskuld Njal da parte di Lyting e dei suoi fratelli.
1009. Amund il cieco uccide Lyting; Valgard the guileful ritorna in Islanda; il suo consiglio malvagio a Mord; Mord inizia a denigrare e calunniare i figli di Hauskull e Njal uno dopo l’altro.
1111. Hauskuld, il sacerdote di Whiteness, ucciso all'inizio della primavera; querela per l'omicidio colposo all'Althing; Njal's Burning l'autunno successivo.
112. La causa per il Burning e la battaglia all'Althing; Flosi e i Bruciatori banditi; Kari e Thorgeir Craggeir portano avanti la faida.
1113. Flosi va all'estero con i Bruciatori e Kari li segue; Flosi e Kari nelle Orcadi.
1114. La battaglia di Brian il Venerdì Santo, Flosi va a Roma.
1115. Flosi ritorna da Roma in Norvegia e rimane con Earl Eric, il figlio di Earl Hacon.
1116. Flosi ritorna in Islanda; Kari va a Roma e torna a Caithness; sua moglie Helga muore in Islanda.
1117. Kari ritorna in Islanda, si riconcilia con Flosi e sposa la vedova di Hildigunna Hauskuld.

 

Segue: La storia di Burnt Njal. vol. I.

-